El Senado confirma a Merrick Garland como fiscal general para los próximos cinco años

Hace cinco años, su nominación para ser juez de la Corte Suprema languideció ante la oposición republicana.

Josh Marcus
miércoles 10 marzo 2021 23:48

El Senado votó el miércoles para confirmar a Merrick Garland como la elección de Joe Biden para fiscal general, casi cinco años después del día en que el presidente Obama nominó sin éxito al ex juez de apelaciones como juez de la Corte Suprema.

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El Senado votó el miércoles para confirmar a Merrick Garland como la elección de Joe Biden para fiscal general, casi cinco años después del día en que el presidente Obama nominó sin éxito al ex juez de apelaciones como juez de la Corte Suprema.

Obama nominó a Merrick Garland para reemplazar al difunto conservador, Antonin Scalia en el tribunal superior en marzo de 2016, pero los republicanos se negaron a realizar audiencias sobre su candidatura antes de las elecciones presidenciales de ese año en el otoño, entregando efectivamente la próxima elección de la Corte Suprema a Donald Trump.

Estados Unidos puede respirar aliviado porque finalmente vamos a tener a alguien como Merrick Garland al frente del Departamento de Justicia. Alguien con integridad, independencia, respeto por el estado de derecho y credibilidad en ambos lados del pasillo”, dijo el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, un demócrata, en el pleno del Senado. "Él comprende que el trabajo del fiscal general es proteger el estado de derecho, a diferencia de los anteriores fiscales generales bajo el presidente, Donald Trump".

Garland, un ex juez de la Corte de Apelaciones de los Estados Unidos para el Circuito de DC, fue confirmado con 70 votos en el Senado y recibió un amplio apoyo bipartidista.

“El juez Garland es una buena elección para dirigir el Departamento de Justicia. No creo que nadie dude de sus credenciales”, dijo el lunes el senador republicano, Chuck Grassley de Iowa en un comunicado. “Tiene décadas de experiencia como uno de los jueces de apelación más respetados del país. Y antes de eso, fue un gran fiscal".

El ex juez de apelaciones, que también se desempeñó anteriormente en el Departamento de Justicia del presidente Bill Clinton, asumirá el cargo en un momento particularmente delicado para el Departamento de Justicia. Dijo que su primera prioridad será enjuiciar a los involucrados en los disturbios del Capitolio, y advirtió que Estados Unidos enfrenta una amenaza aún mayor de terrorismo interno que durante el atentado con bomba de Timothy McVeigh en Oklahoma City en la década de 1990, que Garland ayudó a procesar.

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“Parece un comienzo extremadamente agresivo y perfectamente apropiado para una investigación, en todo el país, de la misma manera que lo fue nuestra investigación original de Oklahoma City. Muchas veces más”, dijo Garland durante sus audiencias de confirmación del esfuerzo de procesamiento en curso, que ya ha generado cientos de cargos. "Ciertamente estoy de acuerdo en que nos enfrentamos a un período más peligroso que el que enfrentamos en Oklahoma City al final en ese momento".

“Comenzamos con la gente en el terreno y nos abrimos camino hasta llegar a aquellos que están involucrados y más involucrados y seguiremos estas pistas, donde sea que nos lleven”, agregó.

Otra área importante de atención serán los derechos civiles y la vigilancia. El Departamento de Justicia está investigando la muerte de George Floyd por posibles cargos de derechos civiles, una investigación que languideció bajo la administración Trump.

Bajo la administración Trump, el Departamento de Justicia aparentemente neutral con frecuencia estuvo en el centro de las batallas políticas partidistas que involucraron al presidente. Trump influiría en las normas de conflicto de intereses y con regularidad intervendría en los enjuiciamientos del Departamento de Justicia contra sus antiguos socios de campaña. En marzo pasado, un juez federal criticó al fiscal general de la administración Trump, William Barr, por sus resúmenes públicos “distorsionados y engañosos” del informe Mueller. También en 2020, el Departamento de Justicia intentó intervenir en nombre del presidente en una demanda de la autora E. Jean Carroll relacionada con sus acusaciones de violación contra Trump, que él niega.

Garland también heredará un Departamento de Justicia que dejó de defender piezas históricas de la legislación federal como la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, que actualmente enfrenta un desafío de la Corte Suprema por parte de varios estados rojos.

Vanita Gupta, otra nominada de Biden al Departamento de Justicia, se ha enfrentado a un camino más difícil en el Senado, donde algunos republicanos la han acusado de ser demasiado partidista para asumir el posible puesto de fiscal general adjunta, número tres en la agencia.