Nuevo avance del grafeno brinda a los discos duros diez veces más almacenamiento

Una capa del material fue suficiente para ralentizar la degradación de los discos duros

Adam Smith
martes 15 junio 2021 17:19
Apple descatalogará el iMac Pro
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El grafeno, una sola capa del material utilizado en los lápices, el grafito, podría utilizarse para desarrollar discos duros de ultra alta densidad que multiplicaran por diez su almacenamiento.

Los discos duros, o HDD, están formados por dos componentes: un plato y un cabezal. Los datos se escriben en el plato mediante el cabezal magnético, que se mueve rápidamente al girar, y el espacio entre el cabezal y el plato disminuye continuamente para permitir mayores densidades.

Gran parte de este espacio lo ocupan las capas de carbono, que protegen el plato de los daños mecánicos y la corrosión. Estos recubrimientos han disminuido con el tiempo de 12.5 nm a sólo tres nanómetros, es decir, 3,000 veces más anchos que un cabello humano, pero los investigadores han conseguido que sea aún más estrecho.

Los recubrimientos comerciales se sustituyeron por estas finas capas de grafeno, que tienen menos fricción y protegen mejor contra la corrosión. Una capa de grafeno, dicen los investigadores, podría reducir la corrosión casi tres veces más; en sus pruebas se utilizaron cuatro capas del material.

Los científicos transfirieron el material sólo a discos de hierro y platino, y luego utilizaron lo que llaman un proceso de grabación magnética asistida por calor para aumentar la densidad de almacenamiento incrementando la temperatura de la capa de grabación. Las capas actuales son incapaces de rendir a estas altas temperaturas, pero el grafeno sí lo hace, lo que lo hace perfecto para las unidades de alto almacenamiento.

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“Demostrar que el grafeno puede servir de capa protectora para las unidades de disco duro convencionales y que es capaz de soportar las condiciones de HAMR es un resultado muy importante. Esto impulsará el desarrollo de nuevas unidades de disco duro de alta densidad areal”, afirma la Dra. Anna Ott, del Centro de Grafeno de Cambridge, una de las coautoras de este estudio.

El aumento de la densidad de datos de los discos duros es fundamental para una grabación de datos más sostenible y duradera. “Teniendo en cuenta que en 2020 se producirán alrededor de 1,000 millones de terabytes de almacenamiento en discos duros nuevos, estos resultados indican una vía para la aplicación masiva del grafeno en tecnologías de vanguardia”, ha señalado el profesor Andrea C. Ferrari, director del Centro de Grafeno de Cambridge.

Graphene Overcoats for Ultra-High Storage Density Magnetic Media se publicó en Nature.

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