Los millennials aman el bitcoin y ahora los baby boomers también se están uniendo

Ha habido un cambio generacional en el pensamiento: desde la compra de bienes virtuales como las pieles de Fortnite hasta la inversión en una criptomoneda.

James Moore
sábado 05 diciembre 2020 14:33
<p>Moneda de Bitcoin</p>

Moneda de Bitcoin

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"OK, boomer”, me tuiteó un sarcástico devoto de bitcoin , después de leer mi último artículo crítico sobre lo que se conoce cada vez más como el “oro digital” en los mercados de inversión.

Para que conste, no soy un Baby boomer, soy la Generación X. Pero poco importa. Lo que importa es que las filas de quienes se sienten cómodos con la moneda virtual están creciendo.

Los millennials están liderando la carga. DeVere, un asesor financiero, descubrió que más de dos tercios (67 por ciento) de los más de 700 clientes millennials encuestados dijeron que preferían bitcoin al oro como un activo de refugio seguro.

Están arrastrando cada vez más a la Generación X y a los boomers que dominan el gobierno mundial del dinero con ellos.

Bitcoin está "aquí para quedarse", dijo Rick Reider, director de inversiones de renta fija de BlackRock, en una entrevista con CNBC el mes pasado. BlackRock es el gestor de fondos más grande del mundo y las opiniones de Reider crearon un gran revuelo, precisamente porque tienen influencia.

El director ejecutivo de BlackRock, Larry Fink, se preguntó a principios de esta semana si la criptomoneda podría finalmente tener un impacto en el estado del dólar como moneda de reserva mundial. Estaba respondiendo preguntas junto a Mark Carney, ex gobernador del Banco de Inglaterra, en un simposio digital del Consejo de Relaciones Exteriores.

El respaldo de Fink a bitcoin, si eso es lo que era, fue tibio. “Ves estos grandes movimientos gigantes todos los días. Es un mercado escaso”, dijo. “¿Puede evolucionar hacia un mercado global? Posiblemente."

Pero esa sigue siendo una visión muy diferente a la que tuvo en 2017, la última vez que Bitcoin escaló las alturas que ha alcanzado hoy, cuando lo llamó un "índice de lavado de dinero".

El jefe de JP Morgan, Jamie Dimon, fue aún más directo. Calificó a los propietarios de bitcoins de "estúpidos" y dijo que no iba a hablar más de eso.

La marea ha cambiado desde entonces. Janet Yellen, ex gobernadora de la Reserva Federal de los Estados Unidos y secretaria del Tesoro propuesta bajo el presidente electo de Estados Unidos, Joe Biden, ha dicho que no es una fanática. Los rumores de una ofensiva incluso antes de que ella asuma el cargo han estado circulando, y es probable que golpeen el precio (in) volátil de la moneda; en forma gráfica, se asemeja a una de las montañas rusas del parque temático cerrado de Disney en Los Ángeles.

Bitcoin pone nerviosos a los reguladores, y no solo como resultado del potencial de mal uso identificado por Fink. La volatilidad genera inestabilidad, y hay bastante de eso para todos en este momento.

No obstante, estoy empezando a preguntarme si podrían estar en el lado equivocado de la historia y si yo podría estar en el mismo barco.

El principal problema con bitcoin es el hecho de que lleva la ropa nueva del emperador.

Lo que lo distingue del oro al que los millennials le están dando la espalda es que el oro es un activo con forma física. No importa cuán complejo y opaco sea su derivado vinculado a él, en última instancia, puede rastrearlo hasta un trozo de metal en un almacén en algún lugar que pueda ver y sentir, incluso potencialmente usar.

Las acciones de las empresas cotizadas están respaldadas por flujos de beneficios derivados de productos y servicios. Las monedas tradicionales, como el dólar, el euro, incluso la libra esterlina británica golpeada por el Brexit, tienen un banco central detrás de ellas y son las unidades de cambio de las economías físicas.

Las criptomonedas no tienen nada de eso y, a pesar de la gran cantidad de valor acumulado en ellas, todavía es endiabladamente difícil usarlas para otra cosa que no sea el comercio.

Pero nuevamente, las cosas se están moviendo en su dirección. PayPal, por ejemplo, anunció recientemente planes para permitir que los usuarios estadounidenses compren, vendan y mantengan bitcoins. Llegaron con salvedades y restricciones, que los críticos señalaron rápidamente, pero no obstante fue un movimiento significativo.

Volvamos a esa encuesta de DeVere. Lo que yo y los otros escépticos de bitcoin pueden haber pasado por alto es un cambio generacional de pensamiento. La reserva de valor descentralizada de Bitcoin está esencialmente respaldada por una idea o una creencia. Esas cosas siempre han sido poderosas, y lo son aún más en el mundo digital habitado por millennials y la Generación Z aún más conectada.

Es interesante notar que lo que puede parecer intangible para los padres de la Generación X y los abuelos boomers, es tan real para sus hijos como cualquier producto físico. Es probable que los niños de la Generación Z gasten sus asignaciones en complementos digitales como máscaras de Fortnite o expansiones del Fifa de la misma manera que compramos tarjetas y calcomanías de Pokémon. Son sordos a los gritos de "No hay nada allí", y solo escuchan el "Bueno, supongo que es su dinero para desperdiciar". Excepto que no lo ven como un desperdicio.

A medida que envejecen y comienzan a acumular activos e ingresos disponibles, bitcoin bien puede estar entre ellos. Esa es la lección de la encuesta de DeVere, que tomó nota de una enorme transferencia de riqueza generacional que está en camino. Se estima que se producirán 60 billones de dólares (44 billones de libras esterlinas) a medida que los boomers desaparezcan y los millennials hereden.

Personalmente, no estoy a punto de comenzar a comercializarlo, aunque soy consciente de que las cookies que he recogido en el curso de la investigación de este artículo significan que estoy a punto de ser bombardeado con anuncios pestilentes que me instan a hacer precisamente eso. He estado escribiendo sobre finanzas durante mucho tiempo y he visto a demasiadas personas que resultan gravemente heridas por demasiadas crisis y accidentes.

Pero también recuerdo a una colega millennial muy inteligente, que había visto a algunos de ellos y a quien yo respetaba mucho, confesando que deseaba haber comenzado a operar cuando Bitcoin alcanzó su punto máximo.

La marea se mueve y, aunque sigo cauteloso, confieso que me está llevando consigo.