La nave espacial Tianwen-1 es una de las tres misiones al planeta rojo que llegan este mes. Se produce un día después de que una nave espacial de los Emiratos Árabes Unidos entrara con éxito en órbita alrededor del planeta y antes de la llegada del rover Perseverance de la NASA.

Viaje a Marte: Nave espacial china llega al planeta rojo para explorar la superficie en busca de signos de vida

La llegada de esta nave china a Marte marca la primera vez que el país realiza con éxito el viaje, luego de que su intento con Rusia en 2011 no lograra atravesar la órbita de la Tierra

Andrew Griffin@_andrew_griffin
viernes 12 febrero 2021 15:27
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Una nave espacial china llegó a Marte y se está preparando para explorar su superficie, dijo el país.

La nave espacial Tianwen-1 es una de las tres misiones al planeta rojo que llegan este mes. Se produce un día después de que una nave espacial de los Emiratos Árabes Unidos entrara con éxito en órbita alrededor del planeta y antes de la llegada del rover Perseverance de la NASA.

La misión china se compone de un rover y un orbitador en combinación. Por ahora, los dos flotarán alrededor del planeta rojo, pero en unos meses el mecanismo se desprenderá y flotará hacia la superficie.

Cuando lo haga, espera recopilar información sobre el agua debajo de la superficie marciana, así como buscar signos de vida extraterrestre antigua en el planeta.

"Tianwen" es el título de un poema antiguo y significa "Búsqueda de la verdad celestial".

La llegada a Marte marca la primera vez que el país realiza con éxito el viaje, luego de que su intento con Rusia en 2011 no lograra atravesar la órbita de la Tierra.

Pero la parte más difícil de la misión será lograr aterrizar un vehículo en la superficie marciana, una hazaña compleja que hasta ahora solo ha sido lograda por la NASA de Estados Unidos.

Aterrizar una nave espacial en suelo marciano es notoriamente difícil, y el intento de China involucrará un paracaídas, cohetes de retroceso y bolsas de aire. Su lugar de aterrizaje propuesto está dentro de Utopia Planitia, enorme y cubierto de rocas, donde aterrizó el módulo de aterrizaje Viking 2 de EE. UU. en 1976. Se espera que el rover de energía solar, aproximadamente del tamaño de un carrito de golf, funcione durante unos tres meses y el orbitador durante dos años.

China planea intentar enviar un segundo rover a la superficie en mayo para buscar agua subterránea y evidencia de una posible vida antigua.

El rover de energía solar pesa 240 kg (529 lb) y debería funcionar durante unos tres meses, mientras que se espera que el orbitador Tianwen-1 dure dos años.

La nave espacial despegó de la Tierra hace siete meses a bordo de un cohete portador Long March-5 desde la isla de Hainan, China.

La semana pasada, Tianwen-1, o la Quest Tor Heavenly Truth, envió su primera foto de Marte, tomada a 1.4 millones de millas de distancia del planeta.

Las tres llegadas a Marte partieron todas en julio, aprovechando una alineación relativamente cercana entre Marte y la Tierra que solo está disponible cada dos años.

Informes adicionales de agencias