Cómo Bernie Sanders está tomando las decisiones desde su nuevo cargo en el Senado

Dirigiendo el crítico Comité de Presupuesto, el progresista de la nación está poniendo la desigualdad de la riqueza y los derechos de los trabajadores a la vanguardia, escribe Alex Woodward

viernes 02 abril 2021 22:03
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En 2016, Paul Ryan, entonces presidente de la Cámara de Representantes republicano en ascenso y otrora aspirante a la nominación presidencial republicana, emitió una advertencia a un grupo de jóvenes republicanos antes de las elecciones de ese año.

"Si perdemos el Senado, ¿saben quién se convierte en presidente del Comité de Presupuesto del Senado?", preguntó. “Un tipo llamado Bernie Sanders. ¿Han oído hablar de él alguna vez?

Tras el caso accidental de Ryan, Sanders intervino: "Parece una buena idea".

Varios años más tarde, tras la toma de posesión de Joe Biden y la elección de dos demócratas de Georgia al Senado de los Estados Unidos, cambiando el equilibrio de poder en el Congreso a una mayoría demócrata muy reducida, surgió el presidente Sanders.

En las últimas semanas, el senador de Vermont celebró audiencias en el Congreso sobre la desigualdad de riqueza y los rescates corporativos. Forzó una votación en el Senado para aumentar el salario mínimo federal a US$ 15 por hora; presentó varias leyes destinadas a aumentar los impuestos a los ultraricos de la nación y críticamente, introdujo en el Congreso una pieza de legislación definitiva que incluía el Plan de Rescate Estadounidense de Joe Biden, una de las medidas más grandes en la historia de los Estados Unidos para combatir la pobreza.

Mientras tanto, ha reunido a organizadores y trabajadores de Amazon en Alabama, frustrando a uno de los hombres más ricos del mundo en el proceso, durante una votación sindical de alto riesgo que podría marcar una nueva era para la organización laboral en el país.

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Y, para citar la campaña del senador, la revolución recién está comenzando.

“Cambiando la conversación”

Sanders, un socialista demócrata de 79 años que fue elegido por primera vez para el Congreso en 1991, sigue siendo un "forastero" resuelto y autodenominado en Washington DC: un agudo observador del ineficaz statu quo y una figura influyente cuya personalidad y brújula moral ha sido elevada por millones de personas después de dos posibilidades para la nominación presidencial demócrata, que dejaron impresiones del tamaño de un cráter en los espectros políticos e ideológicos estadounidenses.

Ahora sentado a la cabeza de uno de los comités más poderosos del Congreso, el senador de Vermont está dirigiendo efectivamente todo el proceso del presupuesto federal a través de su visión progresista de décadas.

"El senador Sanders ha cambiado la conversación al presentar audazmente una legislación transformadora para frenar el salario de los directores ejecutivos, defender el impuesto al patrimonio y restaurar las tasas impositivas corporativas justas", Chuck Collins, director del Programa sobre Desigualdad y Bien Común en el Instituto de Estudios de Política, dijo a The Independent.

“En el centro de su agenda está la preocupación sobre cómo revertir las desigualdades extremas de ingresos y riqueza”, añadió.

Sanders inició un proceso de reconciliación presupuestaria, que acelera la legislación fiscal de alta prioridad que no puede ser obstruida hasta la muerte, para el paquete del Plan de Rescate Estadounidense de US$ 1.9 billones de Biden, para abordar las consecuencias económicas en curso de la crisis del COVID-19. Se aprobó sin un solo voto republicano de apoyo.

Pero contrariamente a su reputación de solitario en el Congreso, Sanders confió en el apoyo de sus colegas y permaneció en estrecho contacto con la Casa Blanca, el liderazgo del Congreso y el Caucus Progresista de 93 miembros (cuya creciente influencia, incluidas las reuniones con la Casa Blanca) tiene la huella de Sanders).

"La gente pensaba que él simplemente gritaba mucho, pero no hizo nada", declaró la representante estadounidense Pramila Jayapal, presidenta del Caucus Progresista y representante de Sanders en la campaña de 2020.

"Pero realmente no creo que eso haya sido cierto", dijo a The Los Angeles Times. "Y también creo que la gente subestima el poder del movimiento, el poder del populismo, el poder de la gente que realmente cree en algo, y Bernie nunca ha subestimado eso".

En enero, se comprometió a montar un enfoque "agresivo" para utilizar el proceso de reconciliación "para abordar las terribles crisis económicas y de salud que enfrentan los trabajadores en la actualidad".

Sanders y los demócratas tienen otra oportunidad de reconciliación para su próximo plan: los legisladores no pueden usarlo más de una vez por año fiscal, pero Trump no aprobó un presupuesto en el año fiscal 2020.

Inmediatamente después de su Plan de Rescate Estadounidense, el presidente Biden dio a conocer una propuesta de infraestructura de 2 billones de dólares que tocaría casi todos los aspectos de la vida estadounidense.

La propuesta tiene como objetivo modernizar los sistemas de agua envejecidos de la nación y ampliar el acceso a Internet, reparar carreteras y puentes en ruinas, incentivar los proyectos de fabricación para que permanezcan en Estados Unidos y reactivar las escuelas y las instalaciones de atención, todo ello enmarcado por objetivos de sostenibilidad a largo plazo ante crisis climática y abordar las persistentes disparidades raciales y socioeconómicas.

Es esa restauración del "alma de la nación" de la que Biden hizo eco a lo largo de su campaña, pero también habla del imperativo moral de inversiones públicas críticas y oportunidades para importantes reformas fiscales que Sanders ha tratado de colocar al frente de la agenda legislativa de la nación a lo largo de su carrera.

La propuesta de Biden requeriría aumentar los impuestos a los hogares que ganan más de US$ 400.000 al año, mientras aumenta las tasas de impuestos corporativos, buscando eliminar los recortes radicales bajo la Ley de Empleos y Reducción de Impuestos de 2017 del entonces presidente Donald Trump. Se enfrenta a una enorme oposición republicana.

Pero es una excelente oportunidad para que Sanders lance su discurso para combatir lo que ha declarado que es un sistema tributario "amañado" y los legisladores demócratas están a su lado.

Aprovechando el apoyo popular

Sanders dio a conocer tres propuestas: la Ley de pago excesivo de impuestos a los directores ejecutivos, la Ley del 99.5% y la Ley de prevención de evasión de impuestos corporativos, dentro de las dos primeras semanas de marzo.

"Increíblemente, Estados Unidos tiene hoy más desigualdad de ingresos y riqueza que casi cualquier país importante del mundo", aseguró en un comunicado anunciando las dos últimas medidas.

“Esta desigualdad solo se ha profundizado con la crisis económica provocada por [COVID-19] y por un sistema tributario que permite que los multimillonarios paguen menos en impuestos que los trabajadores en todo el país”, añadió. "Desde una perspectiva moral, económica y política, nuestra nación no prosperará cuando tan pocos tienen tanto y tantos tienen tan poco".

El aumento de impuestos a los más ricos del país también cuenta con un amplio apoyo popular.

Una encuesta de Reuters / Ipsos de 2020 que encontró que casi dos tercios de los encuestados creen que los ricos de Estados Unidos deberían pagar más impuestos. Otra encuesta de 2020 de Hill-HarrisX encontró que el 67% de los votantes apoya un "impuesto a la riqueza" para los multimillonarios de Estados Unidos.

Y una encuesta reciente de Morning Consult centrada en el plan de infraestructura de Biden encontró que el 54% de los votantes apoya aumentar los impuestos a los estadounidenses que ganan más de US$ 400.000 para pagar las mejoras de infraestructura.

En una carta a Biden y a la vicepresidenta Kamala Harris, un grupo de 81 organizaciones nacionales enfatizó el amplio apoyo público para aumentar los impuestos a los ultrarricos de la nación.

“Pusieron estos temas en la boleta en noviembre pasado y ganaron”, escribieron el 30 de marzo. "Ahora es el momento de tomar la iniciativa, reunir su amplio apoyo entre el pueblo estadounidense, mirar fijamente a los defensores del status quo".

Por su parte, Biden también criticó el legado fiscal conservador de la "economía de goteo" durante un discurso desde el Jardín de las Rosas de la Casa Blanca, donde dijo que "todo lo que ha hecho es enriquecer a los que están en la cima y todos los demás han caído por detrás”.

Sanders ha subrayado el apoyo popular a la justicia económica, al contrastar con frecuencia los resultados de las encuestas de opinión pública con los firmes rechazos del partido minoritario, a menudo frente a ellos durante las audiencias del comité.

Proponer que las empresas “paguen su parte justa”

La Ley del 99.5% y la Ley de prevención de evasión de impuestos corporativos se anunciaron solo una semana después de la Ley de pago excesivo de impuestos a los directores ejecutivos, que propone aumentar los impuestos a las empresas que pagan a sus altos ejecutivos al menos 50 veces más que el salario de un trabajador medio.

En 1980, los directores ejecutivos corporativos ganaban un promedio de 42 veces más dinero que sus trabajadores promedio. Pero en las últimas dos décadas, el salario de los directores ejecutivos se ha disparado a casi 350 veces más que un empleado promedio, según Sarah Anderson del Instituto de Estudios de Políticas.

La organización informó que casi el 80% de las empresas del S&P 500 pagaron a su director ejecutivo más de 100 veces el salario medio de su trabajador promedio en 2018, mientras que casi el 10% de esas empresas pagaron ingresos medios que estaban por debajo de la línea de pobreza federal para una familia de cuatro.

En un comunicado anunciando el proyecto de ley, Sanders dijo que Estados Unidos está "avanzando hacia una forma oligárquica de sociedad en la que los muy ricos lo están haciendo fenomenalmente bien y las familias trabajadoras están luchando de una manera que no habíamos visto desde la Gran Depresión".

“En un momento de enorme desigualdad de ingresos y riqueza, el pueblo estadounidense exige que las corporaciones grandes y rentables paguen su parte justa de impuestos y traten a sus empleados con la dignidad y el respeto que merecen”, afirmó.

Sanders también quiere que la tasa de impuestos corporativos aumente hasta un 35%; se redujo drásticamente al 21%, según la propuesta de Trump. Biden quiere aumentarlo al 28%.

La Ley del 99.5% del senador establecería un impuesto sucesorio progresivo, comenzando con un gravamen del 45% para las propiedades valoradas entre 3.5 millones y 10 millones de dólares, y hasta el 65% para las propiedades con un valor de 1.000 millones de dólares o más.

Recaudaría 430.000 millones de dólares hasta 2031, según el Comité Conjunto de Impuestos.

“Tenemos un código tributario que permite a las personas muy, muy ricas de Estados Unidos y a las corporaciones más grandes evitar pagar su parte de los impuestos”, aseguró durante una audiencia del comité. "Eso tiene que cambiar".

La tasa no es radical, argumenta su oficina. Entre 1941 y 1976, la tasa impositiva máxima sobre la herencia fue del 77% en las propiedades por valor de más de 50 millones de dólares.

Según esa propuesta, la familia Walton, de Walmart, la más rica del país, pagaría hasta US$ 85.8 mil millones más en impuestos sobre su fortuna de US$ 221.6 mil millones, según los legisladores.

La familia del fundador de Amazon, Jeff Bezos, pagaría hasta 44.400 millones de dólares más sobre su fortuna de 178.000 millones de dólares.

Según la Ley de Prevención de Evasión de Impuestos Corporativos, que tendría como objetivo recaudar más de 2.3 billones de dólares en ingresos, se prohibiría a las empresas trasladar sus ganancias al extranjero para evitar pagar impuestos en Estados Unidos.

Reuniendo a los trabajadores estadounidenses

El 5 de marzo, Sanders dejó constancia de los votos de ocho senadores demócratas que se oponían a aumentar el salario mínimo federal a 15 dólares: Joe Manchin, Jon Tester, Jeanne Shaheen, Maggie Hassan, Kyrsten Sinema, Tom Carper y Chris Coons, junto con Angus King, un independiente que se unió a los demócratas.

Después de que el parlamentario del Senado que establece las reglas emitió una guía de que una disposición para aumentar el salario mínimo de sus actuales US$ 7.25 no podría incluirse como parte del Plan de Rescate Estadounidense, Sanders lo sometió a votación de todos modos. Fracasó por 58-42 votos.

Pero el debate marcó una victoria para los organizadores sindicales y el movimiento Fight For $ 15, con el que Sanders ha hecho campaña a lo largo de sus carreras presidenciales. Sanders y los organizadores laborales también fueron anfitriones de un evento con la entonces candidata a vicepresidenta Kamala Harris, para que prometiera apoyo de la Casa Blanca para aumentar el salario mínimo federal, que no se ha tocado desde 2009.

"Si algún senador cree que esta es la última vez que votará sobre si dar o no un aumento a 32 millones de estadounidenses, está muy equivocado", indicó Sanders en un comunicado después de la votación. "Vamos a seguir sacando el tema".

El 17 de marzo, Sanders celebró una audiencia del Comité de Presupuesto sobre la “Crisis de desigualdad de ingresos y riqueza en Estados Unidos” y llamó a Bezos para testificar. Él declinó.

Pero el comité escuchó el testimonio de Jennifer Bates, entre los aproximadamente 5.800 trabajadores de Amazon, en las instalaciones de clasificación del gigante minorista en Bessemer, Alabama, en medio de una votación sindical de alto perfil que podría determinar el primer sindicato en la historia de la empresa, lo que podría desencadenar una ola de organización laboral en los Estados Unidos, si tiene éxito.

Una semana después, Sanders estaba en el terreno en Birmingham, Alabama, reuniendo a los organizadores sindicales y a los trabajadores de Amazon cuando la votación llegó a su fin.

"Estás preparado para ponerte de pie y decir que todos los trabajadores de este país merecen tener salarios dignos, condiciones laborales dignas, beneficios dignos y ser tratados con dignidad, no como un robot", dijo en un mitin el 27 de marzo. "Si logras esto aquí, los trabajadores de todo el país dirán: 'Si estos tipos en Alabama pudieran enfrentarse al tipo más rico del mundo, nosotros también podemos hacerlo'".

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