“Somos adictos a la tecnología digital”: experto nos aconseja cómo deberíamos ver la caída de Facebook

El gigante de las redes sociales de Mark Zuckerberg se apagó durante más de seis horas

Graeme Massie
martes 05 octubre 2021 13:16
Facebook, Instagram y WhatsApp dejaron de funcionar por varias horas, en una caída insólita
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Cuando Facebook, Instagram y WhatsApp se quedaron a oscuras durante más de seis horas, dejaron a sus miles de millones de usuarios sin una importante forma de comunicación y perturbaron gravemente sus vidas en línea.

Facebook y sus aplicaciones, todas ellas propiedad del gigante de las redes sociales de Mark Zuckerberg, dejaron de funcionar en torno a las 11:40 de la mañana, hora del este, el lunes, y empezaron a volver a funcionar después de las 6 de la tarde.

El Dr. Ramesh Srinivasan, profesor del Departamento de Estudios de la Información de la UCLA, es un experto en la relación entre tecnología, política y empresas.

Durante el tiempo que Facebook estuvo fuera de servicio, explicó a The Independent cómo deberían ver los usuarios de la plataforma a la empresa, que a pesar de la caída del precio de las acciones causada por la larga interrupción sigue valiendo casi un billón de dólares.

¿Fue esta interrupción un bienvenido descanso de una plataforma social cada vez más “tóxica”?

“Ha habido controversia tras controversia, relacionada con Facebook, porque Facebook, francamente, nunca ha demostrado de buena fe que esté interesado en la gobernanza de su plataforma por los tipos específicos de comunidades y partes interesadas de todo el mundo que están más perniciosamente afectados por ella”.

“Así que el hecho de que Facebook e Instagram estén fuera de servicio durante algún tiempo, puede que la gente lo celebre porque está muy cansada de las prácticas empresariales irresponsables de Facebook, todo ello mientras se convierte en una empresa valorada en más de un billón de dólares”.

“Pero al final del día, parece bastante probable que Facebook como empresa y Facebook como plataforma estén aquí para quedarse. Porque tienen aproximadamente 3 mil millones de usuarios en todo el mundo, mucho más que cualquier otra plataforma de medios sociales”.

“Son dueños de Instagram y WhatsApp, que tienen una base masiva de usuarios por derecho propio”.

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“Así que la verdadera cuestión no es que Facebook, la plataforma, esté fuera de servicio durante un periodo de tiempo temporal, sino cómo Facebook, la empresa, debe elegir ser responsable ante el público en general que constantemente monetiza, vigila y manipula”.

“¿Cómo podemos presionar a Facebook para que reconozca que puede seguir teniendo un negocio próspero sin ser completamente irresponsable desde el punto de vista social?”

“Sabemos que el algoritmo de Facebook privilegia lo sensacionalista y lo escandaloso, porque eso es lo que se ha probado, lo que activa nuestro sistema nervioso empático y nos hace reaccionar como si estuviéramos luchando o huyendo”.

“Y sabes, este es un modelo probado y verdadero. Lo sabemos desde hace décadas. Así que Facebook sabe esto”.

“No están realmente dispuestos a hacer mucho al respecto, si acaso, por supuesto, están abiertos a ciertos tipos de regulación de bajo nivel, pero no están interesados en intervenir en relación con la base de su modelo de negocio tóxico, que es el algoritmo en sí mismo”.

¿Fue el apagón un argumento de por qué estas gigantescas plataformas no deberían ser todas propiedad de una sola empresa?

“La propiedad de Facebook de lo que es WhatsApp e Instagram le permite operar a través de múltiples plataformas que de otra manera estarían compitiendo entre sí, especialmente Instagram”.

“Instagram, en cierto sentido, permite a Facebook llenar sus vacíos, porque Instagram trabaja con gente más joven. Y Facebook, como plataforma, ahora mismo domina entre la gente mayor”.

“Y en muchos países del mundo, la gente ni siquiera utiliza sus proveedores locales de telefonía móvil, utilizan WhatsApp, se ha convertido en el sistema telefónico en numerosos países del mundo”.

“También es importante tener en cuenta que la gran mayoría de los usuarios de Facebook, de la compañía, ya sea a través de Facebook o WhatsApp, no están en Europa o Estados Unidos o el norte global, por así decirlo. Están en el continente africano, en Sudamérica, en Latinoamérica y, por supuesto, en Asia y el sur de Asia”.

¿Qué nos dice este apagón sobre la adicción de la sociedad a las redes sociales?

“He pedido a mis estudiantes en la primera semana de clase en la UCLA, que hagan lo que yo llamo una desintoxicación digital, que se alejen 12 horas del uso de cualquier uso de la tecnología digital, ya sea de las redes sociales, del correo electrónico o de cualquier cosa”.

“Somos digitalmente adictos, porque nuestras vidas - nuestras vidas sociales, nuestras vidas económicas, nuestras vidas políticas, tristemente, incluso nuestras vidas personales - están mediadas por estas tecnologías digitales”.

“Es un componente esencial de lo que necesitamos reconocer que tenemos un cierto tipo de tendencia a buscar la conexión y la intimidad y la vulnerabilidad y todo en nuestras vidas”.

“El final aquí tiene que ser para los tipos reales de regulaciones. No creo que vaya a ser fácil acabar con Facebook”.

“Pero creo que tal vez hay otro modelo que también podemos considerar, que es la regulación de Facebook, como un servicio público, que podría ser más fácil de aplicar en este momento”.