Las frenéticas últimas decisiones de Trump podrían cambiar nuestro planeta para siempre

Trump abrió la llanura costera del Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico al arrendamiento de perforación de petróleo y gas

Louise Boyle@LouiseB_NY
miércoles 18 noviembre 2020 21:27
<p>Donald Trump</p>

Donald Trump

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Hay una escena muy memorable de la obra maestra de acción de los noventa, Desperado: El Mariachi de Antonio Banderas y Carolina de Salma Hayek alejándose mientras el telón de fondo se enciende en una bola de fuego alimentada por granadas, que me ha venido a la mente de manera intermitente en las últimas semanas.

Ha sucedido cuando me he estado desplazando sobre los frenéticos movimientos de poder finales de la administración Trump: la serie de despidos de altos funcionarios de defensa, la denigración a gotas de las normas democráticas y el último paso por las protecciones ambientales y climáticas.

Han sido cuatro largos años para el medio ambiente bajo la administración Trump. Desde el principio, los leales designados en varias agencias federales iniciaron una amplia agenda que ha sumado más de 100 retrocesos en las reglas y políticas que protegen nuestro aire, agua, tierras y vida silvestre, a favor de estándares relajados para quienes usan químicos tóxicos y vomitan emisiones de carbon.

En el corazón del esfuerzo ha estado la Agencia de Protección Ambiental, que un ex cabildero del carbón fue designado para dirigir en febrero, tal vez para trabajar a través de las listas de deseos de los cabilderos.

La lista es extensa. En marzo, los estándares de kilometraje de vehículos de la era de Obama, destinados a estimular la producción de vehículos eléctricos y mejorar la eficiencia del combustible mientras tanto, se retiraron, una medida a la que se oponen varios estados y fabricantes de automóviles.

Fue una evisceración dirigida de uno de los esfuerzos característicos de Obama para abordar las emisiones por parte de un sucesor que alternativamente ha ignorado la crisis climática o la ha calificado de "engaño", reforzado por una letanía de argumentos de mala fe de un coro republicano.

Los funcionarios de Trump eliminaron las medidas para frenar la contaminación en los humedales; seleccionó una propuesta para reducir la contaminación de las plantas de alcantarillado; y eliminó el requisito de que las empresas de petróleo y gas informen sobre las emisiones del poderoso gas de efecto invernadero metano, por nombrar solo algunos.

Parcelación de tierras públicas para la extracción de petróleo y gas, la minería y la explotación forestal ha sido otro sello distintivo de la era de Trump, con más vendidas a la industria que nunca antes.

La administración ahora está acelerando el tiempo para terminar su destructiva agenda antes del final del único mandato de Trump. En total, se han presentado 23 reglas propuestas desde el día de las elecciones.

La última noticia es que la llanura costera del Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico está ahora abierta para arrendamientos de perforación de petróleo y gas.

Es un área del tamaño de Delaware, intercalada entre las montañas Brooks, la cordillera más alta dentro del Círculo Polar Ártico y el Mar de Beaufort. Unos 200.000 caribúes realizan la migración terrestre más larga del mundo para dar a luz a sus crías allí todos los veranos.

El pueblo indígena Gwich'in, cuyas opiniones ha sido constantemente ignoradas por la administración Trump, ha manifestado preocupaciones sobre los impactos en la manada de puercoespines caribúes de los que han dependido para su subsistencia.

El refugio, apodado "America's Serengeti", también alberga poblaciones de osos polares en peligro de extinción junto con lobos grises y bueyes almizcleros, y atrae aves migratorias de todo el mundo.

Perforar en busca de petróleo y gas aquí, en el corazón del lugar más salvaje que queda en Estados Unidos, significaría una construcción masiva de infraestructura: carreteras permanentes, minas de grava, complejos de viviendas para trabajadores y el drenaje de los recursos de agua dulce, dice Adam Kolton, director ejecutivo de la Alaska Wilderness League.

El refugio representó una "elección cruda en términos de la dirección que tomamos para nuestro futuro energético", dijo a The Independent.

"¿Queremos estropear estos paisajes salvajes en nuestro último conocimiento de la economía petrolera, o damos un giro?" añadió.

La región es un ejemplo de la crisis climática. En septiembre, el hielo marino del Ártico se redujo a su segundo nivel más bajo desde que comenzaron los registros satelitales y las temperaturas en 2020 han sido 14-18F (8-10C) más cálidas que el promedio, informó la NASA.

El lanzamiento de un importante desarrollo de petróleo y gas en la región se siente como niveles de arrogancia en el Titanic.

Incluso el sector bancario, con su continuo apuntalamiento de la industria de los combustibles fósiles, se está quedando fuera. TD Bank, Barclays, Goldman Sachs, Wells Fargo, Morgan Stanley y JP Morgan Chase se encuentran entre las instituciones financieras que han dicho que no financiarán actividades de petróleo y gas en la región ártica.

El presidente electo Biden se opone firmemente a la perforación en el ANWR y ha prometido prohibir nuevos permisos de petróleo y gas en tierras públicas.

Si bien hay palancas políticas, el nuevo presidente podría revertir las ventas de arrendamiento de 11 horas (sin mencionar las cuatro demandas por separado que impugnan la perforación en el refugio), Kolton advirtió  "no dar nada por sentado". Si la administración de Trump logra emitir contratos de arrendamiento formalmente a los compradores, podría complicar las cosas. Los funcionarios de Trump están investigando cómo acelerar el procesamiento de las ofertas que generalmente requieren dos meses de investigación.

Interrumpir las regulaciones de última hora también podría retrasar los planes del equipo de Biden para impulsar la política climática y ambiental de inmediato.

Si los republicanos retienen el control del Senado después de las dos elecciones de desempate de Georgia en enero, es poco probable que usen la Ley de Revisión del Congreso, que puede derogar las regulaciones de la administración saliente, para fallar a favor de Biden.

Y es probable que la venta de las tierras públicas de Estados Unidos continúe hasta los últimos días del mandato de Trump.

Una posible venta de arrendamiento de petróleo y gas cerca del Monumento Nacional Chimney Rock de Colorado, programada para este mes, ha generado acusaciones públicas de que la Oficina de Administración de Tierras está acelerando el proceso.

Y menos de una semana antes del Día de la Inauguración, la oficina está subastando parcelas preciadas para el arrendamiento de petróleo y gas en Nuevo México, donde grupos ambientalistas han expresado su preocupación por los altos niveles de contaminación del aire de la región.