Comisionado de MLS habla sobre Messi, en la víspera del Juego de Estrellas

El comisionado de la MLS Don Garber considera que la llegada de Lionel Messi es apenas el comienzo de una serie de años emocionantes para el fútbol en América del Norte

Noah Trister
Martes, 18 de julio de 2023 19:31 EDT
MLS-ESTRELLAS
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El comisionado de la MLS Don Garber considera que la llegada de Lionel Messi es apenas el comienzo de una serie de años emocionantes para el fútbol en América del Norte.

Estados Unidos, México y Canadá serán anfitriones del Mundial en 2026. Antes de ello, la Copa América de 2024 y el Mundial de Clubes se llevarán a cabo en territorio estadounidense.

“Norteamérica está generando mucha de la energía y del valor potencial del fútbol en una base global, y consideramos que la MLS es uno de los motores de toda esa energía”, dijo Garber. “Todas las oportunidades, energía y emociones sobre lo que va a pasar en los próximos años tendrá al mundo diciendo: ‘Bueno, ellos finalmente lo lograron’”.

Garber sostuvo una conversación con reporteros el martes, un día antes del Juego de Estrellas de la MLS en Washington. Un equipo de figuras de la MLS se medirá con el Arsenal el miércoles por la noche.

La decisión de Messi, quien llega a jugar por el Inter Miami, ha dado a la liga de Estados Unidos y Canadá un impulso, y no fue sorpresa cuando ese tema salió a relucir en la conferencia de prensa del comisionado.

“Es un momento transformador de nuestra liga, seguro”, dijo Garber. “Tenemos al mejor futbolista de la historia, que elige venir a la MLS. Es algo que nos emociona al máximo. Y está el hecho de que su primer partido será el viernes, en nuestra nueva Leagues Cup”.

Se espera que Messi debute el viernes con el Inter ante el Cruz Azul de México en la Leagues Cup, un torneo regido por la CONCACAF que incluye a clubes de Estados Unidos, Canadá y México.

“Se habla mucho sobre la rivalidad entre nuestras selecciones”, dijo Garber. “Somos socios equitativos en este torneo estilo Mundial, en que nuestros equipos jugarán contra los de ellos. Habrá mucha energía, grandes bolsas y no podríamos estar más emocionados por esto”.

Cuando se preguntó a Garber cuál era su próximo sueño para la liga, respondió que probablemente la MLS está ya “más allá de los sueños”.

“Queremos ser una de las ligas principales del mundo”, dijo. “Ahora hemos demostrado al mundo que podemos al menos competir con el mejor jugador del planeta. Pero, ¿cómo capturamos los corazones y mentes de los aficionados de todo el mundo? ¿Cómo capturamos los corazones y mentes de cada jugador?”.

Ello, frente a preocupaciones de corto plazo como las ventas de entradas, es lo que permitirá a Garber evaluar el éxito después de la llegada de Messi.

“¿Cómo habla esto realmente de la reputación de la liga?”, preguntó.

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