Todo lo que los puertorriqueños debemos considerar antes de presionar por la estadidad

Aquellos de nosotros que enfrentamos la cuestión del estatus en 2020, después de Donald Trump, no somos los mismos votantes que éramos en 2017

Caroline Gomez
miércoles 19 agosto 2020 15:05
Alexandria Ocasio-Cortez, quien respalda a algunos de los recién llegados, hace campaña en el barrio del Bronx de la ciudad de Nueva York.
Alexandria Ocasio-Cortez, quien respalda a algunos de los recién llegados, hace campaña en el barrio del Bronx de la ciudad de Nueva York.
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Me mudé a la ciudad de Nueva York desde Puerto Rico en 2016, un año antes de que la isla fuera devastada por los huracanes Irma y María. Como muchos otros puertorriqueños que viven en el continente, sufrí los efectos de un gobierno descuidado y desinteresado. Cuando pedimos ayuda a otros países, nos cerraron . Cuando necesitábamos artículos necesarios para salvar vidas, nos arrojaron toallas de papel para una sesión de fotos .

A pesar de todo, ha persistido un debate sobre si la isla debería convertirse en un estado. Puerto Rico se considera actualmente un “territorio no incorporado”, lo que significa que somos ciudadanos estadounidenses y nuestra tierra es propiedad del gobierno estadounidense y está operada por él, pero no recibimos ninguno de los beneficios de ser un estado, como tener representación en el Congreso. Ese debate se reavivó la semana pasada cuando el Congreso aprobó la estadidad de Washington DC en una votación histórica.

Existe un apoyo extraordinariamente unido a la condición de Estado puertorriqueño, incluso en un momento en que la nación se siente más dividida que nunca. Dos de cada tres estadounidenses apoyan la estadidad de Puerto Rico, según una encuesta de 2019. Celebridades y activistas han brindado su apoyo al tema, y Andrew Yang tuiteó el mes pasado: “Puerto Rico debería ser un estado. Pásalo." “Lo próximo en Puerto Rico”, coincidió Dan Savage, en respuesta a las noticias sobre DC.

Es genial que tantas figuras públicas estén pidiendo la condición de Estado puertorriqueño; pero esta es una decisión que debe ser tomada por y para el propio pueblo puertorriqueño. La isla debe tener la oportunidad de explorar y debatir los importantes pros y contras de convertirse en estado antes de llegar a un acuerdo. Después de todo, los puertorriqueños no son ajenos al mal manejo de las crisis públicas a manos de su gobierno local y federal.

La economía de la isla ha estado al borde del colapso durante décadas, con un gasto gubernamental imprudente y una intrincada red de corrupción a la que culpar. El gobierno local incurrió en una deuda superior a $ 73 mil millones en 2015, cuando el entonces gobernador Alejandro García Padilla dio un comunicado al New York Times diciendo que la deuda pública de Puerto Rico era impagable. El estatus de la isla como territorio no incorporado de los Estados Unidos hizo imposible que su gobierno se declarara en bancarrota y, por lo tanto, un incumplimiento de sus deudas enviaría a la isla a una espiral comparable a la crisis de la deuda de Grecia.

El gobierno federal intervino en 2016, aprobando una ley llamada Ley de Supervisión, Gestión y Estabilidad Económica de Puerto Rico, o PROMESA. La ley creó una junta para administrar efectivamente la totalidad de las finanzas de la isla, que se conoció coloquialmente como "La Junta". La ley otorga autoridad casi total a la junta, lo que le permite anular cualquier decisión tomada por los funcionarios electos locales en la isla. Los miembros de La Junta son nombrados por el presidente, sin necesidad de consentimiento del Senado, del gobierno de Puerto Rico o incluso de los ciudadanos que viven en la isla.

Todo esto ha generado una gran apatía y desconfianza entre los puertorriqueños en lo que respecta a la política tanto local como nacional. Si bien hemos tenido el derecho constitucional de votar por nuestros funcionarios locales desde 1952, la institución en 2016 de la junta de supervisión fiscal por parte del gobierno federal dejó a muchos de nosotros enojados por la represión que representa.

Los puertorriqueños que viven en la isla enfrentarán un referéndum no vinculante sobre el estatus político de la isla en noviembre. Esta votación marcará el tercer referéndum en los últimos años: en 2012, una mayoría de votantes apoyó la idea de la estadidad. En junio de 2017, otro referéndum no vinculante se encontró con una baja participación y una gran apatía de los votantes puertorriqueños, y sin embargo, la mayoría de los puertorriqueños que participaron en la votación apoyó una vez más la estadidad.

Aquellos de nosotros que enfrentamos la cuestión del estatus político en 2020 no somos los mismos votantes que éramos en 2017.

En 2019, vimos a los puertorriqueños en la isla levantarse contra su gobierno corrupto. Realizaron protestas en el Viejo San Juan exigiendo la renuncia del exgobernador Ricardo Roselló y exigiendo que la Junta fuera derrocada con él. Si bien el gobernador renunció desde entonces, un momento que recuerdo haber visto con incredulidad y asombro desde un bar en Brooklyn, la junta sigue viva, castigando a los residentes de la isla con medidas de austeridad violentas como recortes a las pensiones, la atención médica y la educación.

En una decisión reciente que afirma los nombramientos de La Junta, la Corte Suprema describió el poder de la junta como una “autoridad de amplio alcance y libre de veto sobre Puerto Rico”. Eso significa que los miembros de la junta pueden cancelar u oponerse a cualquier ley o medida aprobada por funcionarios gubernamentales electos constitucionalmente en la isla. Los puertorriqueños no tienen voz en lo que La Junta decide para la isla y sus residentes, ni siquiera a través de sus funcionarios electos. Incluso el gobernador de Puerto Rico será relegado a un rol sin derecho a voto dentro de la junta. La Corte Suprema también rechazó una solicitud para anular los Casos Insulares, que son una serie de decisiones legales que afirmaron el poder colonial de Estados Unidos sobre los territorios que adquirieron después de la Guerra Hispanoamericana.

Si hubiéramos sabido que el tablero se convertiría en una serpiente que estrangula los cuellos de los puertorriqueños en todas partes, habríamos luchado con todas nuestras fuerzas para evitar que se apoderara de nuestra isla. Nos prometieron ayuda y, una vez más, no nos dieron nada parecido. Por eso los puertorriqueños merecen y exigen estar en el centro del debate sobre la estadidad.

El 24 de septiembre de 2019, la representante Alexandria Ocasio-Cortez, el senador Bernie Sanders y otros 11 miembros del Congreso enviaron una carta a La Junta exigiendo que escuchen a los puertorriqueños comunes. Pidieron a La Junta que revirtiera sus paralizantes medidas de austeridad y también solicitaron que se abordara el conflicto de intereses entre los miembros de la junta y sus consultores.

Es hora de que todos los puertorriqueños tomen el control de su destino y de su isla. Quiero ver a los puertorriqueños en la diáspora usando sus voces y registrándose para votar aquí en el continente. Deseo tanto que todos y cada uno de nosotros exijamos justicia para Puerto Rico, que nos acerquemos a nuestros representantes locales y candidatos políticos y que no nos detengamos hasta que logremos un gobierno justo y equitativo.

Antes de comprar la estadidad, necesitamos saber exactamente en qué estamos comprando como puertorriqueños. Necesitamos una auditoría pública de la deuda puertorriqueña que lleve a la rendición de cuentas de los responsables de una crisis fiscal que provocó el cierre de escuelas públicas en toda la isla, la crisis de salud pública y el actual desmantelamiento de las pensiones públicas.

Debemos exigir que el gobierno federal deje de ejercer su poder político sobre Puerto Rico, independientemente de nuestras propias decisiones. Debemos elevar las voces de los puertorriqueños y contar sus experiencias como personas en el proceso de toma de decisiones. Antes de que podamos hablar sobre la estadidad, debemos saber que todos nuestros representantes nos protegen y nos escuchan, ya sean de organismos gubernamentales federales o locales.

Los legisladores y figuras públicas no solo deben abogar por que Puerto Rico se convierta en un estado, sino también para que la deuda de la isla sea auditada con total transparencia y rendición de cuentas al pueblo puertorriqueño. Entonces, y solo entonces, los puertorriqueños y sus aliados deben moverse para exigir la estadidad.