“Los Simpson” predijeron el ascenso de Kamala Harris; ¿por qué las caricaturas tienen tanta potencia política?

La animación siempre ha conservado su identidad como medio de protesta. A la vez moldea y está moldeada por la cultura que la produce, escribe Christopher Holliday

miércoles 27 enero 2021 21:35
La presidenta Lisa Simpson en el episodio de Los Simpson 'Bart to the Future', y la vicepresidenta Kamala Harris ayer (20 de enero)
La presidenta Lisa Simpson en el episodio de Los Simpson 'Bart to the Future', y la vicepresidenta Kamala Harris ayer (20 de enero)
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Cuando Kamala Harris prestó juramento para ser la primera vicepresidenta de los Estados Unidos el miércoles pasado, simbolizó no sólo una victoria para la visibilidad de las mujeres de color en cargos políticos, sino también para las comunidades que representa. Ahora se ven a sí mismas dentro de las estructuras institucionales de la política interna estadounidense por primera vez.

Sin embargo, para un grupo de conocedores de los medios en línea, el nombramiento de la vicepresidenta Harris representó algo completamente diferente. Tan sorprendentes fueron los paralelismos entre la aparición de Harris en la ceremonia de inauguración y las escenas de un episodio de Los Simpson de marzo de 2000, que muchos comentaristas expresaron su incredulidad de que la creación de dibujos animados de Matt Groening hubiera predicho de alguna manera la llegada de Kamala como vicepresidenta.

El episodio en cuestión fue "Bart to the Future", donde una Lisa Simpson adulta se convierte en la primera mujer presidenta de Estados Unidos. Al reunir a su personal en la Oficina Oval, la presidenta Simpson usa una chaqueta púrpura de cuello alto y collar de perlas, un atuendo que parecía anticipar la elección de Harris en joyería y vestimenta.

Los medios de comunicación incluso afirmaron que Harris se había inspirado deliberadamente en la ropa de Lisa, mientras que Yeardley Smith, que ha dado voz al personaje desde su debut en 1989, tuiteó: "Realmente quiero creer que Kamala Harris eligió su guardarropa ayer como un guiño sutil a Lisa Simpson".

A pesar de haber sido transmitido unas dos décadas antes, "Bart to the Future" representa un capítulo de una serie de secuencias proféticas que recientemente han definido a Los Simpson como un texto altamente predictivo. Para aumentar aún más la mística, la presidenta Simpson admite a sus colegas: "Hemos heredado una gran crisis presupuestaria del presidente Trump", lo que confirma una vez más la capacidad perdurable del programa para predecir el futuro.

Entonces, ¿qué significa para la animación popular "hacer" política? Las líneas trazadas (literalmente) entre Harris y Los Simpson sugieren una fascinación cultural duradera cuando la política y el entretenimiento popular chocan. Sin embargo, los dibujos animados han disfrutado de una verdadera libertad creativa cuando se trata de comentarios políticos potentes, lo que sugiere en el camino su papel histórico, no como un medio para los niños, sino como un modo creativo de expresión arraigado en el arte (y acto) mismo de la persuasión, con un feroz mordisco político.

La televisión posterior al 11 de septiembre ha visto frecuentes ataques a los movimientos políticos ultraconservadores, ¡particularmente en los mundos de la pequeña pantalla de Padre de familia y Padre estadounidense! de Seth MacFarlane. Otros programas de televisión como Archer, South Park y Bojack Horseman demuestran el ferviente compromiso político de las caricaturas convencionales. Pero los repetidos giros de la animación hacia el contenido satírico son igualmente parte de su historia en gran parte olvidada como herramienta de propaganda patriótica que permitió que múltiples estudios contribuyeran al esfuerzo de guerra.

Después de los ataques de Pearl Harbor de 1941 y el estacionamiento de 500 soldados del ejército de los Estados Ubidos en su cuartel general en California, el estudio de Walt Disney obtuvo un contrato con el gobierno para producir cortos de propaganda antinazi, incluido Stop That Tank! (1942), Der Führer's Face (1943) y Education for Death (1943).

La animación se incorporaría rápidamente al esfuerzo de guerra por parte de todos los lados del espectro político. Hell-Bent for Election fue un cortometraje de dos minutos realizado en 1944 para ayudar a reelegir a Roosevelt para el partido demócrata, mientras que el comercial Ike for President (1952) de Roy Disney defendió de manera similar al candidato republicano Dwight D. Eisenhower. Incluso Betty Boop y Olive Oyl fueron objeto de campañas presidenciales ficticias.

También en tiempos de guerra en Alemania, las caricaturas antiamericanas incluían Nimbus Libéré (1944) de Raymond Jeannin. Esto trató de convencer a los franceses de que estaban mejor bajo el dominio nazi al representar a Mickey Mouse, Felix the Cat, Donald Duck, Goofy y Popeye como miembros de las Fuerzas Aliadas lanzando bombas “Made in USA” sobre Francia. Más tarde, Mickey Mouse del cineasta Lee Savage en Vietnam de 1969, una película clandestina de 16 mm (y no autorizada por Disney), alinearía de manera similar la inocencia simbólica de Mickey con la violencia grandilocuente de la guerra.

Este préstamo no oficial de estrellas animadas populares en narrativas de guerra durante momentos de conflicto político ilustra su capacidad para tener un peso político sustancial. Sin embargo, tal intromisión de los dibujos animados en la política del mundo real también llama la atención sobre la mediación de la animación de la monotonía política a través de sus concesiones creativas para la exageración, distorsión y simplificación.

Estos principios son, por supuesto, fundamentales para las convenciones de la caricatura política, un dispositivo en el que a menudo se han basado las imágenes animadas. Sin embargo, la animación está al filo de la navaja. Podría ser un medio iconoclasta de disrupción, pero también es la última "noticia falsa", fundamentalmente artificial o como una caricatura en formas que quizás diluyan el poder de los reclamos políticos que tiene en juego.

Desde los cortometrajes de propaganda financiados por el gobierno de Estados Unidos hasta la imagen de la presidenta Lisa Simpson, en parte ahora realizada por la nueva administración en ejercicio de Biden / Harris, la animación siempre ha conservado su identidad como medio de protesta; a la vez moldea y está moldeada por la cultura que la produce. Por lo tanto, una mirada más cercana a las caricaturas que hacen un “trabajo” político revela hasta qué punto la cultura popular importa y que las acciones hablan más que las palabras. Especialmente cuando se dibujan.