Muere un hombre al caerse de un puente que Google Maps le indicó que cruzara

El padre de dos hijos se ahogó tras precipitarse desde un puente derrumbado en Carolina del Norte

Anthony Cuthbertson
Viernes, 22 de septiembre de 2023 14:21 EDT
Una ilustración muestra la aplicación Google Maps en un teléfono inteligente en Arlington, Virginia, el 9 de junio de 2020.
Una ilustración muestra la aplicación Google Maps en un teléfono inteligente en Arlington, Virginia, el 9 de junio de 2020.

Un hombre que perdió la vida al precipitar su vehículo desde un puente en ruinas estaba siguiendo las instrucciones de Google Maps, según una demanda interpuesta por su familia.

Philip Paxson se ahogó el 30 de septiembre del año anterior al regresar a casa después de la fiesta de cumpleaños de su hija. La familia acusa al gigante tecnológico de negligencia, sosteniendo que, a pesar de que Google estaba informado sobre el estado del puente, no actualizó su sistema de navegación.

Paxson, vendedor de dispositivos médicos y padre de dos, se avecinó con su Jeep Gladiator al arroyo Snow Creek en Hickory, Carolina del Norte. Según la demanda presentada en el Tribunal Superior del condado de Wake, mientras conducía por una zona desconocida, Google Maps le guió a cruzar un puente que había colapsado nueve años atrás y nunca se había reparado.

“Nuestras hijas constantemente me preguntan cómo y por qué su padre murió. No sé cómo explicarles porque, incluso como adulta, no puedo entender cómo los encargados del GPS y del puente mostraron tan poca preocupación por la vida humana”, expresó su esposa, Alicia Paxson.

Los oficiales que encontraron a Paxson, con su vehículo volcado y parcialmente sumergido, indicaron que no había barreras ni señales de advertencia en la carretera dañada.

Según la demanda, Paxson se desvió de un carril sin protección, cayendo alrededor de seis metros más abajo.

A photograph of the bridge in North Carolina following the incident

La Patrulla del Estado de Carolina del Norte informó que el puente no estaba bajo el cuidado de funcionarios locales o estatales, y que la compañía constructora original había cesado sus operaciones. La demanda apunta a varias empresas privadas de gestión inmobiliaria como responsables del puente y terrenos adyacentes.

La demanda destaca que, en años previos al accidente de Paxson, varias personas habían notificado a Google Maps sobre el colapso del puente y urgido a la empresa a actualizar la información del trayecto. De hecho, se incluyen registros de emails de un residente local que, en septiembre de 2020, alertó a la compañía sobre la dirección errónea hacia el puente derruido. Google confirmó en noviembre de 2020 haber recibido dicho informe y estar revisándolo, pero la demanda alega que no se realizaron acciones al respecto.

Un representante de Google, con sede en California, pero con oficina registrada en Raleigh, manifestó: “Tenemos a la familia Paxson en nuestros pensamientos. En Google Maps, nuestro objetivo es ofrecer información de rutas precisa y actualmente estamos evaluando esta demanda”.

La suegra de Paxson compartió en Facebook que la noche del trágico evento estaba oscuro y llovía. “Philip será profundamente extrañado por su familia y amigos. Fue un accidente que se podría haber evitado. Lamentamos profundamente su pérdida”, escribió.

Informes adicionales de agencias

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