Un nuevo invento convierte el agua de mar en agua potable con solo presionar un botón

La unidad de desalinización con energía solar pesa menos de 22 libras y cabe en una maleta

Anthony Cuthbertson
lunes 02 mayo 2022 22:44
<p>El dispositivo desalinizador del MIT convierte el agua de mar en agua potable </p>

El dispositivo desalinizador del MIT convierte el agua de mar en agua potable

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Los investigadores inventaron un dispositivo de desalinización que puede convertir el agua de mar en agua potable con solo presionar un botón.

La tecnología utiliza una técnica que en esencia elimina el agua con electricidad para eliminar moléculas de sal, bacterias y virus. Esto hace que ya no sean necesarios filtros de reemplazo y bombas de alta presión, cosas que sí requieren las unidades de desalinización disponibles en el mercado.

Empaquetado en un dispositivo del tamaño de una maleta, pesa menos de 22 libras (10 kilogramos) y se puede alimentar con un panel solar portátil.

Esto lo hace adecuado para su uso en áreas remotas y con recursos bastante limitados, según el equipo del MIT (Instituto de Tecnología de Massachusetts) que lo desarrolló.

“Esta es en verdad la culminación de un viaje de 10 años en el que mi grupo y yo hemos estado”, declaró Jongyoon Han, profesor de ingeniería eléctrica en el MIT.

“Trabajamos durante años en la física detrás de los procesos de desalinización individuales, pero poner todos esos avances en una caja, construir un sistema y demostrarlo en el océano fue una experiencia muy significativa y gratificante para mí”.

El agua generada por la unidad de desalinización supera los estándares de calidad de la OMS gracias a un proceso de dos etapas que elimina los sólidos disueltos y suspendidos.

Está diseñado para ser utilizado por usuarios no expertos y se puede controlar de forma inalámbrica a través de una aplicación de teléfono inteligente complementaria.

Se probó con éxito un prototipo que generó 0,3 litros de agua potable por hora directamente del mar.

“En este momento, extendemos nuestra investigación para aumentar esa tasa de producción”, dijo el científico investigador Junghyo Yoon.

La unidad de desalinización tiene el tamaño de una maleta pequeña y puede ser alimentada con un panel solar de US$50

“Este es definitivamente un proyecto emocionante y estoy orgulloso del progreso que hemos logrado hasta ahora, pero aún queda mucho trabajo por hacer”.

Además de aumentar la tasa de producción, otros científicos que no participaron en la investigación han notado otras limitaciones en el prototipo actual.

El profesor Nidal Hilal, director del centro de investigación del agua de Abu Dabi de la Universidad de Nueva York, declaró que la configuración requiere materiales costosos.

“Sería interesante ver sistemas similares con materiales de bajo costo”, comentó.

Un artículo que detalla el dispositivo, titulado ‘Portable seawater desalination system for generating drinkable water in remote locations’, se publicó en la revista científica Environmental Science and Technology.

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