Advertencia de terremoto en Washington apresura construcción de escuelas a prueba de tsunamis

Los residentes de Ocean Shores votarán por la medida de aumento de impuestos para proteger a las comunidades a lo largo del Océano Pacífico

Olas de tsunami azotan la costa tras la erupción del volcán submarino cerca de Tonga

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Los residentes de una comunidad del Océano Pacífico en el estado de Washington votarán por una medida que podría recaudar más de US$100 millones para construir escuelas a prueba de tsunamis, en medio de advertencias de que miles de niños y otras personas están en riesgo por un terremoto.

Durante muchos años, los científicos han estado advirtiendo sobre los peligros para las comunidades en lo que se conoce como la zona de subducción de Cascadia, que se extiende por más de 965 kilómetros, paralela a la costa del Pacífico, desde el norte de California más allá de la punta de la isla de Vancouver en Canadá.

Si bien no hay relatos escritos contemporáneos del terremoto de Cascadia de 1700, el último gran terremoto en esta región, las comunidades indígenas han transmitido verbalmente historias sobre su fuerza.

Se cree que tuvo una magnitud de 8,7 a 9,2 en la escala de Richter y creó un tsunami que afectó a Japón y América del Norte.

Ahora, los residentes de la ciudad de Ocean Shores y las comunidades cercanas votarán por una medida electoral que recaudaría más de US$100 millones en impuestos para permitir que el distrito escolar de North Beach transforme dos de sus escuelas en centros de evacuación seguros contra tsunamis que podría albergar hasta 2.000 personas.

“En mi opinión, sería moralmente inconcebible no tratar de mejorar las perspectivas de seguridad para nuestros niños”, dijo a The Independent Andrew Kelly, superintendente escolar del distrito escolar de North Beach.

Cuando se le preguntó qué pasaría si ocurriera un terremoto, dijo: “Trato de nunca hablar de cosas que no sé. Pero les diré que todos los científicos que tienen la mejor comprensión de lo que un tsunami le haría a esta comunidad [sabemos que] perderíamos a todos y cada uno de nuestros hijos si sucede durante el horario escolar”.

Agregó: “Siento que no podemos darnos el lujo de que eso pase. Siento que deberíamos tratar de crear estructuras más seguras”.

La medida, que se someterá a votación el 8 de febrero, buscaría recaudar alrededor de US$110 millones. La televisión King 5 dijo que se considera que la escuela más vulnerable en el área es la escuela primaria Pacific Beach, ubicada a unas 150 millas al suroeste de Seattle.

Dijo que según los nuevos mapas del Servicio Geológico de Washington del Departamento de Recursos Naturales del estado, la escuela estaría cubierta por hasta 29 pies de agua después de un gran terremoto costero.

La medida de la boleta dice que el dinero se usaría para reconstruir la escuela primaria Pacific Beach en una nueva ubicación más alta y hacer mejoras en la escuela secundaria/preparatoria North Beach y en la escuela primaria Ocean Shores.

Agrega: “El objetivo general de todas las escuelas del distrito es aumentar el espacio de aprendizaje necesario para aliviar el hacinamiento en las aulas y mejorar los sistemas esenciales, mientras se desarrolla un refugio a prueba de tsunamis en cada escuela para nuestros estudiantes, el personal y los miembros de la comunidad circundante”.

Ocean Shores, que tiene una gran cantidad de residentes mayores entre su población de alrededor de 6.700 personas, es una de las muchas en la región que se considera muy vulnerable.

El New York Times dijo que la probabilidad de un megaterremoto de 9,0 en la falla de Cascadia en el próximo medio siglo era de una en nueve, mientras que la probabilidad de un terremoto más pequeño pero aún poderoso era de una en tres. Mencionó que la presión continuaba aumentando a lo largo de cientos de millas donde la placa de Juan de Fuca empujaba debajo de la placa de América del Norte.

“Todos los días, en promedio, son empujadas a la misma velocidad que crecen las uñas”, dijo Corina Allen, geóloga jefe de riesgos en el estado de Washington.

“Cada año que no ocurre el terremoto, hay una mayor probabilidad de que suceda el próximo año”.

Recientemente, el Servicio Meteorológico Nacional de los EE.UU. emitió avisos de tsunami para toda la costa oeste de los EE.UU. luego de una erupción volcánica masiva en el Pacífico en Tonga.

En la propuesta de medida de la boleta electoral, que necesita un apoyo del 60 por ciento para ser aprobada, Kelly concluye: “La calidad de las comunidades se mide en gran medida por sus escuelas, lo que afecta el valor de nuestras casas. Para muchos de nosotros, nuestros hogares son nuestro mayor activo”.

Agrega: “Al cuidar nuestras escuelas, estamos garantizando que la inversión en nuestros hogares esté protegida. También poder hacer que nuestras escuelas y nuestra comunidad sean más seguras con esta construcción es una oportunidad única en la vida”.

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