El príncipe Felipe fue una figura elegante e inspiradora y un modernizador entusiasta

Sabía que tenía un trabajo: servir a la reina de la mejor manera posible. Se puso manos a la obra como una cuestión de deber

Sean O'Grady
viernes 09 abril 2021 18:32

Por difícil que sea de creer para una generación más joven de británicos, Philip fue una vez una figura hermosa, elegante e inspiradora, un modernizador entusiasta

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Es un hecho poco conocido que, entre sus muchos otros títulos, honores y condecoraciones, el Variety Club nombró al Príncipe Felipe como Payaso Vitalicio en 1949, un regalo de bodas tardío, supongo. Lo aceptó amablemente.

Ciertamente estuvo a la altura, hasta tal punto que al final de su largo servicio a la nación, no era mucho más que una mezcla de caricaturas de bromas racistas fronterizas (para ser amables), malas palabras y conducción peligrosa.

Para muchos, era una curiosidad antigua y cascarrabias; y su perfil, comprensiblemente, se deterioró con su salud después de que tomó lo que podría denominarse "jubilación tardía" a la edad de 96 años en 2017. Había estado en el ojo público, a veces de manera incómoda, para todos los interesados, durante siete décadas.

Cada vez que revelaba una placa, bromeaba diciendo que era "el descubridor de placas con más experiencia del mundo". Que era. No había mucho más que hacer. Como príncipe consorte, no tenía un papel constitucional definido; y durante la mayor parte del tiempo, cuando no abría una cortina con volantes, su función principal era caminar un par de pasos detrás de su esposa y completar las tareas de dron de proporcionar algunos herederos.

Por difícil que sea de creer para una generación más joven de británicos, Philip fue una vez una figura elegante e inspiradora; un modernizador entusiasta. En la década de 1950, antes de que comenzara el inexorable declive político e industrial de Gran Bretaña, se hablaba mucho de una "Nueva Era Isabelina", esta era de descubrimiento científico y la proyección del poder británico a través del liderazgo mundial en tecnología e innovación: el aerodeslizador, el Mini y Concorde.

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Cuando el sueño comenzó a desvanecerse, Philip se ocupó de quejarse de ello y, como es sabido, le dijo a la industria británica, la dirección y los sindicatos, que "sacaran el dedo". Para algunos, era un hombre de acción bastante atractivo, un verdadero patriota, independientemente de sus orígenes greco-daneses, y un marcado contraste con los políticos complacientes y vacilantes de la época.

Si algunos de los elementos más conspiradores y reaccionarios del establecimiento británico se hubieran salido con la suya en los turbulentos finales de los sesenta y setenta, Philip habría sido instalado como primer ministro semidictatorial de un gobierno de unidad nacional. A su debido tiempo, consiguieron a Margaret Thatcher.

Sus principales intentos de hacerse un papel no fueron del todo exitosos. Probablemente quería emular al príncipe Alberto de la época victoriana, el hombre que nos ofreció la Gran Exposición de 1851 y algunas tradiciones navideñas de inspiración alemana cuestionablemente kitsch. Felipe tuvo menos éxito en dejar su huella en la nación. Incluso su estrategia de modernizar la monarquía e invitar a los medios de comunicación a hacer un documental “entre bastidores”, La familia real , puso a “La firma”, como él la llamó, en un camino peligroso.

Pero juzgar a Felipe como algo más que un apéndice moderadamente trabajador del jefe de estado es un error. Sabía muy bien que tenía un trabajo, servir a la Reina de la mejor manera posible, y lo hizo, como una cuestión de deber.

De hecho, cumplió la promesa arcaica pero solemne que hizo en la Coronación en 1953: “Yo, Felipe, me convierto en tu señor de vida y miembros y de adoración terrenal, fe y verdad, te llevaré a vivir y morir contra todo tipo de personas, así que ayúdame Dios".

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