Inspiration4: ¿En qué consiste el viaje privado de SpaceX a la órbita?

Inspiration4 es el tema de la nueva serie de Netflix, Countdown: Inspiration4 Mission to Space

Andrew Griffin
martes 07 septiembre 2021 15:28
SpaceX launches 3rd crew with recycled rocket and capsule
Read in English

El Inspiration4 está a punto de realizar un viaje al espacio, sentando nuevos precedentes a su paso.

En un año de grandes lanzamientos para el turismo espacial privado, la versión de SpaceX en forma de Inspiration4 es posiblemente la más espectacular: una tripulación de turistas totalmente privada se dirigirá al espacio orbital por primera vez en la historia.

Como tal, llegará mucho más alto que los viajes similares de Jeff Bezos o Richard Branson en los últimos meses - este último, según algunas definiciones, ni siquiera llegó al espacio. También será mucho más largo, ya que la tripulación pasará tres días en vuelo en lugar de los breves saltos realizados a bordo de los vuelos de Blue Origin y Virgin Galactic.

En definitiva, el viaje del 15 de septiembre contribuirá probablemente a consolidar a SpaceX como la empresa de turismo espacial con más logros del mundo, además de establecer una serie de primicias.

¿Cómo será el viaje?

El equipo despegará del Centro Espacial Kennedy el 15 de septiembre, si todo va bien. Partirán del Complejo de Lanzamiento 39A, famoso por su papel en los trabajos para llegar a la Luna en la misión Apolo, así como por el lanzamiento de los transbordadores espaciales de la Nasa.

A continuación, pasarán tres días en órbita, flotando alrededor de la Tierra y mirando tanto al planeta como al espacio. En su punto más alejado del planeta, estarán a unos 600 km de la Tierra.

Una vez transcurridos esos tres días, caerán en el Océano Atlántico y la misión llegará a su fin.

¿Cómo llegarán hasta ahí?

Dentro de la cápsula Dragon de SpaceX, que irá montada sobre uno de sus cohetes Falcon 9. En conjunto, ese equipo ha llevado a cabo varias misiones con éxito -incluyendo ser la única nave espacial privada que ha llevado humanos a la Estación Espacial Internacional-, por lo que ésta no será de sus misiones más difíciles.

Leer más: Inspiration4: ¿Quiénes son las cuatro personas que se unen al viaje pionero de SpaceX a la órbita?

Es Dragon la que será el hogar del equipo durante el viaje. Tiene capacidad para un total de siete personas y está equipada con los asientos y el equipo necesarios para que puedan ir, venir y volver al espacio de forma segura. Y lo que es más importante, puede hacer ese viaje por sí mismo: Dragon es autónomo, por lo que la tripulación civil podrá realizar el viaje sin necesidad de pilotar la nave.

La cápsula es un poco diferente para el viaje de Inspiration4. Normalmente, tiene un espacio en la parte superior para acoplarse a la Estación Espacial Internacional; eso no será necesario esta vez, así que SpaceX ha instalado en su lugar una gran ventana llamada “cúpula” que les permitirá contemplar el espacio con una vista de 360 grados.

El Falcon 9 se limitará a ayudar en la parte inicial del viaje, empujando la cápsula hasta la órbita y desprendiéndose después. Una vez desprendida, bajará a la Tierra para poder reutilizarla: la capacidad de reciclar los cohetes es una parte clave de los planes de SpaceX para el turismo espacial, ya que abarata mucho los viajes.

¿Por qué se hace esto?

Al igual que con los otros viajes realizados por Bezos y Branson, la razón principal del viaje es el marketing de los viajes espaciales privados, pero las tres empresas están dispuestas a dar la impresión de que el viaje es para toda la humanidad, y que se trata de superar los límites de las misiones espaciales.

En el caso de Inspiration4, se trata de algo más que de palabras, ya que el viaje también tratará de concienciar sobre el Hospital de Investigación Infantil St Jude -que proporciona asistencia sanitaria gratuita a los niños con cáncer, además de realizar investigaciones-, y así buscar recaudar dinero para él.

Una de las personas que participará en el viaje será Hayley Arceneaux, que fue atendida por St Jude cuando era niña y ahora trabaja ahí. Otro viajero, Christopher Sembroski, obtuvo una plaza en el vuelo gracias a un amigo que ganó una rifa, que buscaba recaudar dinero para el hospital.