Tres asesores de Trump influyeron indebidamente en decisiones del Departamento de Asuntos de Veteranos

Tres miembros del complejo Mar-a-Lago jugaron un “papel secreto” en la toma de decisiones en la agencia de Veteranos

John Bowden
lunes 27 septiembre 2021 20:52

Revés y caída de Donald Trump

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Una investigación conjunta de los comités de Supervisión y Asuntos de Veteranos de la Cámara de Representantes encontró que tres miembros del complejo Mar-a-Lago del expresidente Donald Trump influyeron indebidamente en las decisiones del Departamento de Asuntos de Veteranos, anunciaron los presidentes del comité el lunes.

Los acusados incluyeron a Ike Perlmutter, CEO emérito de Marvel Entertainment, quien supuestamente formó junto con los demás un comité asesor para administrar la política de Asuntos de Veteranos (VA) y frecuentemente interactuó con los empleados de VA mientras protegía inadecuadamente sus actividades de la supervisión.

En un comunicado de prensa, la presidenta del Comité de Supervisión, la representante Carolyn Maloney y el presidente de Asuntos de Veteranos, el representante Mark Takano, alegaron que los tres hombres "violaron la ley y trataron de ejercer una influencia indebida sobre los funcionarios del gobierno para promover sus propios intereses personales".

Perlmutter, Marc Sherman y Bruce Moskowitz desempeñaron un "papel secreto" en la toma de decisiones de VA, incluido "el desarrollo de iniciativas y programas de VA... [como] un plan 'enormemente rentable' para monetizar los registros médicos de los veteranos", escribieron los presidentes de los comités.

Los correos electrónicos obtenidos por el comité entre Moskowitz y el entonces secretario de VA, David Shulkin, revelaron que el grupo estaba realizando esfuerzos activos para ocultar sus actividades, una medida que resultaría problemática después de que la Oficina de Responsabilidad del gobierno descubrió que el grupo constituía un comité asesor federal oficial bajo ley y estaba sujeta a requisitos de registros y transparencia.

"Todavía no estamos seguros de qué se puede poner en los correos electrónicos y qué discutir verbalmente", escribió Moskowitz a Shulkin en febrero de 2017, pocas semanas después de que Trump asumiera el cargo y se fundara el grupo.

En otro correo electrónico, Perlmutter afirmó incorrectamente a un asistente de la Casa Blanca que el grupo no estaba sujeto a los requisitos de la Ley del Comité Asesor Federal, después de que el asistente sugiriera que se pusiera en contacto con el abogado de la Casa Blanca para asegurarse de que los procesos legales se estuvieran siguiendo correctamente: "Las buenas noticias es que nos han informado que FACA no aplica porque no somos un grupo formal de ninguna manera”, escribió.

El nivel de participación del grupo en el trabajo diario en la agencia parecía alto, según la GAO. Los tres "interactuaron con VA y otros funcionarios federales con frecuencia, a veces todos los días, según ex funcionarios de VA, a través del correo electrónico y por teléfono", escribió la GAO en un informe el año pasado.

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Dos miembros, Perlmutter y Moskowitz, también fueron acusados por el comité de tratar de "usar sus roles para promover sus agendas personales", y los ejemplos dados incluyen una campaña de prevención del suicidio fuertemente marcada por Marvel, que llevó a cabo un evento en las instalaciones de la Bolsa de Valores de Nueva York (NYSE) que involucró la distribución de mercancía de Marvel a los empleados de NYSE.

Mar-a-Lago surgió como una especie de segunda Casa Blanca para Trump durante partes de su presidencia, ya que el expresidente salía con frecuencia de Washington hacia su propiedad en Florida e incluso se reunió con el presidente chino Xi Jinping en el club de West Palm Beach.

La influencia que tuvo un comité asesor improvisado formado por miembros del club sobre el Departamento de Asuntos de Veteranos muestra cuán borrosas se volvieron las líneas entre las propiedades de Trump y el ala oeste durante su presidencia. Los correos electrónicos obtenidos por los paneles de la Cámara muestran que los tres hombres tenían el oído del propio Trump y estaban a cargo de solucionar una serie de problemas que han afectado a la agencia durante años.

Una idea sugerida por el trío y explorada por la agencia bajo su dirección habría involucrado la “monetización” de los datos de VA; esencialmente, la venta de datos de pacientes de VA a las principales cadenas de farmacias como CVS y Walgreens, así como a empresas de tecnología, incluida Apple. Esa venta nunca ocurrió, pero el ex secretario de VA otorgó un contrato de consultoría federal al director de la fundación sin fines de lucro de Moskowitz para "explorar" la idea, según la investigación de la Cámara.

Los tres fueron acusados más tarde por Shulkin de arreglar las circunstancias que llevaron a su despido a través de un tuit en 2018, luego de que estallara un escándalo por su uso de viajes financiados por los contribuyentes para cuestiones personales.

Los resultados de la investigación de la Cámara de Representantes publicados el lunes no tienen consecuencias formales, pero podrían ser la base para el inicio de una investigación en el Departamento de Justicia sobre posibles infracciones de la Ley del Comité Asesor Federal, un cargo que no conlleva sanciones penales ni civiles.