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Arrestan al congresista George Santos en Nueva York tras entregarse a las autoridades

Acusaron al republicano de Nueva York de un sinfín de mentiras durante su campaña en el Congreso

Richard Hall,Ariana Baio
Miércoles, 10 de mayo de 2023 16:37 EDT
George Santos: el impostor en el Congreso | On The Ground
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Arrestaron a George Santos después de que se entregara a las autoridades en un tribunal federal en Long Island en la mañana del miércoles.

El congresista del tercer distrito de Nueva York, que ganó las elecciones después de una campaña plagada de mentiras sobre su pasado, fue arrestado poco después de las 9 am. Se deslizó entre docenas de reporteros para entrar por una puerta trasera del edificio.

La acusación, que fue revelada el miércoles, alega una serie de esquemas fraudulentos a lo largo de varios años. Se le imputaron a Santos siete cargos de fraude electrónico, tres cargos de lavado de dinero, un cargo de robo de fondos públicos y dos cargos de hacer declaraciones materialmente falsas a la Cámara de Representantes.

“En conjunto, las alegaciones en la imputación acusan a Santos de recurrir a repetidas deshonestidades y engaños para ascender a los pasillos del Congreso y enriquecerse”, Breon Peace, fiscal federal para el Distrito Este de Nueva York, dijo en un comunicado.

El arresto representa un rápido ascenso y caída para un hombre que sus propios electores denunciaron como un “impostor”, pero a quienes los republicanos nacionales utilizaron para reforzar su estrecha mayoría en la Cámara.

En la imputación formal de 13 cargos, los fiscales federales acusaron a Santos de mentir en los formularios de divulgación financiera que presentó a la Cámara cuando se convirtió en candidato, primero al exagerar los ingresos de un trabajo y no revelar los ingresos de otro y, en segundo lugar, de mentir sobre las ganancias de su empresa, Devolder Organization.

Los fiscales también alegan que Santos usó de manera fraudulenta las donaciones a su campaña política para su propio beneficio, al gastar “miles de dólares de los fondos solicitados en gastos personales, incluyendo ropa de diseñador de lujo y pagos de tarjeta de crédito”.

La acusación formal alega que el fraude de Santos comenzó antes de su exitosa candidatura al Congreso, y lo acusa de ejecutar un esquema de fraude del seguro de desempleo en el que solicitó asistencia del gobierno en Nueva York mientras aún trabajaba para una agencia de inversiones con sede en Florida.

Los cargos radicales siguen a un ritmo constante de revelaciones sobre Santos en la prensa que se remontan a su campaña.

Santos fue elegido para representar el 3er Distrito Congresional de Nueva York en noviembre de 2022 y derrotó al demócrata Robert Zimmerman por un margen del 54% contra el 46%. Poco después de esa victoria, se supo que Santos había mentido sobre gran parte de su historial personal y experiencia laboral.

Una investigación de New York Times descubrió que había mentido sobre su trabajo para Citigroup y Goldman Sachs, que mintió sobre la universidad a la que asistió, que inventó una organización benéfica para animales, que la empresa de la que había cobrado un salario de US$750.000 y dividendos de US$1 millón no tenía presencia en Internet, que mintió al decir que había perdido a cuatro empleados en el tiroteo de la discoteca Pulse de Orlando (Florida) en 2016, y que además enfrenta cargos penales en Brasil por fraude con cheques.

Las revelaciones desencadenaron una tormenta de fuego en su distrito. Ciudadanos locales formaron un grupo de presión local con el objetivo de obligar a Santos a renunciar al cargo. Concerned Citizens of NY03 realizaban protestas regulares afuera de su oficina de campaña y pedían a los líderes republicanos que lo expulsaran del Congreso.

Muchos republicanos locales ya habían pedido la renuncia de Santos, pero sus colegas en la Cámara de Representantes se han mostrado más reacios.

El líder de la mayoría de la Cámara republicana, Kevin McCarthy, la persona con el poder de convocar la votación, se negó a hacerlo y, en cambio, dejó su destino en manos del Comité de Ética de la Cámara.

En reacción a la noticia de que los cargos eran inminentes el martes, McCarthy indicó que se le permitiría a Santos seguir sirviendo en el Congreso.

“Voy a analizar los cargos”, dijo a los periodistas. “Si imputan a una persona, deja de estar en los comités. Tiene derecho a votar, pero tiene que ir a juicio”.

No obstante, algunas figuras republicanas nacionales ahora piden que Santos se vaya. El republicano de Arkansas, Steve Womack, le dijo a CNN que Santos debería renunciar “sin duda”. “No necesitamos estas distracciones. Eso es lo desafortunado”, dijo.

El excandidato presidencial republicano Mitt Romney también pidió que Santos abandone el Congreso.

“Debió haber renunciado hace mucho tiempo. Es una vergüenza para nuestro partido, es una vergüenza para el… Congreso”, le dijo a CNN.

El miércoles, Concerned Citizens of NY03 renovaron su llamado para que McCarthy expulse a Santos.

“El mundo sabe desde hace meses que Santos es un mentiroso, un impostor, un delincuente. Lo único que no sabíamos era cuál de sus muchos delitos procesarían primero. Ya es hora de que el presidente Kevin McCarthy retire su apoyo a Santos y le muestre la salida”, dijo el grupo en un comunicado

Desde que Santos asumió el cargo en enero, han seguido surgiendo revelaciones sobre su pasado. El reportaje más reciente encontró que Santos fue acusado de escribir cheques sin fondos para comprar cachorros de granjeros amish en 2017. Ese caso fue desestimado después de que Santos afirmara que le habían robado la chequera y que otra persona se había llevado los perros.

Santos, de 34 años, se disculpó por lo que describió como “embellecimiento del currículum vitae”, pero se ha negado a renunciar.

Traducción de Michelle Padilla

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