White House Press Secretary Jen Psaki holds briefing

¿De vuelta a la “normalidad” ?: Comparativa de la primera semana de Jen Psaki con la de Sean Spicer

La ex portavoz del departamento de estado ha sido elogiada por lo que no está haciendo en el podio

Andrew Buncombe@AndrewBuncombe
domingo 31 enero 2021 23:04
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Han sido unos días bastante buenos para Jen Psaki.

En su primera salida como secretaria de prensa de Joe Biden en la Casa Blanca, su primera pregunta fue una que solo podría describirse en el lenguaje como “sencilla”.  

"¿Considera que su función principal es promover los intereses del presidente?”, le preguntó un reportero de Associated Press. “¿O estás ahí para proporcionarnos la verdad sin adornos, para que podamos compartirla con el pueblo estadounidense?"

La mujer de 42 años, que anteriormente se desempeñó como portavoz en el departamento de estado de Barack Obama, apenas se detuvo antes de responder. Dijo que había viajado por el mundo con el dinero del gobierno para "promover la democracia" y que vio "el poder de este podio, y el poder de la verdad, y la importancia de dar un ejemplo de compromiso y transparencia".

Ella agregó: "Así que simplemente diré, porque me diste la oportunidad, tengo un profundo respeto por el papel de una prensa libre e independiente en nuestra democracia y por el rol que todos ustedes juegan".

No todas las preguntas que ha recibido en los diez días que ha estado en el trabajo eran tan sencillas. Al mismo tiempo, Sean Spicer nunca tuvo una apertura tan fácil.

Del mismo modo, la primera interacción de Spicer con el cuerpo de prensa no fue para responder preguntas, sino para leer una declaración en la que condenaba la cobertura mediática del tamaño de la multitud en la toma de posesión de Donald Trump.

“En un momento en que nuestra nación y el mundo observaban la transición pacífica del poder y, como dijo el presidente, la transición y el equilibrio de poder de Washington a los ciudadanos de los Estados Unidos, algunos miembros de los medios de comunicación participaron deliberadamente en informes falsos”, dijo Spicer con rostro severo, muy consciente de que su jefe estaba mirando.  

La evaluación de Psaki por parte de la mayoría de las personas que interactúan con ella como reporteros, apretujadas dentro de la sala de reuniones de la Casa Blanca que lleva el nombre del secretario de prensa de Ronald Reagan, el difunto James Brady, gravemente herido en el intento de asesinato del presidente en 1981, parece bastante favorable. También lo ha hecho la clase de expertos que pontifican sobre ella en la televisión.

Ha aparecido amigable pero no aduladora, inteligente pero no engreída. Ella ha proporcionado una cantidad fija de información sobre varios temas y se comprometió a responder a la gente si no tiene una respuesta. A los corresponsales veteranos les gustó el hecho de que ella le hiciera la primera pregunta a una agencia de noticias, una tradición de este tipo de reuniones informativas desde hace mucho tiempo, y se comprometió a realizar una todos los días. Biden también ha abierto nuevos caminos al decidir que un intérprete de lenguaje de señas estará presente en cada sesión informativa.

También impresionó al traer expertos o altos cargos a la sala de reuniones, como el Dr. Anthony Fauci, Brian Deese, director del Consejo Económico Nacional y John Kerry, y simplemente dejarlos hablar.

Sin embargo, gran parte del entusiasmo sobre Psaki por parte de demócratas y progresistas -la activista Amy Siskind escribió en Twitter que había llorado mientras veía la primera sesión informativa del día en que asumió Biden- ha sido menos sobre lo que es Psaki, sino sobre lo que no es.

A diferencia de Spicer, y a diferencia de los secretarios de prensa de Trump que lo siguieron: Anthony Scaramucci, Sarah Huckabee Sanders, Stephanie Grisham y Kayleigh Mcenany, Psaki aún no ha tenido que ir y doblegar los hechos a favor del presidente. No es como Kellyanne Conway, la asesora incansable del presidente que añadió al léxico su insistencia en los “hechos alternativos”.

Sobre todo, ella no es como el propio Donald Trump, sorprendido diciendo falsedades tantas veces en el transcurso de sus cuatro años (The Washington Post calculó un total de 30.573) que no parecía claro si él realmente creía lo que decía.

Si bien Psaki puede merecer su período de luna de miel, es poco probable que dure mucho. Ya se ha enfrentado a preguntas mucho más desafiantes, de personas como Peter Doocy, reportero de Fox News, quien la confrontó por la afirmación anterior de Biden de que la prohibición de viajar a China relacionada con el COVID-19 de Trump era "xenófoba", a pesar de que Biden introdujo su propia prohibición de viajar para Sudáfrica.

“No creo que sea una articulación bastante justa”, dijo. “El presidente ha dejado claro que sintió que la prohibición musulmana era xenófoba. Revocó la prohibición musulmana. Sin embargo, también ha apoyado medidas, restricciones de viaje, con el fin de mantener seguro al pueblo estadounidense, para garantizar que estamos controlando la pandemia".

Varios comentaristas han señalado que, si bien es bueno para la prensa tener una relación profesional con el máximo vocero del gobierno, no beneficia a nadie que esa relación sea demasiado cálida.

Si bien puede ser una novedad para Psaki prometer decir la verdad, toda la verdad y nada más que la verdad, es importante recordar que otros presidentes han tenido secretarios de prensa "tradicionales", muchos de los cuales a veces han tenido relaciones tensas con reporteros, especialmente sobre temas controvertidos.

Al escribir en el Atlantic esta semana, Adam Serwer dijo que Trump mintió de manera diferente a los presidentes anteriores.

Sin embargo, dijo que era probable que la administración de Biden también encontrara formas de engañar a los medios y al público, y la prensa debía estar alerta. (Como sucedió, los verificadores de hechos del Post otorgaron esta semana su primera calificación de "tres Pinochos" a Biden desde que se convirtió en presidente, señalando un "error de hecho significativo", a su afirmación de que los contratos de empresas extranjeras aumentaron un 30 por ciento con Trump).

"Las mentiras presidenciales eran destructivas mucho antes de que apareciera Trump", dijo Serwer. "Así que la prensa y el público deben resistir la tentación de asumir que la administración de Biden siempre estará al mismo nivel, o que sus deshonestidades pueden ser perdonadas porque el predecesor de Biden ejerció la falsedad con tal abandono".

Dijo que el equipo de Biden ya ha "tratado de engañar al público estableciendo expectativas para las vacunas que los expertos han dicho que son demasiado modestas, lo que permitirá al presidente declarar su enfoque como un gran éxito si se supera la meta".

Agregó: “Biden mentirá. Todos los presidentes lo hacen".