Retiro de Manny Pacquiao: Cinco peleas que definieron el legado de la leyenda del boxeo

El campeón mundial se retiró para centrarse en su candidatura presidencial de Filipinas

Harry Latham-Coyle
miércoles 29 septiembre 2021 18:21

Pacquiao, el único hombre en ganar títulos mundiales en cuatro décadas y ocho categorías de peso, se estableció como quizás el mejor zurdo de todos los tiempos, venciendo a 22 campeones mundiales en una trayectoria de 72 peleas.

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“Acabo de escuchar la campana final. El boxeo se acabó”, dijo Manny Pacquiao. Ahora, el expugilista se irá a concentrarse en la política sin alboroto y fanfarria indebidos. Una publicación en las redes sociales cerró oficialmente la carrera de uno de los grandes, y Pacquiao se fue con pocos arrepentimientos de una carrera llena de glamour y gloria. Dicen que la jubilación es buena si tienes mucho para vivir y mucho por lo que vivir, y Pacquiao tendrá ambos.

“Esta es la decisión más difícil que he tomado, pero estoy en paz con ella”, explicó Pacquiao. “Persigue tus sueños, trabaja duro y observa lo que sucede.

“Nunca olvidaré lo que hice y logré en mi vida.

“[El boxeo] me ha dado la oportunidad de luchar para salir de la pobreza [y] el coraje para cambiar más vidas”.

“Pac Man” será perseguido por algunos fantasmas. Desde sus humildes comienzos, un traslado a Manila vio a un Pacquiao adolescente pasar tiempo en las calles y trabajar en la construcción antes de descubrir su talento como boxeador.

Pacquiao, el único hombre en ganar títulos mundiales en cuatro décadas y ocho categorías de peso, se estableció como quizás el mejor zurdo de todos los tiempos, venciendo a 22 campeones mundiales en una trayectoria de 72 peleas. Pacquiao, que posee algunas de las manos más rápidas de la historia y una refinada técnica, se retira después de su octava derrota. El cubano Yordenis Ugas lo derrotó en agosto mientras el filipino luchaba por dar golpes contundentes.

Pacquiao ha cambiado las demandas del ring por golpes políticos mientras el deportista planea una candidatura presidencial. Ya senador en Filipinas, Pacquiao tiene la intención de postularse para el cargo más alto de su país el próximo año, poniendo formalmente fin a su carrera en el boxeo. Las primeras señales son que sus maquinaciones ministeriales pueden ser tan rápidas como sus maniobras en el ring durante su carrera como luchador, en un complejo panorama político en Manila.

Por difícil que sea reducirse a solo un puñado de encuentros en una carrera espectacular de gran habilidad y longevidad, aquí están cinco de los combates más memorables de Pacquiao:

Manny Pacquiao vs Marco Antonio Barrera (Alamodome, San Antonio, Texas, 15 de noviembre de 2003)

Parece un toque peculiar en retrospectiva, pero Manny Pacquiao llegó a este encuentro como un perdedor, que posee un formidable historial de carrera, pero con una experiencia limitada bajo la atención y el escrutinio más intensos que traería una pelea de marquesina en los Estados Unidos. Marco Antonio Barrera era, en ese momento, uno de los referentes de México, un brillante peso pluma que había vengado su derrota ante Erik Morales con una excelente actuación el año anterior.

Pero iba a ser la noche en que el filipino de pies explosivos y manos de dinamita se anunciaba al mundo. Después de una preparación meticulosa e intensa, Pacquiao controló de principio a fin, con notable resistencia y potencia a lo largo de once rondas mientras Barrera luchó, valientemente, para aguantar.

Finalmente, la toalla blanca se agitó, el mexicano fue derrotado en El Álamo cuando Pacquiao logró un título de peso pluma y se catapultó a la fama internacional.

Manny Pacquiao vs Oscar De La Hoya (MGM Grand, Las Vegas, Nevada, 6 de diciembre de 2008)

Hubo algunos que consideraron que Pacquiao sería una presencia disminuida mientras ganaba masa y peso para enfrentarse a Oscar De La Hoya. Las acciones del estadounidense habían caído después de la derrota ante Floyd Mayweather, pero seguía siendo fundamental para un deporte que ayudó a volver a poner en el mapa y entró en la palaciega segunda casa de Sin City de Pacquiao con cierto grado de confianza.

Fue infundado. Cualquier pensamiento de que el aumento de peso de Pacquiao afectaría su actuación resultó ser una locura cuando desmanteló a De La Hoya. El Golden Boy no tanto desdorado fue exhibido por la nueva estrella del boxeo que caminaba hacia su coronación.

Manny Pacquiao vs Ricky Hatton (MGM Grand, Las Vegas, Nevada, 2 de mayo de 2009)

Fue, para decirlo sin rodeos, una demolición, donde Pacquiao derrotó al mejor golpeador de Gran Bretaña. El filipino brilló en Las Vegas.

Desde el primer momento, Pacquiao parecía prácticamente imparable. Un Hatton que atacó demasiado dejó su barbilla expuesta y fue derribado dos veces en el primer asalto antes de que un violento golpe en la mandíbula decidiera las cosas en dos asaltos.

Durante varios minutos, Hatton yació de espaldas en el centro del ring mientras la multitud saludaba a su estrella, un récord invicto en lo sucesivo en peso welter ligero destrozado por una mano izquierda nítida. Por segunda pelea consecutiva, el oponente de Pacquiao se retiró arrastrando los pies hacia el retiro: Hatton caído y fulminado.

Manny Pacquiao vs Antonio Margarito (Cowboys Stadium, Arlington, Texas, 13 de noviembre de 2010)

El octavo de los grandes. Después del fracaso de las discusiones sobre una pelea con Floyd Mayweather, Pacquiao miró otro título mundial en otra categoría de peso, esta vez la corona vacante del CMB de peso ligero-mediano. Se interpone en su camino otro mexicano en Texas, con el impresionante Antonio Margarito preparado y con más preguntas sobre la candidatura de Pacquiao ante un peleador más grande.

Margarito fue golpeado en una clínica de técnica y tempo. Tal fue la ventaja de Pacquiao que el filipino se contuvo en la ronda final por temor a dañar más a Margarito, quien sufrió una lesión en el hueso orbitario izquierdo y un daño permanente en el ojo.

Al final, la victoria por decisión unánime fue inevitable: un octavo peso conquistado y coronado con un título mundial.

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Manny Pacquiao vs Floyd Mayweather (MGM Grand, Las Vegas, Nevada, 2 de mayo de 2015)

A veces, las grandes ocasiones deportivas están a la altura de su facturación y, a veces, se quedan cortas. Al igual que Sylvester Stallone y Arnold Schwarzenegger en Escape Plan, esto demostró ser un pastiche inadecuado de glorias pasadas, ya que los dos mejores luchadores libra por libra de una generación finalmente compartieron la pantalla. Quizás los ojos nostálgicos le darán visiones tontamente más cariñosas, pero ciertamente es una gran vergüenza que los dos no hayan competido en su mejor momento.

Es gratificante que aún falten ocho décadas para superarlo, ya que esta fue la "Lucha del Siglo" sólo de nombre. Los libros de récords mostrarán la victoria de Mayweather, pero también esto como el evento de pago por evento con mayor recaudación de todos los tiempos. Fue boxear el espectáculo versus boxear el deporte cuando dos peleadores inextricablemente vinculados más allá de sus primos se batieron en duelo contra la luz moribunda, Mayweather esquivando y tejiendo, Pacquiao luchando por dar un golpe. Las consecuencias posteriores a la pelea ensuciaron aún más un encuentro que dejó a muchos con ganas de más.

Sin embargo, en términos de trascendencia, ha habido pocas ocasiones recientes para encabezar esta pelea. Es posible que se nos haya negado una batalla en su mejor momento, pero Pacquiao y Mayweather se enfrentaron en un combate que importaba, y Mayweather continuó su camino a 50-0.