iPad Pro: ¿cómo hizo Apple su nueva tableta y qué es exactamente?

En una entrevista exclusiva, los jefes de marketing y hardware de la empresa explican la creación de la tableta y por qué no quieren que la llames así

Andrew Griffin
viernes 23 abril 2021 15:28
La carrera europea hacia el 6G
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A mitad del evento más reciente de Apple, un hombre pareció arrancarse la cara. Debajo estaba Tim Cook. Encendió un iPad, en la que acababa de colocar un chip de computadora que había robado de una Mac.

Los efectos especiales de Cook fueron impresionantes, al igual que su inesperada aceptación de su papel como estrella de acción. Pero cuando se trata de profundidades ocultas e identidades equivocadas, no tenía nada en el procesador y la tableta que acababan de ver entrando a escondidas para jugar.

Ese chip era el M1: un procesador hecho para Mac ahora robado y colocado en un iPad. Y significa que el iPad Pro ahora es una tableta que algunos han argumentado que ahora parece demasiado poderosa, tan rápido que lleva a preguntas sobre lo que realmente está tratando de hacer.

Cuando los ingenieros de Apple hicieron el trabajo que permitió a Cook bajar y cambiar el iPad Pro una vez más, estaban iniciando otra entrega en una crisis de identidad en curso que la gente ha estado teniendo en nombre del iPad desde antes de su lanzamiento en 2010.

Pero los ejecutivos de Apple, su jefe de marketing Greg “Joz” Joswiak, y su jefe de hardware John Ternus, que hablaron con The Independent poco después de la presentación del iPad, dicen que saben exactamente qué es el iPad. Es solo que puede que no sea lo que piensas.

Joz y Ternus hablan con The Independent a raíz de un ajetreado evento que vio el lanzamiento de una gran cantidad de nuevos productos de Apple: un iMac con un rediseño y la introducción del chip M1 que llegó por primera vez a fines del año pasado con entusiastas elogios, AirTags, para rastrear dispositivos perdidos, un nuevo color para el iPhone y más.

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Pero el protagonista principal fue el iPad Pro, que además del chip M1 también incluye una nueva pantalla miniLED que llama Liquid Retina XDR, 5G, nuevas opciones de almacenamiento que van hasta 2TB y nuevas opciones de conectividad que incluyen un Thunderbolt, puerto mejorado. Las adiciones abordan muchas de las quejas sobre el iPad Pro existente y también hacen que se parezca mucho más a una computadora Mac, o al menos a un rival de una.

La historia del iPad lo ha acusado de ser muchas cosas disfrazadas. En el momento del lanzamiento, era solo un gran iPhone, simplemente un dispositivo de consumo de contenido que había crecido demasiado; hoy en día, se le acusa más a menudo de ser solo una Mac flash, parte del plan de Apple para suplantar a sus computadoras más tradicionales cuando el iPad crezca lo suficientemente grande y capaz.

Muchos de los que siguen la última historia argumentan que el plan real de Apple no es mantener los dos dispositivos, sino combinarlos en un solo dispositivo: una Mac con pantalla táctil o un iPad que pueda ejecutar macOS, o quizás ambos. Apple lo ha negado repetidamente, y el jefe de software Craig Federighi le dijo a The Independent a fines del año pasado que estaba sorprendido por historias que sugerían que un nuevo diseño del sistema operativo de escritorio realmente lo estaba preparando para el tacto.

Pero el nuevo iPad Pro es una fusión de un tipo, incluso es exactamente lo contrario de la que suele acaparar los titulares: la nueva tableta está ejecutando el mismo chip que las computadoras más nuevas de Apple y toma prestado de otras tecnologías de Mac como Pro Display, XDR, por lo que no es el software el que se ha fusionado, sino el hardware. Parecería ser razón suficiente para iniciar otra crisis de identidad, pero Apple está firme en que sabe exactamente qué es y qué no es el iPad.

"Hay dos historias contradictorias que a la gente le gusta contar sobre el iPad y Mac", dice Joz, mientras comienza con una aclaración que lo llevará en un momento a disculparse por su pasión. “Por un lado, la gente dice que están en conflicto entre sí. Que alguien tiene que decidir si quiere una Mac o un iPad.

“O la gente dice que los estamos fusionando en uno: que realmente existe esta gran conspiración que tenemos para eliminar las dos categorías y convertirlas en una.

“Y la realidad tampoco es verdad. Estamos muy orgullosos del hecho de que trabajamos muy, muy duro para crear los mejores productos en sus respectivas categorías".

Joz, sin embargo, es reacio a nombrar la categoría de la que está hablando: bromea diciendo que "ni siquiera soporta usar" la palabra, porque el "iPad es mejor que las tabletas". "Odio disminuirlo llamándolo el nombre de la categoría", dice.

"Los clientes están de acuerdo con nosotros, ¿verdad?" comenta. “Tenemos la mayor satisfacción del cliente, nuevamente para cada uno de esos productos en su categoría.

“Y están votando con su billetera, ¿verdad? Ambas categorías han crecido, pero iPad y Mac han superado en gran medida su categoría. Y esa es nuestra estrategia: crear el mejor producto de ambos".

En ese punto, John Ternus interviene para corregir “otra parte de la narrativa que es muy falsa”.

“No pensamos bien, vamos a limitar lo que este dispositivo puede hacer porque no queremos pisar los dedos de este [otro] ni nada por el estilo”, señala. “Estamos presionando para hacer la mejor Mac que podamos hacer; estamos presionando para hacer el mejor iPad que podamos hacer. Y la gente elige”.

“Mucha gente ha ejecutado ambos. Y tienen flujos de trabajo que abarcan ambos: algunas personas, para una tarea en particular, prefieren una frente a la otra”.

“Pero vamos a seguir mejorando. Y no vamos a quedar atrapados en, ya sabes, las teorías sobre la fusión o algo por el estilo".

Si bien muchos de los flujos de trabajo son los mismos, es en gran parte el tacto lo que sigue distinguiendo a los dos dispositivos. Ternus también apunta al Apple Pencil, que no tiene ningún tipo de análogo en la Mac, así como al hecho de que el iPad incluye mejores cámaras y herramientas de realidad aumentada que no pueden o no pueden aparecer en sus hermanos mayores.

Sin embargo, hay cosas notables que el iPad no puede hacer y no tienen que ver con las capacidades del hardware. Si ha surgido una preocupación sobre el nuevo iPad Pro, ciertamente no es que no sea lo suficientemente rápido. De hecho, es lo opuesto: que la computadora tiene cantidades tan escandalosas de velocidad, pero sin nada en lo que realmente usarla.

Cuando Apple demostró el M1 en Mac, por ejemplo, lo hizo en parte usando sus aplicaciones Pro: mostrando la gran cantidad de pistas que podrían usarse en Logic, o transmisiones de video en Final Cut Pro, o la velocidad con la que compilaría una aplicación en Xcode. Eso no es posible con este iPad, no porque carece de velocidad - es, teóricamente, idéntico en ese sentido - sino porque esas aplicaciones no existen para el iPad en absoluto.

Del mismo modo, la pantalla toma lo mejor del Pro Display XDR que vino con el Mac Pro, y cuesta hasta £ 5499 ($7634), más un soporte que cuesta £ 949 ($1317), y lo hace disponible en una tableta que se vende por menos de una quinta parte. Pero el sorprendente brillo y la precisión del color de la pantalla original se comercializaron en gran medida como una forma para que los creadores de videos obtengan la mejor vista de su trabajo; en el iPad, nuevamente, no hay Final Cut Pro, y otras grandes aplicaciones de edición de video aún no han dado el salto.

El iPad es casi demasiado rápido para su propio bien, aunque cuando se lo comenta a Joz, él responde en broma que nadie se ha quejado de que un dispositivo sea demasiado bueno. Pero es al menos otra pregunta potencial sobre la identidad del iPad: ¿qué es un iPad Pro "escandalosamente capaz", como lo describe Joz, sin un conjunto completo de aplicaciones profesionales para usarlo?

Tendría mucho sentido suponer que estamos viendo hardware que anticipa actualizaciones del software de Apple, y ciertamente sería concebible que al menos algunas de esas aplicaciones lleguen más tarde, tal vez en su conferencia WWDC en junio. Pero eso no es más que una presunción, por ahora; Apple no anuncia nada sobre el futuro de sus propias aplicaciones en la plataforma iPad, incluso cuando se le pregunta.

En cambio, Joz se refiere al margen adicional que el poder brinda a los desarrolladores; esta es una computadora destinada a superar los límites, creando espacio adicional que los desarrolladores pueden encontrar nuevas formas de ocupar con sus propias aplicaciones.

“Brindamos ese desempeño incluso antes de que existiera la necesidad, por así decirlo”, menciona. “Cuando creas esa capacidad, ese tipo de techo, los desarrolladores lo usarán. Los clientes lo usarán”.

“Necesita existir primero, ¿verdad? No puede tener una aplicación que requiera más rendimiento del que el sistema puede ofrecer, entonces no funciona. Por lo tanto, debe tener el sistema por delante de las aplicaciones.

“Y nuestros desarrolladores se apresuran a aprovechar las ventajas. No es como, languidece durante años. Confíe en los Adobes y Affinities y en todas las personas que crean material profesional: esto es como música para sus oídos, necesitan este tipo de poder para tener más capacidad para hacer más funciones”.

“Y qué gran cosa para nuestros clientes, dicho sea de paso, saber que pueden comprar un sistema hoy que todavía tiene espacio para la cabeza. No va a quedar obsoleto de inmediato, que suele ser el caso si compran un producto inferior; está obsoleto desde el día en que lo compraron. Mientras que, ya sabes, los iPad Pros siguen teniendo espacio para la cabeza".

Cuando se le preguntó nuevamente, la mañana después de la revelación, si Apple es uno de esos desarrolladores que planea aprovechar el margen adicional con su aplicación profesional, Joz bromea diciendo que no va a dejar que algo así se escape.

Hasta ahora, los chips de iPad de Apple han seguido un patrón bastante confiable. Cada año, se lanza una nueva versión de los procesadores de la serie A de Apple con el iPhone, y cuando sale un iPad Pro, obtiene esa misma versión con una "X" en su nombre, para indicar que es una variante mucho más rápida construida para el dispositivo más grande.

Apple ha pasado el último año rompiendo con muchos patrones confiables, y el iPad Pro es el último. En lugar de que la tableta obtuviera su propio chip, que se esperaba que fuera el A14X, después del A14 que llegó con el iPhone 12, estaba el M1, que Tim Cook dejó caer durante esa secuencia de acción.

El M1 es en sí mismo similar al A14, y todos forman parte de la misma familia; la gran salida de las Mac del año pasado fue llevar los chips de Apple que comenzaron a funcionar en sus dispositivos móviles también en sus computadoras más grandes. Pero, como sugiere la "M" en su nombre, fue hecho para sus Mac, y verlo caer en un iPad fue inesperado.

"Parte de la belleza es simplemente: ¿podría imaginar un chip antes de M1 que pudiera sacar de una computadora de escritorio y ponerlo en un factor de forma de iPad?" dice Joz. “Este es el mismo chip, como viste en el video, que podríamos sacar de una Mac y poner en un iPad. Eso simplemente, para mí, he estado en esta industria durante tanto tiempo, no es algo que pudieras haber contemplado antes".

Si bien puede parecer sorprendente, la decisión de colocarlo en esa tableta fue parte del principio que siempre se ha aplicado a la línea, dice Ternus.

“El mejor Apple Silicon que fabricamos siempre ha ido al iPad Pro. Y M1 one es el mejor Apple Silicon que fabricamos.

“Es una colección increíble de tecnologías. Ya sabes, no se trata solo del rendimiento de la CPU y la GPU. Es el ISP, es el motor neuronal, es la capacidad Thunderbolt. Son todas estas cosas. Así que era natural que quisiéramos poder llevar toda esa capacidad al iPad Pro".

De la manera más superficial, este es el iPad más parecido a Mac que jamás haya existido. Ya podría insertarlo en un teclado para convertirlo en algo parecido a una computadora portátil; ahora no solo tiene el chip M1 de Mac, sino también la tecnología de pantalla tomada del Pro Display XDR y las conexiones rápidas, la memoria maciza y el vasto almacenamiento que han sido durante mucho tiempo propiedad exclusiva de sus hermanos mayores.

Pero el gran desafío será, inevitablemente, reducirlos; una de las cosas notables del iPad Pro es que incluye características que inicialmente eran propiedad exclusiva de los dispositivos Apple más grandes, pero que se redujeron a un dispositivo que es un poco más grande que su pantalla relativamente pequeña. No solo tiene que ser pequeño, sino también móvil, construido para un dispositivo que tiene que funcionar con su propia batería y llevarse en una bolsa.

Y no hay forma de que sea más cierto que esa pantalla en sí, que tomó tecnología que hasta ahora estaba disponible solo en la Pro Display XDR, mucho más grande, y la hizo aún mejor.

“Reducirlo fue una empresa enorme”, dice Ternus. “Si solo observa los dos productos, obviamente el iPad es mucho más delgado que un Pro Display XDR, y la forma en que funciona la arquitectura, tiene la retroiluminación LED detrás de la pantalla”.

“A medida que lo reduce, necesariamente necesita agregar más LED; necesita aumentar la densidad, porque no tiene tanto espacio para mezclar la luz y crear zonas.

“Desde el principio fue: ¿cómo creamos una luz de fondo con suficiente densidad? Entonces tuvimos que diseñar un nuevo LED. Tuvimos que diseñar el proceso para colocar 10,000 LED en esta luz de fondo de esta manera increíblemente precisa ".

En este punto, Joz interrumpe para enfatizar cuán grande es ese número: el iPad Pro anterior tenía solo 72 LED, señala. "Es bastante alucinante", coincide Ternus.

"Tienes todos estos LED, pero luego tienes que dar forma a la luz, tienes que mezclar la luz y tienes que crear esta increíble uniformidad que siempre tenemos en nuestras pantallas profesionales y nuestras pantallas de iPad".

Cuando se les pregunta cómo es posible que un dispositivo se encoja y aplaste hasta tal punto, tanto Ternus como Joz señalan la inversión y la fe de Apple en sus plataformas y sus ingenieros, como era de esperar. Pero también quieren enfatizar que tienen la ventaja de trabajar en estos problemas como una organización completa, y que las tecnologías se desarrollan internamente, es decir, específicamente para un dispositivo, sea cual sea ese dispositivo.

“Hemos visto a muchas otras personas intentar construir productos simplemente sacando cosas del estante”, precisa Ternus. “Incluso desde el punto de vista [del sistema operativo], simplemente juntamos piezas para crear algo que no sea muy convincente, donde lo construimos, quiero decir, tenemos un sistema operativo iPad, correcto, está enfocado en iPad, ponemos ese esfuerzo".

A principios de abril, cuando comenzó la realidad total de la pandemia, también lo hizo la comprensión de que las cámaras frontales dentro de nuestros dispositivos no estaban realmente a la altura de convertirse en nuestro portal al mundo exterior. En marcado contraste.

Apple comenzó a abordar ese problema en noviembre, cuando lanzó sus nuevas Mac M1. La cámara en sí no se modificó, pero la potencia de procesamiento de la señal de imagen adicional en el chip significó que la computadora hizo lo que pudo para mejorar el aspecto de esa imagen; los revisores estuvieron de acuerdo, aunque solo un poco, y las cámaras continuaron teniendo margen de mejora.

El nuevo iMac, presentado justo antes del iPad Pro, también hace lo que puede, con la adición de un sensor nuevo y más grande destinado a brindar un mejor rendimiento, particularmente en condiciones de poca luz, y la adición del M1 para esa potencia adicional también.

Pero es el nuevo iPad Pro el que parece ser el primer dispositivo de Apple realmente construido para una era de trabajo y socialización remota. Finalmente, recibe una verdadera actualización de la cámara frontal, con una lente mucho más amplia y la capacidad de rastrear a las personas, manteniéndolas centradas en el encuadre.

“Una de las cosas que me pareció realmente genial es que, al pasar todo este tiempo en estas reuniones, te sientas mucho”, afirma Ternus. "Y es tan liberador poder simplemente estar de pie y permanecer enmarcado en la imagen, y estirarse, moverse y sentarse", además de que es una buena manera de poder cerrar los anillos en el Apple Watch.

“Y una de las cosas que encontré a veces es en escenarios grupales: puedes estar en FaceTiming con tu familia y poder poner a la familia en el marco, o ese tipo de cosas, creo que van a ser realmente, realmente grandes y poderosas. Sin duda, es una tecnología asombrosa para los tiempos que vivimos".

Una función similar está disponible en otros dispositivos como el nuevo Echo Show de Amazon, que literalmente te sigue con un motor giratorio en su base, o el Portal de Facebook. (El Portal también ha tenido problemas con el hecho de que es una cámara de seguimiento facial, siempre disponible, hecha por Facebook; la versión inicial se lanzó a raíz del escándalo de Cambridge Analytica, y las preocupaciones sobre cómo se utilizan los datos lo han perseguido desde entonces).

Pero Joz añade que la compañía hizo un esfuerzo para asegurarse de que la función se realizara al estilo de Apple. Describe la panorámica y el zoom "cinematográficos".

“En lugar de ver estos movimientos o cortes bruscos, casi no se da cuenta de que está sucediendo, al igual que no lo haría en la televisión. Es tan agradable para tu cerebro que funciona bastante bien".

La idea, al parecer, es que el objeto se desvanece, que no ves la cámara giratoria o el zoom rápido, sino a la persona en la que está enfocado. El iPad desaparece, en lo que quizás sea el disfraz definitivo.