Consumidores pueden impulsar la acción climática: observe el éxito de Tesla de Elon Musk

La gente está cambiando a autos eléctricos, no porque los gobiernos se lo digan, sino porque quieren comprarlos, escribe Hamish McRae

martes 26 octubre 2021 21:24

Tesla logra un récord histórico de beneficios

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Sigue el dinero. Elon Musk se ha convertido, con mucho, en la persona más rica del mundo, con un valor de 290 mil millones de dólares. La noticia de que Hertz compraría 100 mil coches Tesla, catapultó el valor de mercado de la empresa a un billón de dólares. Agregue el hecho de que el mes pasado el Tesla Model 3 fue el automóvil más vendido en Europa, parece claro que se ha superado un punto de inflexión.

Se podría decir que Elon Musk ha recibido su recompensa por sus servicios a los problemas ambientales, ya que prácticamente ha transformado por sí solo la flota mundial de motores de motores de combustión interna a motores eléctricos. O también podría decir que muestra las valoraciones absurdamente altas que ahora se le dan a las empresas de tecnología estadounidenses, ya que ocho de las 10 personas más ricas del mundo, según el Índice de multimillonarios de Bloomberg, son multimillonarios tecnológicos estadounidenses. (La entrada principal del Reino Unido en el índice, James Dyson, ocupa el puesto 71: los británicos ricos están muy por debajo de la clasificación mundial).

De cualquier manera, la riqueza de Elon Musk plantea un problema que debería estar en el centro del debate en la Cop26 en Glasgow la próxima semana. Es la medida en que el capitalismo de mercado se ha convertido en parte de la solución.

La gente está cambiando a autos eléctricos, no porque los gobiernos se lo digan, sino porque quieren comprarlos. La elección de los inversores está impulsando aún más el cambio. Las empresas tienen que presionar todo lo que puedan para ecologizar sus operaciones, porque el mercado derrotará a quienes se apeguen a tecnologías viejas y sucias, y recompensará a quienes desarrollen nuevas.

Todas las compañías petroleras están tratando de promover las energías renovables y alejarse del petróleo y el gas, mientras que los gigantes de la minería se están enfocando en aumentar la producción de minerales como el litio que se usa en baterías y recortar la inversión en los combustibles fósiles más sucios como el carbón.

Casi todas las empresas que cotizan en bolsa en el mundo y muchas de propiedad privada, tienen algún tipo de estrategia ESG: ambiental, social y de gobernanza. Puede ser cínico sobre esto y estaría en lo correcto al ser cauteloso. La fea idea de "lavar de verde" las actividades de una empresa, haciéndolas parecer más sostenibles desde el punto de vista medioambiental de lo que realmente son, está muy extendida. Nadie es perfecto.

También existe el peligro de que la presión de los inversores tenga el efecto perverso de impedir que las empresas en el oeste desarrollado realicen actividades que podrían considerarse perjudiciales para el medio ambiente y en cambio, empujar la actividad a empresas que operan con menos escrutinio (y estándares ambientales más bajos) en regímenes autoritarios. ¿Preferiría que las empresas del Reino Unido desarrollen campos de gas en el Mar del Norte o que Gran Bretaña compre gas a Rusia?

Pero creo que lo más importante no es tanto cómo el capitalismo de mercado está o no está cambiando el comportamiento empresarial, sino más bien otras dos cuestiones. Uno es el impacto de la gran cantidad de dinero que se invierte en avances ambientales. El otro es el poder de elección del consumidor.

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En lo que respecta al flujo de inversiones, estamos en medio de un boom extraordinario. El banco estadounidense Morgan Stanley cree que para fines de este año la inversión de capital global será del 115% de los niveles prepandémicos y para fines del próximo año será aún mayor. Este es un fenómeno mundial y universal.

Como ocurre con todas las inversiones, algunas se perderán, pero el resultado general será una economía mundial más eficiente y más sostenible desde el punto de vista medioambiental.

En cuanto a las preferencias de los consumidores, el gran desafío será extender la revolución del automóvil eléctrico a otras áreas de la economía. Necesitamos una serie de Elon Musks que transforme otras formas de transporte y otras actividades que consumen energía en la forma en que él tiene el comercio de automóviles. El capitalismo de mercado es un viejo comercio rudo, pero si se puede ganar dinero creando una economía mundial genuinamente más verde y más sostenible, la gente encontrará la manera de hacerlo.

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