El estigma realmente mata: este gobierno defrauda a las personas con discapacidades de aprendizaje

El gobierno tiene la responsabilidad de proteger a los más vulnerables de la sociedad del coronavirus, que incluye a aquellos con dificultades de aprendizaje

Ian Hamilton
miércoles 27 enero 2021 14:47
<p>Concepto de medicina, vacunación y salud: mujeres mayores que usan máscara médica protectora facial para protegerse de enfermedades virales que hacen la inyección de la vacuna.</p>

Concepto de medicina, vacunación y salud: mujeres mayores que usan máscara médica protectora facial para protegerse de enfermedades virales que hacen la inyección de la vacuna.

Read in English

Las personas con una discapacidad de aprendizaje tienen hasta ocho veces más probabilidades que la población general de morir como resultado de Covid-19 . Asumiría que un riesgo tan elevado los impulsaría a la lista de prioridades para la vacunación ; no tan.

Aunque aquellos con una discapacidad de aprendizaje “grave o profunda” están en el grupo seis de la lista de prioridades para la primera fase de la vacunación, todos los demás no lo están. No hay evidencia de que aquellos con una discapacidad de aprendizaje leve o moderada sean menos vulnerables que sus compañeros con una discapacidad de aprendizaje grave.

Esta distinción arbitraria será desafiante y mal juzgada. Los médicos deberán realizar evaluaciones que requieren mucho tiempo de 1,5 millones de personas para distinguir el grado de discapacidad del aprendizaje. La forma pragmática sería eliminar los criterios y priorizar a todos aquellos con una discapacidad de aprendizaje, liberando a su vez los escasos recursos médicos.

El uso de la evidencia recopilada en la primera ola de la pandemia apunta a factores distintos al grado de discapacidad del aprendizaje para elevar el riesgo de morir por coronavirus. Las personas de entre 18 y 34 años tienen 30 veces más probabilidades de morir que las personas de la población general. Esta disparidad llevó al bufete de abogados Bindmans a iniciar acciones legales contra el Departamento de Salud y Atención Social en nombre de su cliente de 19 años con una discapacidad de aprendizaje. La firma afirma que se debe priorizar a su cliente para la vacuna dada la mayor amenaza a su vida. Señalan la dificultad que tienen sus clientes y otras personas que viven en residencias para el distanciamiento social, lo que contribuye al aumento del riesgo de contraer el virus.

Existen problemas de salud física establecidos que contribuyen a un mayor riesgo de morir por Covid-19, incluidas tasas más altas de diabetes, obesidad y problemas respiratorios que la población en general. Pero hay problemas adicionales. Algunas personas con dificultades de aprendizaje tendrán dificultades para comunicar los síntomas del coronavirus y el personal que los atiende también puede tener dificultades para discernir estos síntomas emergentes. Sin saberlo, esto expondrá al virus a otras personas en cuidados residenciales. Cualquier retraso en el diagnóstico de coronavirus aumenta la probabilidad de que los síntomas se vuelvan graves, retrasando la admisión al hospital y, como resultado, hace que el tratamiento sea un poco más desafiante.

Pero este mayor riesgo no se limita a factores físicos. Los componentes sociales son igualmente responsables de las muertes por coronavirus en este grupo. Décadas de desigualdad experimentada por aquellos con una discapacidad de aprendizaje aseguran que no estén en la misma posición que los de la población en general. El estigma realmente mata. El estigma social arraigado hacia la discapacidad de aprendizaje ha producido una atención y un apoyo inadecuados. Algo que no pasa desapercibido para quienes tienen una discapacidad de aprendizaje: una encuesta reciente de Dimensions encontró que más de las tres cuartas partes sentían que no les importaba al gobierno. Las personas con discapacidades de aprendizaje son igualmente sensibles y pueden sentir rechazo, aislamiento y prejuicios de una manera igualmente angustiosa.

Proporcionar información accesible sobre el coronavirus y las vacunas es una forma importante de mantener informados a las personas con una discapacidad de aprendizaje, pero hasta ahora ha estado ausente de los planes gubernamentales, otro indicador de lo poco que se valora a este grupo.

Estamos mucho más informados sobre el impacto que tuvo el coronavirus en las personas con discapacidad de aprendizaje gracias a los datos recopilados y analizados durante la primera ola de la pandemia. No actuar en base a esta evidencia podría condenar a muchas de estas personas a una muerte prematura. Esta no es una posición aceptable para los políticos. Es el acto más cruel de esta crisis.