Michael Cohen: 'I fear that if Trump loses the election in 2020 there will never be a peaceful transition of power'

¿Qué pasaría si Trump se niega a salir de la Casa Blanca?

Estados Unidos entrará en territorio desconocido si el presidente se niega a salir de la Casa Blanca tras una clara derrota electoral.

Es una pregunta que aparentemente ha provocado una creciente preocupación entre algunos estadounidenses en las últimas semanas en medio de informes de que el presidente Donald Trump estaba preparando una respuesta legal masiva para combatir los posibles resultados de las elecciones nacionales de 2020: ¿qué sucede si se niega a abandonar la Casa Blanca?

Por supuesto, esta no es la primera vez que la pregunta se vuelve de importancia nacional: cada vez que el presidente ha sugerido que solo aceptará los resultados de una elección si estuvieran a su favor, los medios de comunicación nacionales han explorado los límites constitucionales que él haría, enfrentarse al impugnar su destitución de la Oficina Oval.

Mientras tanto, el exvicepresidente Joe Biden ha preparado su propio ejército de mentes legales y expertos en derecho constitucional para contrarrestar los desafíos legales del presidente en todo, desde la ampliación de la votación por correo durante la pandemia del coronavirus hasta supuestos casos de fraude electoral, de los cuales Trump ha afirmado sin la evidencia era desenfrenada. El candidato demócrata ha insistido en que los funcionarios federales "escoltarán a [Trump] fuera de la Casa Blanca con gran rapidez" si se negara a abandonar la Casa Blanca después de perder las elecciones en noviembre.

Lo que quizás sea más preocupante acerca de las aparentes amenazas del presidente de no ceder en las elecciones es cómo el país carece de cualquier tipo de precedente que se ocupe de tal escenario: la transición pacífica del poder es un cimiento de la sociedad estadounidense, y en ejemplos pasados de elecciones contenciosas se habían hecho resoluciones mucho antes de cualquier negativa a ceder. Si pierde ante Biden y se niega a dejar el cargo en los días previos a la toma de posesión del presidente electo, el país podría ingresar a un territorio inexplorado e impredecible por primera vez en la historia.

The Independent exploró previamente la cuestión de qué podría suceder si Trump perdiera las elecciones y se negara a ceder por una historia publicada en junio del año pasado. Nuestro informe exploró los planes de la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, para contrarrestar las próximas batallas legales del presidente en torno a las elecciones, hablando con expertos que describieron un panorama de los posibles escenarios que podrían suceder después del día de las elecciones.

(La historia se ha vuelto a publicar a continuación en su totalidad. Se publicó originalmente el 16 de junio de 2019.)

Aproximadamente siete horas después de su testimonio ante el Congreso en marzo, el ex abogado de Donald Trump, Michael Cohen, pronunció una grave advertencia sobre el futuro de la democracia estadounidense si el presidente no se sale con la suya en las elecciones de 2020.

Si bien muchos durante la presidencia de Trump se han preguntado si podría ser acusado y destituido de su cargo durante su primer mandato, Cohen tenía una preocupación diferente. Como un huésped grosero con los códigos nucleares a su disposición, a Cohen le preocupaba que el famoso hombre de negocios convertido en presidente pudiera simplemente negarse a soltar las llaves de la Casa Blanca, incluso si no es reelegido.

"Dada mi experiencia trabajando para Trump, me temo que si pierde las elecciones en 2020, nunca habrá una transición pacífica del poder", dijo Cohen.

Los comentarios recibieron tanta reacción de la sala como una parodia posterior de Saturday Night Live del testimonio de Cohen en la que llamó racista a Trump. Es decir, básicamente ninguno.

Pero es un sentimiento compartido por personas como la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, quien le dijo a The New York Times la semana pasada que se está preparando para esa situación.

"Tenemos que vacunarnos contra eso, tenemos que estar preparados", dijo Pelosi.

Si bien las preocupaciones de Cohen fueron ignoradas en gran medida, fue notable que Cohen debería plantear la pregunta de qué sucede si el presidente de los Estados Unidos se niega a dejar el cargo después de perder una elección. ¿Podría suceder algo así?

Los expertos entrevistados sobre la posibilidad de este artículo dijeron que no existe un manual de jugadas real para el escenario. Como, quizás, la propia administración Trump, Estados Unidos estaría en un territorio inexplorado.

En ocasiones anteriores en la historia de los Estados Unidos, cuando la presidencia fue de alguna manera impugnada, han prevalecido las cabezas más frías en aras de la transferencia pacífica del poder.

Richard Nixon concedió a John F Kennedy en 1960 en medio de varias acusaciones de manipulación de votos para el demócrata, por ejemplo. El vicepresidente Al Gore aceptó el fallo de la Corte Suprema de que George Bush había ganado las elecciones presidenciales de 2000 a pesar de que había importantes dudas sobre la integridad de los resultados en Florida.

Paul Quirk, profesor de ciencias políticas en la Universidad de Columbia Británica, dice que no ha pensado mucho en el tema porque es un caso atípico, pero que el momento más probable de disputa se produciría entre el día de las elecciones en noviembre y Enero, cuando los presidentes toman posesión.

“Si Trump decidiera que la elección fue ilegítima y que se resistiría a dejar el cargo, lo haría, no sé si intentaría arrestar a su oponente y evitar que pareciera que toma el control del cargo, o si él simplemente diría el 21 de enero, 'No me voy'”, dice Quirk.

“En algún momento, la pregunta sería: ¿las órdenes de quién obedecen las fuerzas del orden? Porque, en última instancia, se convertiría en una cuestión de uso de la fuerza en una u otra dirección".

La constitución de Estados Unidos no menciona cómo se debe destituir a un presidente si pierde una elección y se niega a entregar el poder a su oponente. Por lo tanto, es difícil decir si alguien tendría el apetito de enviar al FBI, a los sellos de la marina, oa cualquier agencia de aplicación de la ley, irrumpiendo en el Ala Oeste para arrestar a un Donald Trump recientemente derrotado.

Joshua Sandman, profesor de ciencias políticas en la Universidad de New Haven, dice que no cree que Trump alguna vez se niegue a dejar el cargo después de una elección porque destruiría el legado del presidente.

Aún así, sugiere, como otros expertos citados aquí, una intensa presión política y del Congreso obligaría a Trump a dejar el cargo rápidamente.

“La primera línea de defensa sería el congreso y su partido presionándolo para que se retire, diciéndole que debe renunciar o irse”, dice Sandman. “Si quiere quedarse en la Casa Blanca, se quedará en la Casa Blanca. Pero, de nuevo, hipotéticamente no lo necesitas. La Casa Blanca es simbólica. No es un asiento de poder, necesariamente".

Y añade: “Todos estos son, es una especie de obra de ciencia ficción. Todo es hipotético".

Contrariamente a la advertencia cargada de fatalidad de Michael Cohen, y afirmaciones similares del ex reparador del presidente, Roger Stone, los expertos entrevistados por The Independent dicen que dudaban que se produjera realmente un levantamiento masivo si Trump perdiera las elecciones de 2020 o si su presidencia fuera terminado en el congreso después del juicio político. Al igual que en las elecciones de 2000, una decisión de la Corte Suprema a favor de su oponente resolvería el asunto.

Si bien la base del presidente de alrededor del 30 por ciento de la población puede estar comprometida con él, eso no significa que necesariamente tomarían medidas para mantenerlo en el cargo si perdiera en las urnas. Ciertamente, no hay ninguna expectativa de que una amplia franja de la población estadounidense se levante para protestar por una presidencia de Trump en caso de que pierda.

Ross Baker, un experto en política estadounidense de la Universidad de Rutgers en Nueva Jersey, dice que la situación más desafiante surgiría si Trump perdiera la reelección por un margen muy estrecho.

Imaginó un escenario donde el voto popular se ganaba por menos del 1 por ciento a nivel nacional, y donde había casi un empate en el colegio electoral. El 4 de noviembre de 2020, Estados Unidos podría despertarse con los tweets del presidente que calificaron los resultados del día anterior como un fraude y dijeron que no hay forma de que no haya ganado por grandes márgenes. Mientras tanto, Fox News daría la bienvenida a un experto tras otro siguiendo esa línea presidencial.

Si eso sucediera, Baker puede imaginar un escenario en el que la Cámara de Representantes pueda decidir el colegio electoral en función de la delegación de cada estado, que puede o no alinearse con el voto popular.

Pero eso no resuelve quién ganaría o quién sería el presidente legítimo de Estados Unidos.

"Sin duda sería una crisis constitucional de primera magnitud", dice Baker.