Formas de vida extraterrestre podrían viajar a la Tierra en nuestras propias naves espaciales, advierten científicos

Las bacterias extraterrestres tienen una pequeña posibilidad de adherirse a las naves humanas, y esa probabilidad solo aumentará a medida que pase el tiempo.

Adam Smith
lunes 29 noviembre 2021 18:57
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Los organismos extraterrestres podrían llegar a la Tierra a través de las naves que enviamos a explorar el espacio exterior, advierten los científicos.

Con el tiempo y a medida que migra, la humanidad ha trasladado especies a través de los continentes; es posible que suceda lo mismo al explorar los confines de nuestro sistema solar.

“La búsqueda de vida más allá de nuestro mundo es un proyecto emocionante que podría dar paso a enormes descubrimientos en un futuro no muy lejano”, declaró Anthony Ricciardi, profesor de biología de la invasión en la Universidad McGill, en Montreal, a Live Science. Su investigación fue publicada en la revista BioScience.

“Sin embargo, ante el aumento de las misiones espaciales (incluidas las destinadas a traer muestras a la Tierra), es fundamental reducir los riesgos de contaminación biológica en ambas direcciones”.

Lo más probable es que cualquier especie invasora encontrada en un planeta alienígena sea microbiana y se parezca a las bacterias de la Tierra. Si bien la probabilidad de que cualquier forma de vida extraterrestre se traslade por el espacio es muy baja debido a las duras condiciones de los viajes interestelares, los investigadores dicen que debemos ser cautelosos.

“Las invasiones biológicas a menudo han sido devastadoras para las plantas y los animales en estos sistemas”, explicó Ricciardi, en referencia a ecosistemas en la Tierra que evolucionaron sin protección contra especies invasoras en países como Australia.

“Argumentamos que los planetas y lunas que potencialmente contienen vida deberían tratarse como si fueran sistemas insulares”.

Aunque todavía no conocemos ninguna evidencia de infestación alienígena, se sabe que los humanos llevaron bacterias a la Luna cuando la sonda Beresheet se estrelló y depositó miles de tardígrados, la forma de vida más resistente del mundo, en su superficie.

Los investigadores sugieren que, en el futuro, la humanidad debería centrarse en la detección temprana de contaminantes biológicos y el desarrollo de planes para una respuesta rápida ante ellos.

La NASA ha tenido planes para los riesgos biológicos del espacio exterior desde la década de 1960, pero la “nueva era de exploración espacial dirigida a áreas con mayor probabilidad de contener vida” implica nuevos desafíos, agregó Ricciardi.

En otras áreas de la exploración espacial, sin embargo, los gobiernos se han mostrado reacios a cambiar la legislación existente. Actualmente, se están acumulando cantidades masivas de desechos espaciales alrededor de nuestro planeta, pero ningún gobierno ha asumido la tarea de limpiarlos porque la regulación actual está extremadamente desactualizada.

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