El primer vuelo transatlántico con pruebas obligatorias de Covid aterriza en Londres

Los pasajeros que se queden en el Reino Unido aún estarán obligados a autoaislarse durante 14 días de acuerdo con las regulaciones normales de cuarentena.

Simon Calder
martes 17 noviembre 2020 13:14

El primer vuelo completamente probado desde Nueva York llega a Heathrow

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Un vuelo transatlántico en el que todos a bordo dieron negativo por coronavirus aterrizó en Londres.

El vuelo 14 de United Airlines desde el aeropuerto de Newark en Nueva York a Heathrow que aterrizó a las 6.41 a.m.  es el primero de una serie de vuelos transatlánticos en noviembre y diciembre para los cuales la tripulación y todos los pasajeros mayores de dos años están obligados a realizar una prueba Covid gratuita antes de abordar el avión.

Cada pasajero se somete a una prueba de amplificación de ácido nucleico, conocida como NAAT, en el aeropuerto de Newark. No se cree que sean tan fiables como las pruebas de PCR utilizadas por el NHS.

Uno de los 37 pasajeros reservados en el avión de 300 asientos dio positivo y se le dijo que pospusiera su viaje.

Los viajeros reservados en el vuelo que no deseen realizar la prueba pueden cambiar a otra salida sin cargo.

Durante el vuelo se siguieron todos los protocolos habituales de Covid de United. Una pasajera, Jodie Williams de Chicago, dijo: "La prueba fue simple. Solo un hisopo nasal, y conocías los resultados en 10 minutos.

“No podemos depender de que las personas obtengan las vacunas cuando estén disponibles, y no se puede depender de que las personas sigan las reglas. Pero si al menos puedes demostrar que todos son negativos, se abrirán las fronteras".

Aunque los pasajeros dieron negativo por coronavirus en Nueva York, cualquiera que tenga la intención de permanecer en el Reino Unido aún estará obligado a aislarse por sí mismo durante 14 días de acuerdo con las regulaciones normales de cuarentena. El chequeo de estado previo al vuelo no hace ninguna diferencia.

Richard Quest, editor general de negocios de CNN, estaba a bordo. Le dijo a The Independent: "Un posible pasajero en Newark dio positivo en la prueba de Covid. Así que obviamente los cuidaron, pero no pudieron viajar.

"Creo que eso es lo que United dice que demuestra el punto: la importancia de las pruebas previas a la salida". Las cuarentenas son un asesino para la industria. Por lo tanto, United básicamente está diciendo, 'intente esto'. Es el camino a seguir".

United espera que la prueba proporcione datos para respaldar las pruebas previas al vuelo como una forma de reducir o eliminar la cuarentena.

Toby Enqvist, director de atención al cliente, dijo: "Estos vuelos son una buena prueba de concepto para los gobiernos de todo el mundo que están considerando hacer que las pruebas formen parte de la experiencia de viaje".

La aerolínea ya emplea pruebas previas al vuelo entre San Francisco y Hawái. El estado insular requiere que los visitantes se pongan en cuarentena durante dos semanas o que presenten un resultado negativo en la prueba.

Las ventas de boletos entre San Francisco y Hawai casi se duplicaron cuando se introdujeron las pruebas, aunque los pasajeros tuvieron que cubrir el costo de las pruebas.

La semana pasada, la aerolínea nacional alemana, Lufthansa, introdujo pruebas obligatorias previas al vuelo en vuelos específicos entre Múnich y Hamburgo. Las pruebas son gratuitas y los pasajeros que no deseen ser evaluados serán trasladados a un vuelo alternativo sin costo adicional.

En cambio, los viajeros pueden presentar una prueba de PCR negativa tomada en las últimas 48 horas. Lufthansa se encarga de todo el procedimiento de prueba rápida.

Ola Hansson, director ejecutivo de Lufthansa Hub Munich, dijo: “Queremos expandir nuevamente las opciones de viaje en todo el mundo para nuestros clientes mientras mantenemos los más altos estándares de higiene y seguridad. La prueba exitosa de vuelos completos puede ser una clave importante para esto".

El director ejecutivo del aeropuerto de Múnich, Jost Lammers, lo calificó como "una señal positiva e importante para la industria" y dijo: "Esto podría significar que en el futuro, si se alcanzan los acuerdos internacionales adecuados, los viajes transfronterizos sin la obligación de cuarentena obligatoria podrían una vez más ser posible".

Se cree que el Global Travel Taskforce del gobierno del Reino Unido recomendó al primer ministro que las dos semanas actuales de autoaislamiento para los viajeros que llegan se reduzcan aproximadamente a la mitad.

El grupo de trabajo, encabezado por el secretario de transporte, Grant Shapps, y el secretario de salud, Matt Hancock, ha llegado a la conclusión de que los viajeros que se someten a una prueba de PCR privada después de cinco o siete días deberían poder finalizar la cuarentena si el resultado es negativo.

En la actualidad, los residentes de Inglaterra y Gales no pueden ir de vacaciones al extranjero. Pero se espera que esa restricción se levante a partir del 3 de diciembre.