Científicos reprograman cerebro de ratones y los convierten instantáneamente en amigos

Los científicos han creado un dispositivo que les permite programar ratones para que se hagan amigos entre sí

Anthony Cuthbertson@ADCuthbertson
martes 11 mayo 2021 17:01

Ratones se vuelven amigos gracias a un dispositivo creado por científicos

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Los científicos han creado un dispositivo que les permite programar ratones para que se hagan amigos entre sí.

El implante fue desarrollado por investigadores de la Universidad Northwestern en los Estados Unidos, quienes buscaron reprogramar de forma inalámbrica las neuronas en el cerebro de un ratón para que formara un "vínculo instantáneo" con otro ratón.

"La actividad cerebral en un animal aislado es interesante, pero ir más allá de la investigación en individuos a estudios de grupos complejos que interactúan socialmente es una de las fronteras más importantes y emocionantes de la neurociencia", dijo el profesor John Rogers, quien dirigió el desarrollo tecnológico.

"Ahora tenemos la tecnología para investigar cómo se forman y se rompen los lazos entre los individuos de estos grupos y para examinar cómo surgen las jerarquías sociales de estas interacciones".

El avance es el resultado de una tecnología ultraminiatura sin baterías que permitió un estudio de optogenética, el primero en su tipo, un método para controlar las neuronas con luz, que explora las interacciones sociales dentro de grupos de animales.

Los implantes delgados y flexibles permitieron que los ratones "parecieran normales y se comportaran normalmente en entornos realistas", sin enredarse en ataduras de cables.

Cuando los ratones estaban físicamente cerca unos de otros, los investigadores activaron un conjunto de neuronas en una región del cerebro relacionada con la función ejecutiva de orden superior, lo que hizo que aumentaran la frecuencia y duración de sus interacciones sociales.

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Los cerebros de los ratones podrían desprogramarse instantáneamente para que ya no sean amigos de otro ratón, y las interacciones volverían a la normalidad.

"En realidad, no pensamos que esto funcionaría", declaró Yevgenia Kozorovitskiy, neurobióloga de la Universidad Northwestern que diseñó el experimento.

"Hasta donde sabemos, esta es la primera evaluación directa de una de las principales hipótesis de larga data sobre la sincronía neuronal en el comportamiento social".

Se espera que la investigación conduzca a nuevos avances en el campo de la optogenética, lo que permitirá a los investigadores apuntar a neuronas específicas dentro de un cerebro humano. Al modificar las neuronas para que expresen un gen modificado de algas sensibles a la luz, los investigadores podrían, en teoría, utilizar la luz externa para controlar la actividad cerebral.

"Suena a ciencia ficción, pero es una técnica increíblemente útil", añadió el profesor Kozorovitskiy.

"La optogenética pronto podría usarse para corregir la ceguera o revertir la parálisis".

El estudio fue publicado en la revista Nature Neuroscience el lunes.