“Como tocar el cielo con las manos”: la genialidad y la alegría de Diego Maradona

Maradona representó la libertad del fútbol, así como el nivel al que se podría llevar el juego.

Miguel Delaney
miércoles 25 noviembre 2020 20:01
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Los mejores momentos de Diego Maradona en el Napoli.

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En los minutos previos al partido inaugural de la Copa del Mundo de 1990, cuando el fallecido Diego Maradona estaba en la cima de su fama como el mejor jugador del juego, hay una pequeña anécdota que ilustra lo mucho que eso realmente significó.

Alphonse Yombi y Roger Feutmba de Camerún lo vieron en el túnel del San Siro e inmediatamente comenzaron a llorar. Estaban abrumados por la idea de estar en el mismo campo que él.

Esta era el aura que tenía y la reverencia que se le concedía. Era una figura casi fantástica en ese momento, debido a su fantástico talento.

Pocos jugadores, por citar al gran comentarista argentino Víctor Hugo Morales, han parecido tan “de otro mundo”. Pocas figuras deportivas tienen tantas encarnaciones diferentes.

Maradona significó tantas cosas diferentes para tantas personas diferentes, sobre todo para las poblaciones de Argentina y Nápoles.

Allí, después de las glorias del Mundial de 1986 y dos títulos italianos, fue héroe nacional y héroe popular, hasta la santidad. Un Dios.

Argentina ha anunciado tres días de duelo nacional. El Nápoles quiere ponerle su nombre a su estadio. Las escenas de emoción serán vistas para contemplar y experimentar, una intensidad de sentimiento que solo el fútbol de Maradona podría inspirar. En términos de impacto social, es posible que solo Muhammad Ali se pueda comparar como figura deportiva.

Estos mismos tres días inspirarán mucha discusión sobre el resto de encarnaciones de Maradona, que fueron mucho más complicadas que la estimulante libertad con la que corría con el balón. Estaban las drogas, algunas de las actitudes, la presión de la expectativa, las asociaciones con la Camorra, la problemática vida personal, así como la relación con su hijo.

Sin embargo, sobre todo estaba Maradona, el futbolista, quizás el más grande de todos los tiempos. Ese es un debate que se intensificará en sí mismo durante los próximos días y semanas, pero que en última instancia se reduce a los subjetivos y cómo se siente.

Eso es también lo que más importa del fútbol de Maradona. Era la forma en que te hacía sentir al mirarlo.

Independientemente de ser el mejor de todos los tiempos, ha habido muy pocos jugadores que parecieran tan naturales con una pelota de fútbol, como si fuera una extensión natural de ellos.

Significaba que fluía con la pelota como nadie más, se movía como nadie más. En algunas de esas carreras en la Copa del Mundo de 1986 y esa vez en el Napoli, que se hicieron aún más increíbles por los malos lanzamientos y las peores entradas, el balón parecía estar tan cerca de él de manera imposible e imperceptible. Era difícil de creer y más difícil de detener. Maradona simplemente se fue, doblando la pelota y el juego a su voluntad. Eso es lo que más quería decir.

Representó la libertad del fútbol. Representaba lo que te permitía hacer, así como el nivel al que se podía llevar el juego.

Fue impresionante. Vigorizante. Para cualquiera que creciera en los años 80 o principios de los 90, era la figura deportiva más exótica que puedas imaginar. Esto es lo que el hizo. Disparó la imaginación.

Esta sensación de libertad solo se profundizó por los antecedentes empobrecidos de Maradona, y cómo a menudo se lo describía de manera algo despectiva como el pilluelo que se levantó del barrio pobre de Buenos Aires. Esto fue casi literal, dada la historia sobre cómo cayó en un pozo negro cuando era un niño pequeño siguiendo una pelota.

Estas son solo más imágenes que forman la historia de Maradona, pero la que más se destaca es esa imagen de él, con esa camiseta de Argentina de colores brillantes, avanzando con el balón en los pies.

Así como había más en su legado, también había mucho más en su juego.

A pesar de que la habilidad alegremente infantil del regate formaba el núcleo de su juego, era solo una parte de lo que quizás fue el jugador más completo de la historia.

Es revelador que la final de la Copa del Mundo de 1986 contra Alemania Occidental no se ganó por una carrera, sino por un pase de profundidad divinamente perspicaz de casi nada. Con el juego en equilibrio y la pelota rebotando en un accidentado círculo central, Maradona la lanzó hacia adelante para liberar a Jorge Burruchaga para el fatídico gol final. El toque era casi tan inocuo como inventivo e inmortal.

Todo ese torneo México 86 fue la obra maestra de Maradona, y probablemente la última, y tal vez la única, vez que un jugador ha dominado y definido de manera tan singular una Copa del Mundo.

Esto siempre elevará su legado y perdurará como su logro estándar de oro con el que se miden todos los demás, pero lo que marcó su carrera en general fue la forma en que elevó al Nápoles.

Así como esa Copa del Mundo llegó en una era diferente del fútbol internacional, cuando la Copa del Mundo realmente representó el pináculo del deporte, su tiempo en la Serie A llegó en una era diferente del fútbol de clubes.

No hubo la misma colección de talentos o disparidad financiera. Es casi impensable ahora que el mejor jugador del mundo vaya a un club provincial pasado de moda que nunca antes había ganado un título de liga.

En cuatro años con Maradona en su mejor momento, habían ganado dos y podrían haber sido más.

Las asociaciones con la Camorra y la influencia que tuvieron sobre él y el club fueron otra complicación de su carrera, pero casi encajaban en los bordes más oscuros que sin duda tuvo.

Gran parte de esto se reunió en su obra maestra, los cuartos de final de 1986 contra Inglaterra.

En el minuto 51, mostró un lado de su juego, engañando al árbitro y a tantos otros al levantarse para golpear el balón en la red. Inmediatamente después del juego, Maradona tuvo la pura valentía de describirlo inmortalmente como “La Mano de Dios”. La pura insolencia de eso fue casi mayor de lo que iba a seguir. Otros, entre ellos Peter Shilton y la mayor parte de Inglaterra, lo llamaron trampa.

Maradona siempre sintió que era la sabiduría callejera lo que formaba parte del fútbol y definía tanto su propio juego como su talento. Fue descarado al respecto.

Eso fue quizás porque, en el minuto 55, demostró que no necesitaba hacer trampa en absoluto. Maradona fue y marcó quizás el mayor gol de todos los tiempos. Él simplemente se fue. El recuerdo es de Maradona venciendo a cinco jugadores de Inglaterra, pero el verdadero ingenio del gol es que realmente no ganó a ninguno de ellos. La amenaza de su engaño fue suficiente.

Era un objetivo de tantas dimensiones y tanta inspiración que el gobernador del Banco de Inglaterra, Mervyn King, ofreció la siguiente perspectiva desde la perspectiva de un economista.

"Lo verdaderamente notable ... es que Maradona corrió virtualmente en línea recta. ¿Cómo se puede vencer a cinco jugadores corriendo en línea recta? La respuesta es que los jugadores ingleses reaccionaron a lo que esperaban que hiciera Maradona, correr de izquierda o derecha. en lugar de lo que realmente hizo".

Casi tan memorable fue lo que se dijo. Cuando Maradona y sus compañeros argentinos liberaron niveles de alegría a la par con el nivel del gol, Morales salió con palabras en el cuadro de comentarios que se sienten igual de adecuadas hoy.

“¡Siempre Maradona! ¡Genio! ¡Genio! ¡Quiero llorar! ¡Dios mío, viva el fútbol! ¡Es llorar! ¡Lo siento! ¿De qué planeta vienes? Gracias a Dios, por el fútbol, por Maradona, por las lágrimas.”

Sin embargo, la última palabra debería ir para el hombre mismo. En el obituario profundamente conmovedor de Clarín sobre Maradona, informan lo que dijo en 2005, cuando se le preguntó cuál podría ser su epitafio.

“Gracias por haber jugado al fútbol, porque es el deporte que más alegría me da, más libertad, y es como tocar el cielo con las manos. Gracias al balón, gracias al fútbol.”

Hay muchas imágenes de encarnaciones de Maradona. El que perdura es este héroe popular, juvenil y triunfante, corriendo alegremente con la pelota.

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