Ninguna mujer debería cambiar su apellido luego de casarse en 2022

J-Lo tomó el apellido de Ben Affleck después de que la pareja por fin se casara, pero ¿por qué?

Victoria Richards
Lunes, 18 de julio de 2022 12:42 EDT

Jennifer Lopez muestra su vestido de novia antes de casarse con Ben Affleck

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Jennifer Lopez cambió su apellido después de su boda con Ben Affleck, al parecer, y tengo un conflicto.

La cantante, actriz y diosa icónica por completo anunció el cambio en la última edición de su newsletter “On The JLo”, enviado a los suscriptores el domingo 17 de julio.

“Lo hicimos. El amor es hermoso. El amor es amable. Y resulta que el amor es paciente. Paciente por veinte años”, escribió y reveló que la pareja se había casado en Las Vegas. “Apenas llegamos a la pequeña capilla blanca para bodas a medianoche”.

No puedo evitar sentir una punzada de conflicto después de escuchar la noticia, porque me aferro a la esperanza de que el matrimonio se vuelve más progresista, al menos en lo que respecta a las mujeres. Y no soy la única.

Según datos recientes, aumenta el número de mujeres que optan por incluir su apellido de nacimiento junto con el apellido de su cónyuge después de casarse. The Deed Poll Office, una firma de abogados que se especializa en cambios de nombre, publicó estadísticas que muestran que las solicitudes de recién casados para mantener su apellido de soltera junto con el apellido de su cónyuge (en lugar de cambiarlo por completo) aumentaron en un 30 por ciento entre 2020 y 2021.

Al final, parece que las mujeres se ponen al día y, en mi opinión, no podría haber llegado lo bastante pronto. Después de todo, es 2022: ninguna mujer debería renunciar a su propia identidad por la de su esposo. No somos bienes inmuebles.

Y hablo por experiencia, porque pasé por los rituales heteronormativos del matrimonio, al igual que muchas de mis amigas e iguales. Cuando me casé en 2009, cambié mi apellido por el de mi esposo en mis registros oficiales: en mi pasaporte, en la clínica del médico de cabecera. Pero nunca se sintió bien. Nunca se sintió como “yo”. ¿Y cómo podría? Había tenido mi nombre, mi identidad, durante 30 años. Sin embargo, de la noche a la mañana, se esperaba que me convirtiera en otra persona.

En verdad no tenía ningún sentido: yo ya era parte de la familia de mi (entonces) esposo, entonces, ¿por qué tenía que renunciar al apellido que había llevado desde que nací? Y así, lo arreglé (o, como yo lo veo: enmendé un error). Cambié mi apellido de nuevo a través de una escritura pública por la insignificante suma de US$43, y justo después me sentí como “yo” de nuevo. Insto a todas las mujeres a hacer lo mismo.

Nuestras identidades son primordiales, entonces, ¿por qué las mujeres las abandonan tan fácil? No tengo respuestas simples ni ubicuas, pero puedo decirles lo que pienso, después de 10 años de reflexión desde que me casé. Creo que estaba, como tantas otras, completamente atrapada en el concepto de “tradición”; arrastradas por el ideal de amor y “convertirse en uno” pregonado por Disney que se les inculca a las niñas prácticamente desde que nacen.

Escuchamos canciones al respecto, leemos libros al respecto; se ve reflejado en cuentos de hadas como La Bella Durmiente, Cenicienta y La Bella y la Bestia. Se nos enseña a aspirar a que un príncipe azul nos encante; renunciar a nuestras identidades individuales por el bien de la familia. Las niñas pequeñas están condicionadas a internalizar que entregarse a un hombre, a un esposo, significa “romance”; cuando en realidad no es nada por el estilo.

El matrimonio, de hecho, nunca tuvo la intención de ser sobre el amor y la fuerza vertiginosa y arrebatadora de los sentimientos, de encontrar un “alma gemela”. El significado original del matrimonio era posesión. El matrimonio se diseñó para dar seguridad económica a las mujeres; pasar la responsabilidad de la mujer del padre al marido.

Jennifer Lopez y Ben Affleck se casaron este fin de semana

Apoyo el derecho de toda mujer a tomar una decisión personal sobre si casarse o no, pero creo firmemente que ninguna mujer debería tomar el apellido de su esposo. Es una tradición obsoleta que debe detenerse porque solo sirve para reforzar estereotipos de género dañinos.

Solo hay que ver lo que sucede con nuestros hijos cuando les asignamos roles sociales estrictos: el preocupante análisis de Lego de casi 7.000 padres y niños de 6 a 14 años en el Reino Unido, EE.UU., China, Japón, Polonia, República Checa y Rusia reveló que mientras las niñas crecían con confianza y ansiosas por explorar una amplia gama de actividades, no ocurría lo mismo con los niños. De hecho, el 71 por ciento de los niños temían que se burlaran de ellos si jugaban con lo que describieron como “juguetes de niñas”.

Y, en 2019, la Sociedad Fawcett publicó una investigación que mostró el impacto de por vida de los estereotipos de género en la primera infancia, incluidos efectos notables tanto en las elecciones de carrera como en las relaciones personales. Un estudio también encontró que las niñas eran cinco veces más propensas a que se las animara a intentar bailar o disfrazarse que a los niños cuando se trataba de jugar, y tres veces más probabilidades de que se las animara a intentar hornear, mientras que a los niños se les animaba a hacer deportes o Stem (actividades de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas).

Es más importante que nunca que pensemos en lo que modelamos para nuestros hijos. Después de todo, la misoginia daña tanto a hombres como a mujeres, y el matrimonio tiene sus raíces en la misoginia.

¿No me creen? Basta con mirar la historia de la misma. En este país, al casarse, las mujeres ganaban un hogar y (en algunos casos) riqueza relativa, pero perdían el derecho a la identidad. Sus maridos se convirtieron en sus tutores legales, “hasta que la muerte los separe”. Ese es el legado que llevó a las mujeres a despojarse de sus apellidos. Entonces, ¿por qué insistimos en perpetuarlo en la sociedad supuestamente progresista e ilustrada de hoy?

Cuando les pregunto a mis amigas por qué quieren cambiarse el apellido , dicen que quieren el mismo apellido que sus hijos; o quieren ser vistas como un “frente único” o “unidad familiar”. Lo entiendo, pero aún me inquieta, porque es solo otra forma en que se espera que las mujeres abandonen su propia identidad para fusionarse con la de su cónyuge, tal como se esperaba que las madres renunciaran a su derecho a ser nombradas en los certificados de matrimonio de sus hijos (hasta que afortunadamente se produjo un cambio en 2021).

Hay quienes mantienen su apellido, por supuesto, y quienes llegan con un nuevo arreglo, como la pareja en Twitter que “intercambió” apellidos; o la pareja que conozco que tomó los apellidos de ambos para se separaran con guiones. En otros lugares, como en los Países Bajos, se le preguntará qué apellido desea utilizar. En Suecia, las mujeres tradicionalmente mantienen su apellido. Dawn O'Porter es quizás el ejemplo más famoso de una convención única: agregó la “O” cuando se casó con Chris O'Dowd.

Celebro a quienes tratan de subvertir la tradición, como Lewis Hamilton: el siete veces campeón mundial anunció en marzo que cambiaría su nombre para honrar el apellido de su madre: Larbalestier. Dijo que tomó la decisión en parte “porque en realidad no entiendo completamente la idea de por qué, cuando la gente se casa, la mujer pierde su apellido”. Ojalá todos los británicos fueran tan progresistas.

Si aún no te he convencido, entonces piensa en la pregunta planteada por Shakespeare en una de las obras más románticas de todos los tiempos, Romeo y Julieta: “¿Qué hay en un nombre?” Yo diría que bastante, en realidad.

Es posible que hayamos logrado algún progreso con estas estadísticas alentadoras sobre las mujeres que optan por doble apellido o conservar los suyos, además de la adición de los apellidos de las madres a la documentación oficial, pero no deberíamos tener que esperar a que las costumbres patriarcales obsoletas se conviertan en la excepción, en lugar de la norma.

El cambio debe ser social y debe ser instintivo. Depende de las mujeres, ahora, decir “yo no”.

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