¿Volverán los buenos tiempos para las aerolíneas después de la pandemia de coronavirus?

El overbooking o sobreventa puede estar de vuelta, pero el verdadero problema es el bajo número de vuelos.

Simon Calder@SimonCalder
martes 25 agosto 2020 19:55
¿Buena señal? Un Airbus de easyJet en el aeropuerto de Faro en Portugal
¿Buena señal? Un Airbus de easyJet en el aeropuerto de Faro en Portugal
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El overbooking, también conocido como sobreventa, cuando se maneja correctamente, es una práctica excelente. Con demasiada frecuencia, las aerolíneas frustran la práctica de vender más boletos de los que hay asientos disponibles, principalmente al no ser generosos cuando calculan mal la tasa de no presentación y solicitan voluntarios. Pero sea cual sea su opinión sobre el oscuro arte de la gestión de ingresos, me alegró escuchar un informe (no confirmado) de que un vuelo Londres-Faro el martes por la mañana estaba sobrevendido.

Cinco meses de deseo reprimido por Portugal, junto con el descenso de Francia, Croacia y España a la ley "no go" debido a los altos niveles de coronavirus , ha provocado un aumento de las ventas de vuelos desde el Reino Unido al Algarve.

Miles de británicos aterrizan cada día, desesperados por aprovechar el verano en la costa que marca el final de la Europa continental. Todas las noches, el lugar donde se pone el sol en la hermosa localidad portuguesa de Lagos está repleto de visitantes.

A través de muchas crisis, los británicos han demostrado una y otra vez una obstinada insistencia en que si sus vacaciones pueden continuar, lo harán.

Lamentablemente,  tal tenacidad admirable no salvará el verano a las aerolíneas. Al final de la temporada alta más sombría desde el comienzo de la era de los reactores, el sol se pone sobre las posibilidades de que los transportistas realicen algo parecido a un renacimiento significativo. Los meses de hibernación podrían ir seguidos de ... meses de hibernación.

Aunque Virgin Atlantic se salvó esta semana para la nación y más allá, los vuelos de larga distancia a cualquier escala parecen un mundo de distancia. Europa continental está bastante lejos por ahora.

Eurocontrol está teniendo éxito en un sentido: con aviones capaces de volar en rutas directas debido a la absoluta ausencia de congestión, los aviones llegan antes de lo previsto, lo que indica que pasan menos tiempo en el cielo y causan un daño ligeramente menor al planeta.

La expectativa general era que, a medida que disminuyan las restricciones de viaje y aumente la confianza de los pasajeros, la demanda de vuelos aumentará constantemente. Pero las últimas cifras de tráfico del coordinador del espacio aéreo con sede en Bruselas muestran una meseta desconcertante. El número de vuelos parece haberse asentado muy ligeramente por encima del 50 por ciento del verano de 2019.

En este desconcertante telón de fondo, las aerolíneas están planificando sus horarios de otoño, plenamente conscientes de que una crisis existencial podría empeorar si se comprometen demasiado.

Es mucho mejor, desde su perspectiva, controlar la oferta, vender ocasionalmente más de lo que tienen disponible y mantener tarifas altas que poner miles de asientos a la venta para satisfacer una demanda inexistente.

Puede que el overbooking haya vuelto, pero el problema real es la falta de demanda.

La industria que realizó milagros al conectar el mundo se está reduciendo, rápida y dolorosamente.

Para el viajero, esto significa menos vuelos y menos rutas. En Newcastle, por ejemplo, easyJet ha cerrado su base y se retirará a solo un par de enlaces nacionales con Bristol y Belfast International.

Ryanair , mientras tanto, está recortando en septiembre y octubre. Si bien la aerolínea se ha comprometido a tratar de reducir la frecuencia en lugar de las rutas, los enlaces como Edimburgo a la ciudad de Derry se suspenden durante el otoño, y yo no apostaría dinero al enlace desde la capital escocesa al noroeste de Irlanda que regresa en pleno invierno. . Ninguno de los extremos de esa ruta parece tan atractivo en diciembre como el Algarve.

Incluso entonces, con la confianza del viajero mermada por la “ruleta de la cuarentena ” que está jugando el gobierno del Reino Unido, el compromiso a largo plazo con los vuelos de vacaciones tiene poco sentido para los pasajeros.

La aviación es un negocio a largo plazo y, durante décadas, con la excepción de algunas crisis a corto plazo, las aerolíneas y los aeropuertos se han expandido sin descanso. Se habla mucho en la industria sobre cuándo volverá la actividad a los niveles de 2019. Lamentablemente para decenas de miles de profesionales de la aviación, me temo que "si" es una mejor opción que "cuándo". Espero que se demuestre que estoy completamente equivocado.