Vuelo inaugural del avión hidroeléctrico de ZeroAvia

Jeff Bezos y Bill Gates respaldan con 30 mdd la puesta en marcha de un avión de hidrógeno

El proyecto ZeroAvia ha completado diez vuelos de prueba con un avión de hélice de seis plazas propulsado por hidrógeno.

Louise Boyle@LouiseB_NY
miércoles 16 diciembre 2020 20:31
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Bill Gates y Jeff Bezos han invertido en la puesta en marcha de un avión de hidrógeno para desarrollar aviones comerciales de cero emisiones.

La compañía, ZeroAvia, dijo el miércoles que había recaudado 37,7 millones de dólares del gobierno del Reino Unido e inversores, incluidos Breakthrough Energy Ventures de Bill Gates, Amazon.com Inc. y la compañía de petróleo y gas Royal Dutch Shell.

El proyecto, con sede en Londres y California, ha completado diez vuelos de prueba con un avión de hélice de seis plazas propulsado por hidrógeno.

ZeroAvia, que ha estado realizando vuelos de prueba en el Reino Unido, inicialmente apunta a vuelos comerciales en el rango de 500 millas, utilizando aviones de 10 a 20 asientos.

"Este proyecto es fundamental para ofrecer una solución impulsada por hidrógeno lista para el mercado para 2023 que haga realidad la aviación sin carbono lista para los pasajeros", dijo el director ejecutivo de ZeroAvia, Val Miftakhov, en un comunicado.

El próximo objetivo es para aviones comerciales de hasta 200 pasajeros que puedan viajar 3,000 millas para 2030.

El hidrógeno, que produce agua cuando se quema, se considera una alternativa potencial para la industria de la aviación, un importante usuario de combustibles fósiles que contribuye a la crisis climática.

El hidrógeno se puede producir a partir de combustibles fósiles o de agua mediante electrólisis, aunque es un proceso caro.

"Esta es una industria intensiva en capital, por lo que contar con inversores que lo ayuden en el proceso es muy importante", dijo Miftakhov a Reuters, diciendo que un avión era "una máquina que consume mucha energía, especialmente en el despegue".

Miftakhov dijo que su puesta en marcha esperaba tener aviones para vuelos de carga en funcionamiento antes que los aviones comerciales de pasajeros.

ZeroAvia también se ha asociado con British Airways para explorar cómo la aerolínea podría cambiar a aviones propulsados por hidrógeno en el futuro.

Reuters contribuyó a este informe