Un preso se convierte en la primera persona encarcelada en DC en ganar un cargo electo

“Mi objetivo es ser una voz para los que no tienen voz, y escuchar y escuchar bien”, dice Joel Caston, quien ha cumplido 26 años por asesinato en primer grado

Nathan Place
jueves 17 junio 2021 21:34

Washington ofrece incentivos de cannabis para fomentar la vacunación contra la covid-19.

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Por primera vez, se eligió a un prisionero para representar una pequeña parte de Washington DC, incluida la cárcel donde se encuentra.

Joel Caston, de 44 años, será el nuevo comisionado asesor del vecindario del Distrito 7F07, un área que incluye un complejo de apartamentos, un refugio para mujeres y la cárcel de DC en la calle 19, donde Caston está recluso.

"Mi objetivo es ser una voz para los que no tienen voz, y escuchar y escuchar bien", dijo Caston a The Washington Post. “La gente se siente como, 'Si él puede hacerlo, yo puedo hacerlo'. Puedo ser un activo para la comunidad".

Caston ha estado encarcelado desde 1995, cuando fue declarado culpable de matar a un hombre de 18 años en un estacionamiento de DC. Caston también era un adolescente en ese momento y busca la liberación anticipada en virtud de la Ley de Enmienda de Reducción del Encarcelamiento de la ciudad.

Mientras tanto, ha pasado sus 26 años en prisión aprendiendo mandarín y árabe, administrando un periódico mensual, dirigiendo servicios de adoración cristianos, aprendiendo y enseñando educación financiera, fundando un programa para guiar a hombres jóvenes y, a partir del martes, de un cargo electo.

Como candidato, Caston prometió hablar en nombre de los miembros "sin voz" de su comunidad.

“Como comisionado de la ANC, mi objetivo principal será crear una cultura que reconozca la humanidad de cada persona que trabaja y vive dentro de las instalaciones”, escribió en una encuesta de candidatos. "Es un término que he denominado 'corrección compasiva'".

Caston ganó 48 de los 142 votos emitidos en las elecciones, superando a otros cuatro candidatos que también eran presos. Es la primera persona en ocupar el asiento del ANC del distrito, que se había dejado vacío desde que se creó en 2013.

Como comisionado, Caston asesorará al Consejo de DC y a otros organismos gubernamentales locales, defendiendo a sus electores, incluidos los 1.400 reclusos de la cárcel de DC. Su mandato es de dos años y no es remunerado.

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No todo el mundo está emocionado por su victoria. Denise Krepp, la comisionada del distrito al otro lado de la calle del 7F07, dice que le hubiera gustado ver más arrepentimiento en el mensaje de Caston.

“Lo que no he escuchado del individuo anoche es: cometí un crimen, asesiné a alguien y ese individuo nunca regresará”, dijo Krepp a WJLA el día después de las elecciones. "Para mí y mis residentes, creo que eso es lo primero que tienes que decir".

Por ahora, al menos, Caston parece más centrado en su futuro que en su pasado.

"Me siento presidencial", dijo Caston a The Washington Post. "Pero no se trata de ti, se trata del trabajo que haces".

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