Sotomayor advierte que la Corte Suprema “sigue derribando el muro de separación entre iglesia y estado”

El fallo de la mayoría conservadora en Carson vs. Makin podría facilitar que las escuelas religiosas obtengan dinero público

Alex Woodward
miércoles 22 junio 2022 21:03

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La Corte Suprema de EE.UU. dictaminó que el estado de Maine no puede excluir a las escuelas cristianas privadas de un programa de vales escolares financiado por los contribuyentes que ayuda a los estudiantes a asistir a escuelas privadas.

La decisión de 6 contra 3 de la mayoría conservadora del tribunal superior en el caso de Carson vs. Makin podría tener implicaciones más amplias para los impactos en las escuelas públicas y si el gobierno está obligado a apoyar a las instituciones religiosas al mismo nivel que las privadas.

En su disidencia, la jueza Sonia Sotomayor escribió que la Corte Suprema “sigue desmantelando el muro de separación entre la iglesia y el estado que los Padres Fundadores lucharon por construir”.

“Las consecuencias de la rápida transformación de las Cláusulas de Religión por parte de la Corte no deben subestimarse”, escribió, y advirtió que la corte socava las protecciones fundamentales de la Primera Enmienda que impiden que el gobierno imponga puntos de vista religiosos.

La jueza Sotomayor señaló una disidencia que escribió en 2017, cuando escribió que temía que la Corte Suprema “nos llevara… a un lugar donde la separación de la iglesia y el estado sea un eslogan constitucional, no un compromiso constitucional”.

“Hoy, la corte nos lleva a un lugar donde la separación de la iglesia y el estado se convierte en una violación constitucional”, escribió en su disidencia el 21 de junio. “Si un estado no puede ofrecer subsidios a sus ciudadanos sin estar obligado a financiar el ejercicio religioso, cualquier estado que valore sus intereses históricos antisistema más que este tribunal tendrá que reducir el apoyo que ofrece a sus ciudadanos. Con una creciente preocupación sobre a dónde nos llevará este tribunal a continuación, discrepo respetuosamente”.

Bajo el programa de Maine, los estudiantes en áreas rurales que son demasiado pequeñas para apoyar un sistema de escuelas públicas pueden ser elegibles para recibir ayudas financiadas por el estado para asistir a escuelas privadas, siempre y cuando esas escuelas no sean de afiliación religiosa o “una escuela no sectaria de acuerdo con la Primera Enmienda”, según el Departamento de Educación del estado.

Una de las escuelas involucradas en el caso, Temple Academy en Waterville, instruye a los maestros a “integrar principios bíblicos” en sus lecciones y a los estudiantes a “difundir la palabra del cristianismo”. Bangor Christian Schools fundamenta sus lecciones en una “cosmovisión cristiana y una filosofía de vida cristiana”.

Ambas instituciones “admiten con franqueza que discriminan a los homosexuales, las personas transgénero y los no cristianos”, según el escrito presentado por Maine para defender su programa.

En el fallo de la Corte Suprema, el presidente de la Corte Suprema, John Roberts, escribió que la exención del programa para las escuelas religiosas equivale a “discriminación contra la religión”.

El presidente del tribunal más alto del país redactó el fallo. Los jueces Samuel Alito, Amy Coney Barrett, Neil Gorsuch, Brett Kavanaugh y Clarence Thomas apoyaron la decisión. Los tres jueces liberales de la corte disintieron.

El juez Stephen Breyer escribió que “Maine ha prometido a todos los niños dentro del estado el derecho a recibir una educación pública gratuita”, con la promesa de una “educación religiosamente neutral requerida en los sistemas escolares públicos”.

Pero “si bien pretende proteger contra la discriminación de un tipo”, el fallo de la mayoría conservadora de la corte “requiere que Maine financie lo que muchos de sus ciudadanos creen que es discriminación de otro tipo”, según la jueza Sotomayor.

El caso y su fallo son muy similares a Espinoza vs. Montana Department of Revenue, en el que el tribunal argumentó que el estado violó la Primera Enmienda al prohibir la ayuda del gobierno para apoyar a las instituciones religiosas.

El presidente de la Corte Suprema escribió en esa opinión que una vez que un estado decide subsidiar la educación privada, “no puede descalificar a algunas escuelas privadas únicamente porque son religiosas”.

Una declaración de la ACLU (Unión Estadounidense por las Libertades Civiles) estipuló que la decisión en el caso de Maine “socava la promesa de nuestra Constitución de separación entre el gobierno y la religión”.

El fallo se da cuando la Corte Suprema se acerca al final de su mandato y algunas de sus decisiones de más alto perfil previstas para fines de junio o principios de julio, incluido el caso de Dobbs vs. Jackson Women's Health Organization, que podría determinar el destino del derecho al aborto en EE.UU., y Kennedy vs. Bremerton School District, otro caso de la Primera Enmienda que plantea dudas sobre los derechos de los trabajadores del gobierno al libre ejercicio de la religión frente a las protecciones constitucionales contra la imposición de puntos de vista religiosos.

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