Extinction: The Facts trailer

Abordar la crisis de extinción es responsabilidad de todos, y el tiempo se acaba

El último documental de la BBC de Sir David Attenborough deja muy clara la necesidad de actuar, pero se pueden realizar cambios.

Toby Gardner@tobyagardner
miércoles 16 septiembre 2020 18:42
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Nuestro mundo natural se enfrenta a una crisis grave y creciente. Cada seis segundos, se despeja un área de selva tropical del tamaño de un campo de fútbol. En gran parte debido a esa destrucción, nuestro planeta está perdiendo especies hacia la extinción a un ritmo sin precedentes.

Gran parte de esta crisis está siendo impulsada por la expansión agrícola de productos básicos que todos consumimos, como soja, carne de res, aceite de palma, cacao, café, papel, caucho y madera. Por lo tanto, es una crisis a la que todos estamos contribuyendo sin darnos cuenta, ya sea a través de productos que compramos en el supermercado o mediante inversiones o nuestras pensiones.

El mensaje del documental de la BBC de anoche Extinction: The Facts no podría haber sido más claro. Nuestra destrucción de los bosques tropicales del mundo y otros ecosistemas vitales, y las tasas alarmantes de pérdida de biodiversidad que estamos viendo como resultado, amenaza nuestra propia supervivencia como especie.

Este no es un mensaje nuevo. Innumerables estudios científicos han estado apuntando al colapso de los ecosistemas del mundo durante décadas. Pero las cifras nunca han sido más alarmantes. Solo la semana pasada, el Informe Planeta Vivo mostró que, en promedio, las poblaciones mundiales de mamíferos, aves, peces, anfibios y reptiles se redujeron en un 68 por ciento entre 1970 y 2016.

El documental de anoche ha ayudado a que este mensaje llegue a millones. Pero el documental, en el que Trase , una iniciativa de inteligencia y transparencia comercial dirigida por el Instituto Ambiental de Estocolmo y Global Canopy, se complació en contribuir, también dejó claro que no es demasiado tarde para cambiar de rumbo.

Cuando comenzó la filmación del documental a fines de 2019, varios meses antes de que la pandemia de coronavirus obligara a Gran Bretaña a cerrarse, dije que la crisis de la biodiversidad es una que tenemos las herramientas y los datos para enfrentar.

Diez meses después, el mundo parece un lugar muy diferente en todo tipo de formas. La solución a la crisis de la naturaleza sigue siendo la misma, pero la urgencia de abordarla ahora es aún mayor, ya que nos vemos obligados a aceptar que la destrucción de los hábitats naturales es un factor importante de las enfermedades humanas emergentes, como Covid-19.

El meollo del problema radica en el hecho de que las cadenas de suministro de productos básicos tienden a ser muy complejas y opacas. Durante demasiado tiempo, ha habido enormes lagunas en la información que vincula a los consumidores con los lugares donde se producen los productos básicos. Esto ha significado que identificar qué empresas e inversores corren el riesgo de estar expuestos a la deforestación y otros impactos ha sido casi imposible. Nos hemos desconectado de los orígenes de lo que consumimos.

Este ya no es el caso. Al combinar datos de aduanas, envío, impuestos, logística y otros datos dispares de formas innovadoras, ahora estamos llenando los vacíos. Nuestro trabajo en Trase proporciona una pieza faltante del rompecabezas al mapear la parte central de cadenas de suministro enteras, como la soja brasileña o las exportaciones de aceite de palma de Indonesia. Pronto cubriremos más de la mitad del comercio mundial de productos básicos relacionados con la deforestación en los trópicos.

Entonces, ¿qué nos dicen los datos? El mensaje es muy claro. La deforestación está muy concentrada en un número relativamente pequeño de cadenas de suministro, mercados y municipios. Nuestros datos han demostrado, por ejemplo, que más de la mitad de la deforestación relacionada con la soja, la carne vacuna y el aceite de palma ocurre en el 5% o menos del área total donde se producen los productos básicos.

Al mismo tiempo, un puñado de comerciantes importantes dominan el comercio de productos básicos de riesgo forestal. Por ejemplo, solo cinco empresas son responsables del 70 por ciento de las exportaciones de carne de Brasil. Lo mismo ocurre con las exportaciones de aceite de palma de Indonesia.

Esta alta concentración de riesgo de deforestación es prometedora. Significa que un número relativamente pequeño de empresas se encuentra en una posición extremadamente fuerte para aprovechar el cambio en todo el sistema en la sostenibilidad de la cadena de suministro. También significa que la acción dirigida, por parte de empresas, inversores y gobiernos, en torno a los proveedores y las regiones más afectadas puede marcar una diferencia real.

El mayor nivel de transparencia que existe ahora está teniendo un impacto. Un número creciente de empresas, comerciantes, inversores y prestamistas están tomando medidas significativas. Y estos datos están permitiendo que las organizaciones de la sociedad civil sean cada vez más objetivo para hacer rendir cuentas a aquellos que no actúan.

Hay un mensaje fundamental que no se puede dejar de enfatizar: ya se ha despejado suficiente tierra para mantener los niveles de producción que necesitamos. Y, sin embargo, las selvas tropicales todavía se están talando para la agricultura, de hecho, un área del tamaño del Reino Unido cada año, simplemente porque a menudo es más rápido y más barato hacerlo. Por tanto, se necesita el liderazgo del sector privado. s Se necesita presión reguladora. Se necesita una revisión del sistema financiero para incentivar la sostenibilidad sobre la pérdida de biodiversidad. Y todos debemos aceptar que si queremos tener la conciencia limpia y consumir productos que no provoquen extinciones, debemos estar dispuestos a pagar un poco más.

Sir David Attenborough lo dijo con más claridad en sus comentarios en el documental de anoche: "Si tomamos las decisiones correctas en este momento crítico, podemos salvaguardar el ecosistema de nuestro planeta".

Simplemente no podemos permitirnos tomar decisiones equivocadas.

Toby Gardner es director de Trase , una iniciativa del Stockholm Environment Institute y Global Canopy