Diego Maradona: el futbolista que dominaba el juego como un dios

El campeón del mundo fue un maestro individualista y uno de los mejores jugadores que el deporte haya visto jamás.

Ivan Ponting
miércoles 25 noviembre 2020 19:10
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¿Quién fue el mejor futbolista que el mundo haya conocido? La respuesta más popular a esa pregunta esencialmente sin sentido pero que se debate interminablemente es Pele, el brasileño de exquisito talento, mientras que Johan Cruyff de Holanda, Alfredo di Stefano de origen argentino y George Best de Irlanda del Norte tienen todos sus apasionados defensores. Los fanáticos de hoy, comprensiblemente, defenderán la inclusión de Cristiano Ronaldo y Lionel Messi en esa lista.

Pero hay otro candidato convincente para esta corona imaginaria, un hombre rechoncho de un suburbio pobre de Buenos Aires que alcanzó una eminencia incomparable en un momento en que las presiones, tanto dentro como fuera del campo, eran más agudas que las que enfrentaba. cualquiera de sus ilustres predecesores. Su nombre era Diego Maradona y, en su apogeo, montó el juego como un dios. El problema era que, al parecer, con demasiada frecuencia, creía en su propia divinidad.

Un hombre sin duda sobre la posición de Maradona en el panteón fue Sir Alf Ramsey, quien lo expresó así en 1986, después de que el talentoso argentino inspirara a su país a la gloria de la Copa del Mundo en México: “Pelé lo tenía casi todo. Maradona lo tiene todo. Trabaja más duro, hace más y es más hábil. Pero será recordado por otra razón. Él dobla las reglas para adaptarse a él".

Fue el cumplido definitivo, pero también la condena definitiva, y ahí está el problema. Ese año, cuando Maradona tocó su deslumbrante pico, elevando su deporte a nuevos niveles de brillantez, su logro se vio empañado por la infame controversia de la "Mano de Dios", cuando usó su puño deliberadamente para impulsar el balón más allá del portero de Inglaterra Peter Shilton para preparó la victoria de Argentina en cuartos de final.

Luego, más tarde, después de haber sido colocado en un pedestal como el mejor futbolista del planeta, Maradona fue presa del abuso de drogas y alcohol, fue utilizado como un peón político y manipulado sin piedad por buitres que se ganaban la vida con su nombre.

Por todo ello, sería horriblemente injusto que los duros momentos del jugador que acaparó los titulares durante una sucesión de campeonatos de la Copa del Mundo pudieran ensombrecer sus fabulosos logros, primero en su tierra natal, luego con los gigantes españoles Barcelona y, como el memorable lo más destacado de una carrera de club que se extendió por casi 20 años, con el Nápoles, a quien transformó de ser un subcampeón en el campeón de Italia.

Al crecer en una familia de ocho, se crio en la pobreza en un área de clase trabajadora de Buenos Aires no muy lejos de un barrio pobre, su primera casa fue una choza sin electricidad ni agua corriente y con sus tres habitaciones separadas solo por cortinas.

El ambiente era incansablemente duro, con la comunidad dividida por delitos menores y el municipio horriblemente contaminado por desechos tóxicos de las fábricas. Las perspectivas para los jóvenes eran sombrías, pero para el hijo mayor de los Maradona, Diego, quien escapó por poco de ahogarse después de sumergirse en un pozo negro cuando era un niño, se materializó una ruta de escape providencial. En su tercer cumpleaños le regalaron una pelota de fútbol; se enamoró de ella, se fue a la cama abrazándola y muy pronto se hizo evidente que había sido bendecido con un talento anormal para manipularla.

Bajito y de complexión fuerte, aunque marcadamente delgado en ese momento, no parecía especialmente atlético, pero su habilidad emocionante se desarrolló prodigiosamente e, incluso a los ocho años, cuando se unió al club local Los Cebollitas (“The Little Onions”), Su familia estaba convencida de que él era la clave para una vida mejor para todos.

Tal fue la destreza fenomenal de Diego Maradona que a la edad de 10 años fue exhibido como entretenimiento de medio tiempo por el club senior local, haciendo malabares con pelotas, naranjas, incluso botellas con su pie izquierdo aparentemente prensil. Apareció en televisión, el público lo adoraba y, en un anticipo de los excesos que seguirían en la vida posterior, lo colocaron en cursos de píldoras e inyecciones para fortalecer su físico.

Mientras tanto, las habilidades futbolísticas de Maradona florecieron y su reputación floreció, y cuando tenía 12 años, el actual campeón nacional, River Plate, intentaron ficharlo. Pero Argentinos Juniors, el club matriz del equipo juvenil de Los Cebollitas, optó por mantener su preciado activo y debidamente se graduó a sus filas superiores tres años después, en 1976.

Ya no parecía haber dudas sobre el destino estrellado de Maradona, la certeza virtual de su éxito se reflejaba en la decisión de los Juniors de instalar al joven de 15 años y su familia en un espacioso apartamento. Ya era el sostén de la familia, y si su educación más amplia había sido descuidada por la causa de un futuro lucrativo para todos los involucrados, nadie se quejaba.

A Maradona aún le faltaban 10 días para cumplir 16 años cuando se convirtió en el futbolista más joven en jugar en la Liga Nacional Argentina, ascendiendo desde el banquillo para enfrentarse a Talleres de Córdoba en octubre de 1976. A partir de entonces se convirtió en un habitual en el equipo y tan profundo fue su impacto. que entró en la arena internacional completa apenas cuatro meses después, haciendo su debut como suplente de Leopoldo Luque contra Hungría.

Ahora quedó claro que una presencia extraordinaria estaba llegando al escenario mundial; por una vez, la palabra "genio", tan fácilmente usada en exceso en un contexto deportivo, podría emplearse de manera realista.

En esa etapa, el adolescente regordete parecía no tener ningún defecto en su barra de maquillaje de fútbol, un temperamento volátil, ocasionalmente volcánico, la chispa que encendió el fuego de Maradona.

Era un maestro individualista, posiblemente el mejor corredor con la pelota que se haya visto en el juego, pasando a los oponentes como si fueran farolas. Pero también propugnaba el juego en equipo con absoluta convicción, entendiéndolo instintivamente, y era un organizador natural que enviaba a sus compañeros corriendo a sus posiciones antes de lanzarlos con pases visionarios.

Increíblemente poderoso y rápido, pero delicadamente preciso, el argentino era un técnico supremo, capaz de dominar el balón como si fuera una extensión de su cuerpo. Además, fue bendecido con la resistencia y el coraje para soportar el castigo físico frecuentemente brutal al que fue sometido por defensores sin escrúpulos prácticamente cada vez que salía al campo. Pero por muy apretado que estuviera Maradona, marcó goles y los creó para los demás, con generosa profusión.

Sin embargo, la controversia nunca estuvo lejos, comenzando con su sorprendente exclusión del equipo para la final de la Copa del Mundo de 1978 en Argentina porque el entrenador César Menotti lo consideró física y emocionalmente inmaduro. Respondió con una rabieta, aunque Menotti fue reivindicado ya que su equipo ganó el torneo sin el nuevo ídolo de las masas.

Poco después, Maradona, quien un año después fue el capitán de su país a la corona mundial juvenil en Tokio, se convirtió en el eje práctico y la piedra de toque emocional de la selección absoluta de Argentina, pero hubo un subproducto alarmante de esta eminencia. Aunque era políticamente pasivo en ese momento, el represivo régimen militar explotó a Maradona sin piedad, los generales lo utilizaron para lanzar la línea del partido en un vano intento de engañar al mundo exterior haciéndole creer que todo estaba bien en Argentina.

Maradona era codiciado en todo el mundo y constantemente se le vinculaba con una mudanza de mucho dinero a la Juventus, que fue bloqueada por un gobierno desesperado por no perder su herramienta de propaganda. Sin embargo, curiosamente, la primera oferta en el extranjero provino del club Sheffield United de la Segunda División inglesa, cuyo entrenador Harry Haslam viajó a Buenos Aires con la confianza de cerrar un trato.

Sin embargo, no es sorprendente que las arcas de Bramall Lane resultasen inadecuadas y, en cambio, en 1980, Maradona fue cedido al club argentino Boca Juniors, quien pagó alrededor de $1,338,084.43 millones de dólares (£1 millón) por sus servicios en una complicada transacción de préstamo. Resultó una buena inversión, ya que ayudó a Boca, a quien había apoyado apasionadamente durante toda su vida, a ganar el campeonato de liga en 1981 y alimentó las expectativas a un punto álgido en el período previo al Mundial de España de 1982.

Maradona no estaba completamente en forma, ya estaba usando demasiado analgésicos, y su contribución resultó ser una gran decepción cuando Argentina hizo una humillante salida a manos de Brasil, con su estrella siendo expulsado para una espantosa arremetida de represalia contra su marcador, Batista.

A estas alturas no había suficiente dinero en su fútbol nacional para mantener a Maradona en Argentina y en julio de 1982 se unió al Barcelona en un acuerdo de £ 4,2 millones que provocó una explosión comercial. Se formó una empresa para hacer dinero, Maradona Productions, su séquito de parásitos se multiplicó, siguió un estilo de vida espléndidamente excesivo y, a medida que las presiones de la fama se volvieron cada vez más insoportables, desarrolló una mentalidad de asedio y fue vinculado públicamente con las drogas por primera vez hora.

En el campo brilló intermitentemente, ayudando a los catalanes a vencer a su acérrimo rival el Real Madrid para levantar la Copa del Rey en 1983, pero sus problemas de lesiones aumentaron ya que fue sometido con frecuencia a desafíos bárbaros. Se peleó con el presidente del club autocrático José Luis Núñez y aunque siguió siendo popular entre sus compañeros de equipo, Maradona se sintió profundamente infeliz. Finalmente, desangrado por su séquito, tuvo graves problemas de liquidez y en julio de 1984 aceptó la salvación financiera en forma de un movimiento récord mundial de $9 millones de dólares (£6,9 millones) al Napoli.

En el sur de Italia, fue recibido como un mesías. Los aficionados napolitanos, muchos de los cuales vivían en la misma clase de pobreza abyecta en la que había nacido su nuevo ídolo, vieron su llegada como un poderoso golpe contra el norte industrializado más próspero. Aquí encajó mejor que en Barcelona, sintiéndose uno más del pueblo en lugar de un perpetuo forastero. Sin embargo, su decadencia continuó, sus vínculos con el crimen organizado apenas se ocultaron.

En cuanto al fútbol, prosperó, y su estatus como el mejor jugador del mundo se enfatizó espectacularmente cuando inspiró el triunfo de Argentina en la final de la Copa del Mundo de 1986 en México. La forma del capitán de 25 años fue luminosa en todo momento, incluida una exhibición majestuosa en el clímax contra Alemania Occidental, pero fue su contribución en blanco y negro en la victoria de cuartos de final sobre Inglaterra lo que se grabó de manera indeleble en el juego.

A raíz de la Guerra de las Malvinas, Maradona vio a Inglaterra como usurpadora colonial, creyendo que sus dos goles en la victoria por 2-1 representaban nada menos que una venganza divina, y en este sentido se refirió a su apertura abiertamente injusta como "un poco la cabeza de Maradona, un poquito la mano de Dios”.

Sin embargo, no hubo duda de la sublime calidad de su segundo, para el que regateó imparablemente a cuatro defensores indefensos antes de golpear el balón en la red vacía. Fue un momento de una belleza impresionante y fue una lástima que hubiera sido manchado por acusaciones de engaño anterior.

De vuelta a nivel de clubes, hubo más euforia en el almacén en 1987 cuando Maradona llevó al Nápoles a su primer Scudetto (título de la liga italiana), un evento que provocó escenas de éxtasis no presenciadas desde la liberación en tiempos de guerra, y a una mayor gloria en la Copa de Italia. Se elevaron altares al ícono argentino, y fue agasajado por la gente, por los políticos, incluso por el Papa.

A medida que el Napoli se transformó de un club nacional oprimido en una gran potencia europea, le siguieron los subcampeonatos de liga en 1988 y 1989, el triunfo en la Copa de la UEFA de 1989 y otro Scudetto en 1990, año en el que Maradona dirigió a su país a un segundo puesto consecutivo. Final de la Copa del Mundo, esta vez perdiendo ante Alemania Occidental.

A fines de ese año, su popularidad en Italia comenzó a decaer a medida que aumentaban las especulaciones sobre el hábito de las drogas y los problemas de salud mental, junto con historias sobre las actividades extracurriculares de este joven de 30 años recién casado con trabajadoras sexuales y delincuentes. La crisis llegó a un punto crítico en marzo de 1991 cuando una prueba aleatoria de drogas reveló cocaína en su sistema y recibió una prohibición mundial de 15 meses, durante los cuales se cortaron sus vínculos con el Nápoles. Deprimido y desmotivado, aceptó la rehabilitación en Argentina, donde todavía era ampliamente adorado.

Ahora sus días de gloria habían terminado, pero siguió una serie de reapariciones, durante las cuales Maradona fue poco más que una parodia de su antiguo yo. Primero, en septiembre de 1992, fue transferido a Sevilla por $6 millones de dólares (£4.5 millones), pero logró poca importancia en España.

En octubre de 1993 regresó a su tierra natal con Newell's Old Boys, la llama ardía lo suficientemente brillante como para asegurar un retiro internacional y, después de que ayudó a Argentina a clasificar para las Finales de la Copa del Mundo de 1994 en Estados Unidos, había una esperanza genuina de que el más delgado Maradona, el más en forma, podría llevar al equipo a un último éxito. Pero después de un comienzo prometedor, con victorias sobre Grecia y Nigeria, dio positivo por una droga prohibida, afirmó que fue un error inocente, la sustancia estaba presente en un suplemento para bajar de peso, y fue expulsado de la competencia.

Incluso ese no fue el final del camino, ya que regresó con su primer amor, Boca Juniors, en 1995, pero cortó una figura trágicamente ineficaz, una farsa torpe de su antiguo yo, y en 1997 anunció su retiro después de aún más problemas de drogas.

Pero esa no es la forma de recordar a Diego Maradona. Mejor recordarlo en su pompa como uno de los mejores futbolistas que jamás haya existido.

Maradona, futbolista, nacido el 30 de octubre de 1960, fallecido el 25 de noviembre de 2020.