Donald Trump se burló de Joe Biden durante un evento

Los oponentes de Trump deben quitarle su carta patriótica y presentarlo como el verdadero enemigo de la nación

Hay una razón por la que los líderes populistas como él han podido hacerse pasar por salvadores nacionalistas, a pesar de hacer un daño incalculable a sus países

Patrick Cockburn@indyworld
martes 08 septiembre 2020 16:16
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Un alguacil de Texas iba mal en su campaña de reelección. Se reunió con sus amigos políticos para discutir cómo podría recuperar el liderazgo. Después de examinar diferentes opciones, él mismo propuso cómo dañar a su oponente. "¿Por qué no decimos que comete actos bestiales con cerdos?" preguntó. Sus amigos negaron con la cabeza con desdén, diciendo que todos sabrían que la acusación era falsa. "Lo sé", respondió el sheriff, "pero escuchémosle negarlo".

Esta vieja fábula política estadounidense me la contó mi padre, Claud Cockburn, quien era periodista en los Estados Unidos a finales de los años veinte y treinta. Pero su cínico mensaje sigue siendo cierto hoy y va al corazón de las tácticas de Donald Trump que le valieron la Casa Blanca hace casi cuatro años y están alimentando su repunte en las encuestas actuales, haciendo muy posible que sea reelegido como presidente el 3 de noviembre.

Como muestra la historia sobre el sheriff de Texas, la caja de trucos políticos de Trump no es nueva, pero sí que ha actualizado su contenido y él es experto en usarlo. Trump dice algo escandaloso y, a menudo, falso, como afirmar que el tristemente establecido Joe Biden es un socialista radical mano a mano con alborotadores y saqueadores. La acusación llama la atención y garantiza que dominará la agenda de noticias, mientras que Biden se ve obligado a dar un paso atrás en la política mientras refuta la acusación. Es atraído hacia un terreno político favorable a Trump, donde la atención se centra en los temores y odios raciales y la atención se desvía del calamitoso manejo de Trump de la pandemia de coronavirus.

Políticos como Trump y la actual generación de líderes nacionalistas populistas como Viktor Orban en Hungría, Recep Tayyip Erdogan en Turquía y Narendra Modi en India, emplean tácticas similares. En la Cámara de los Comunes esta semana, Boris Johnson acusó Keir Starmer, líder del Partido del Trabajo, de ser un seguidor de IRA, provocando una furiosa negación de Starmer en la cual dijo que nunca había tenido ninguna simpatía por el IRA. Como siempre, es más fácil decir una mentira que refutarla y una refutación implica necesariamente reafirmar la acusación.

Una ventaja para Trump es que sus oponentes subestiman sus habilidades políticas porque desprecian su crudeza, ignorancia y mendacidad. Pero su capacidad para manipular la información debe ser, y es, mayor que la de líderes como Orban, Erdogan y Modi porque se enfrenta a medios estadounidenses en su mayoría hostiles, mientras que en gran medida han eliminado los medios de comunicación críticos. Sus críticos abusan de él como ex presentador de telerrealidad sin darse cuenta de que su larga experiencia de conseguir con éxito índices de audiencia cada vez más altos para su programa ha perfeccionado su experiencia en medios a un nivel que no pueden igualar. Sabe cómo decir algo tan impactante que los editores de noticias no podrán ignorarlo, sin importar si es verdadero o falso. Hace mucho tiempo que aprendió a dar una impresión de espontaneidad y autenticidad que siempre supera a los comentarios preescritos.

Trump ha entendido instintivamente el gran problema de la información en la era de Internet. Esto no es, como a menudo se imagina, principalmente “hechos falsos”, sino más bien el gran volumen de hechos, la gran papilla de información que ahora está disponible para todos. Un político exitoso debe gritar más fuerte que nunca para llamar la atención, nunca debe ser aburrido y recordar que la monotonía nunca es noticia. Los tweets de Trump pueden parecer maníacos, pero funcionan perfectamente como titulares de noticias. Basta comparar las declaraciones de Trump con las de Biden o de Hillary Clinton hace cuatro años y para ver por qué no compiten.

Los demócratas tienden a subestimar a Trump como operador político y, al mismo tiempo, lo demonizan como el mal hecho carne hasta el punto de que el odio los cega a sus fortalezas y debilidades. Dado el historial de su administración disfuncional, corrupta e incompetente, es extraordinario la frecuencia con la que sus enemigos no lograron dar un golpe que provocó sangre política real. ¿Recuerdan "Russi-gate" y el proceso de juicio político que se suponía que derribaría a Trump o lo encerraría por debajo de la línea para que volcara el día de las elecciones? Sin embargo, esta gigantesca ofensiva fracasó tan estrepitosamente que "Rusia" y el "juicio político" apenas se mencionaron durante la convención demócrata que eligió a Biden como candidato.

Se presta mucha atención a la división entre izquierda y derecha dentro del Partido Demócrata como una razón por la que ha sido un oponente tan ineficaz de Trump. El establecimiento del partido a menudo parecía más decidido a derrotar a Bernie Sanders como posible candidato presidencial que a expulsar a Trump del poder. Se salieron con la suya cuando Biden se convirtió en el nominado. Pero el triunfo de la élite tradicional dentro de los demócratas crea una debilidad que no se suele considerar. Biden y su sección del partido pertenecen a lo que se ha descrito como “las élites residuales”, el antiguo establecimiento político, militar y mediático que fueron los gobernantes seguros de sí mismos de Estados Unidos en la segunda mitad del siglo XX. Detestando a Trump y todas sus obras, sueñan con volver a los años de su juventud, cuando las instituciones que lideraban libraban la Guerra Fría contra la Unión Soviética. Hay que mirar la presteza con la que estos remanentes de lo que alguna vez fueron los poderes fácticos indiscutidos en Estados Unidos (y sus aliados en el exterior) se han lanzado a las armas para librar una nueva guerra fría en oposición a las supuestas amenazas de Rusia, China e Irán.

Al oponerse a Trump, gran parte del liderazgo demócrata y la élite de Washington desaparecieron por el camino de la memoria. Trump iba a ser desenmascarado y acusado como un representante ruso, elegido ilegítimamente a través de los esfuerzos subterráneos del Kremlin. Las capacidades de Rusia fueron absurdamente exageradas, sin duda para alegría y diversión de Vladimir Putin. Hillary Clinton no necesitó ninguna agencia extranjera para perder las elecciones contra Trump, como dejan en claro todos los relatos de su desastrosa campaña.

Los opositores de Trump en Estados Unidos no están solos en su frustración, ya que los gobiernos nacionalistas populistas de Brasil a Israel, de Hungría a India y de Turquía a Filipinas nunca parecen ser desplazados una vez que han tomado las palancas del poder.

Una característica común de este fracaso es que los regímenes “Trumpianos” (aunque muchos son anteriores a Trump) han podido monopolizar el patriotismo en un momento en que la nación sigue siendo el foco principal de la lealtad comunitaria dentro de los países. Han podido hacerse pasar con éxito como salvadores patrióticos de la nación, a pesar de hacer un daño incalculable a sus países porque sus oponentes se lo han permitido.

Los izquierdistas de antiguas potencias imperiales como Gran Bretaña, Francia y Estados Unidos ven el nacionalismo de cosecha propia como manchado por el colonialismo y el racismo. Simpatizan más decididamente con la autodeterminación de las ex colonias y razas sometidas. Como era de esperar que Jeremy Corbyn descubrió, este enfoque es una receta segura para la derrota electoral. Los liberales metropolitanos bien educados, por su parte, ven el nacionalismo como un prejuicio antiguo en un mundo globalizado e interdependiente.

El nacionalismo, que puede ser bueno o malo, es el pegamento que une a las distintas coaliciones de intereses que respaldan a los regímenes tipo Trump. La oposición efectiva a ellos también debe mantener unida una coalición flexible de fuerzas poderosas pero divergentes al recuperar la carta patriótica y presentar a los trumpianos como los verdaderos enemigos de la nación.