Implican en caso de sobornos a exfiscal de Venezuela

La ex fiscal general de Venezuela es implicada en un enorme caso de corrupción que involucra a un empresario venezolano que esta semana se declaró culpable de pagar sobornos por un millón de dólares

AP Noticias
viernes 23 abril 2021 04:14
VENEZUELA-CORRUPCION
VENEZUELA-CORRUPCION

Una ex fiscal general de Venezuela que desafió al presidente Nicolás Maduro al aliarse con sus opositores, fue implicada en un enorme caso de corrupción que involucra a un empresario venezolano que esta semana se declaró culpable de pagar sobornos por un millón de dólares, informaron el jueves dos personas al tanto del caso.

La ex fiscal Luisa Ortega no es mencionada por su nombre en el caso federal que se lleva a cabo en Miami Pero el declararse culpable el lunes a un cargo de conspiración para defraudar a Estados Unidos el empresario Carlos Urbano Fermín admitió haber pagado alrededor de un millón de dólares a un “fiscal de alto rango” en Venezuela a manera de “seguro” contra cualquier investigación a sus enormes contratos de construcción con el gigante petrolero estatal PDVSA.

La funcionaria venezolana es Ortega, aseguraron dos personas con conocimiento del caso. Accedieron a dar detalles a cambio de mantener el anonimato debido a que no debían discutir sobre una investigación en curso.

Ortega no respondió de inmediato a una solicitud de comentario. Pero el año pasado, cuando Fermín fue acusado, la exfuncionaria indicó que los señalamientos de soborno en su contra se derivan del arresto del hermano de Fermín en Venezuela en 2019, y eran un intento del gobierno de Maduro por obtener una confesión forzada y manchar su reputación.

Ortega, quien era admiradora del difunto Hugo Chávez se distanció del gobierno socialista de Venezuela en 2017 debido a lo que describió como el descenso del país hacia una dictadura cuando Maduro desmanteló la Asamblea Nacional, controlada por la oposición, y creó una asamblea constitucional para gobernar sin obstáculos.

Debido a su postura, fue retirada como fiscal general y poco después escapó a la vecina Colombia, donde ella y un equipo de fiscales exiliados aumentaron sus ataques a los actos de corrupción en su país y presentaron evidencia en la Corte Penal Internacional sobre supuestos abusos a los derechos humanos cometidos por el gobierno de Maduro.

Aliados del líder opositor Juan Guaidó salieron a su defensa, señalándola como la fiscal general “legítima” de Venezuela y buscando sacar provecho de su deserción para crear una coalición más grande en contra de Maduro.

Pero nunca pudo sacudirse por completo su reputación como una persona leal al gobierno que fungió como la principal jefa de justicia de la revolución bolivariana durante una década. Estados Unidos siempre mantuvo su distancia, rehusándose a concederle una solicitud para viajar a Washington, dijeron dos funcionarios estadounidenses a The Associated Press en 2017.

De acuerdo a un documento de tres páginas y extremadamente censurado adjunto a su acuerdo de culpabilidad, Fermín dijo que entre 2012 y 2016 sus compañías obtuvieron varios contratos importantes de parte de tres empresas de participación conjunta de PDVSA y petroleras extranjeras — incluyendo la China National Petroleum Company, la rusa Rosneft y Total SA de Francia

A principios de 2017, la oficina de Ortega llevaba una investigación sobre los contratos en la franja del Orinoco que se ubica sobre las mayores reservas de crudo del mundo, según el acuerdo de culpabilidad de Fermín. Más o menos en esas épocas, se le acercó en Venezuela un abogado allegado de un fiscal de alto rango con la promesa de que podría poner fin a cualquier pesquisa penal, dijo Fermín.

Describiéndose a sí mismo como una “póliza de seguro”, el intermediario “dijo al acusado que tenía la capacidad para evitar cargos criminales”, según el documento.

Posteriormente, dijo Fermín, transfirió alrededor de un millón de dólares desde cuentas en Estados Unidos para beneficiar al funcionario venezolano, incluyendo un pago por 100.000 dólares a un banco en Coral Gables, un suburbio de Miami. El gobierno de Venezuela nunca presentó cargos contra las empresas de Fermín.

El asistente del fiscal Michael Berger acusó a Fermín hace 13 meses, pero el venezolano apenas fue arrestado este mes. Después de declararse culpable esta semana, fue dejado en libertad tras el pago de una fianza personal por 100.000 dólares, muestra de que cooperaba con los investigadores. Su sentencia está programada para septiembre.

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Joshua Goodman está en Twitter como: @APJoshGoodman

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