Las personas han perdido la confianza en el sistema a medida que el presidente no cesa de atacar el proceso

Ataques de Trump al voto por correo intimidan a los electores en Filadelfia

Los primeros votantes en Filadelfia dicen que fueron motivados por los ataques de Trump al proceso electoral, informa Richard Hall.

martes 20 octubre 2020 01:56
La gente espera en la fila para emitir su voto durante la votación anticipada en el Ayuntamiento de Filadelfia, Pensilvania, el 7 de octubre de 2020.
La gente espera en la fila para emitir su voto durante la votación anticipada en el Ayuntamiento de Filadelfia, Pensilvania, el 7 de octubre de 2020.
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Nadine Boyd debería estar celebrando. A sus 78 años, acaba de cumplir con su deber cívico al votar en las elecciones presidenciales en su centro de votación local en el oeste de Filadelfia. Lo hizo un mes antes del día de las elecciones, sin tener que hacer cola.

Pero hay algo jugando en su mente.

“Espero que cuente. Creo que lo hará, pero están sucediendo muchas cosas, puede que no”, dice, mientras su voz baja y se vuelve más seria. “Creo, no me hagas decirlo ahora, pero creo que Trump tiene más bajo la manga. Siempre tiene algo así".

Esta carrera por la Casa Blanca en 2020 no es una elección normal. Tiene lugar en medio de una pandemia, en un momento de mayor polarización y creciente violencia política. Sobre todo, en un momento en el que el acto mismo de votar está siendo atacado desde la Casa Blanca.

Boyd votó temprano por una razón. Dado que el coronavirus ha hecho que los estados implementen nuevas reglas para que los votantes emitan sus votos de manera segura, Donald Trump y el Partido Republicano han lanzado un esfuerzo sin precedentes para limitar estas medidas en todo el país, a menudo citando falsas acusaciones de fraude.

Pero todos estos ataques pueden haber tenido un efecto no deseado en Filadelfia, al menos en lo que respecta a la campaña de Trump: han asustado a la gente para que votara temprano.

Boyd dice que estaba asustada por las demoras en el servicio postal, que el presidente había tratado de obstaculizar en su esfuerzo por limitar las boletas por correo. Sus recetas se estaban retrasando y no quería que le sucediera lo mismo con su voto.

“Mi voto llegó a tiempo. No quería que ninguna oficina de correos lo detuviera. Lo traje aquí yo mismo”, dice. “¿Estoy seguro [de que se contará]? No. Están sucediendo tantas cosas torcidas. Pero hice mi parte".

Es la misma historia en toda la ciudad: varios habitantes de Filadelfia  entrevistados por The Independent informan que no tienen fe en que su voto será contado por primera vez en sus vidas.

Sandy Dean, una votante de alto nivel, llegó a la oficina electoral principal de Filadelfia en el centro de la ciudad para dejar su boleta por correo con sus propias manos en lugar de enviarla por correo.

“Tengo tanto miedo de que no se cuente que quería hacerlo de inmediato”, dice. “Nuestro supuesto presidente ha inculcado este miedo. Me aterroriza que todo nuestro proceso se rompa".

“Estuve votando durante el período McCarthy. Nunca me había sentido tan asustada”, agrega.

Si Trump estaba tratando de disuadir a la gente de votar por correo, no está funcionando. Los números de votación anticipada muestran que aproximadamente el 25 por ciento de los más de 2.7 millones de boletas enviadas por correo a los residentes de Pennsylvania ya se han devuelto. Hasta ahora, el 76 por ciento de las papeletas devueltas provienen de demócratas y solo el 16 por ciento de republicanos.

Pennsylvania se ha convertido en el campo de batalla clave en la lucha por la integridad de esta elección. De acuerdo con la situación actual de las encuestas, es el estado con más probabilidades de decidir quién se convertirá en presidente en enero. Trump ganó aquí por un margen muy estrecho de 44,292 votos de los más de seis millones emitidos, una diferencia del 0.72 por ciento.

Sandy Dean (izquierda), una votante de alto nivel, llegó a la oficina electoral principal de Filadelfia en el centro de la ciudad para dejar su boleta por correo con sus propias manos en lugar de enviarla por correo.

Probablemente como resultado de una amplia ventaja demócrata en la cantidad de boletas por correo solicitadas este año, la campaña de Trump ha hecho grandes esfuerzos para limitar o bloquear su uso siempre que sea posible. Filadelfia, un área fuertemente demócrata, se ha convertido en el centro de estos esfuerzos.

La campaña de Trump ha presentado demandas en los tribunales para bloquear el uso de las urnas electorales, intentó introducir reglas para descartar las papeletas para una firma no coincidente y presionó para que los observadores electorales no oficiales puedan ingresar desde fuera del estado, lo que provocó miedo a la intimidación de los votantes.

Trump también ha utilizado el púlpito intimidatorio de la Casa Blanca para afirmar repetidamente sin evidencia que las boletas electorales enviadas por correo son vulnerables al fraude y trató de obstaculizar el servicio postal para bloquear su entrega.

Nunca antes un presidente estadounidense había puesto tantas dudas sobre la integridad del proceso electoral. Estos ataques han creado una atmósfera de confusión. Según una encuesta realizada en septiembre por YouGov, solo el 22 por ciento de los estadounidenses cree que las elecciones presidenciales de este año serán justas.

Pero el tema de la supresión e intimidación de votantes es más importante para los afroamericanos como Boyd, que tradicionalmente han sido el objetivo de tales esfuerzos en el pasado. Los afroamericanos son particularmente vulnerables a los recortes en la votación anticipada, las leyes de identificación de votantes y las purgas de listas de votantes. También es más probable que se enfrenten a colas más largas en los colegios electorales.

La investigación ha demostrado que las comunidades de color de bajos ingresos en Filadelfia han sido más reacias a aceptar la votación por correo, lo que los líderes comunitarios atribuyen a la desconfianza en el gobierno y el proceso de votación en general.

La oficina electoral en Overbrook, un vecindario de clase media mayoritariamente afroamericana, es una de las siete abiertas en la ciudad donde los residentes pueden registrarse para votar y entregar sus boletas por correo. Se introdujeron por primera vez este año para ayudar a lidiar con un aumento sin precedentes en la votación por correo como resultado de la pandemia.

La campaña de Trump ha afirmado que estas oficinas están envueltas en secreto. En una demanda, presionó por un cambio en las reglas electorales para permitir que sus propios representantes de fuera del estado monitoreen a las personas que se registran para votar o que completan las boletas por correo en Filadelfia. De manera reveladora, no presionó a los observadores electorales en otros condados de tendencia republicana.

Durante el primer debate presidencial, Trump llamó la atención sobre un incidente en el que varios de sus partidarios fueron retirados de uno de esos sitios satelitales porque no estaban autorizados a estar allí.

“Hoy hubo un gran problema. Entraron a mirar. Se les llama observadores electorales. Fueron expulsados. ¿Sabes por qué? Porque suceden cosas malas en Filadelfia  cosas malas”, dijo Trump, mientras promovía una afirmación falsa de fraude electoral generalizado en la ciudad.

Fuera de la oficina de Overbrook, Emma Tramble, una nativa del oeste de Filadelfia y fundadora del grupo de defensa del voto My Family Votes, dice que esas palabras tienen un efecto.

“Mucha gente simplemente tiene miedo”, dice. “Hay campañas de desinformación y desinformación en torno al voto por correo, en torno a la intimidación en las urnas. Hay mucho ruido y es intencional”, dice.

Solo unas horas antes, agrega Tramble, alguien vino a este centro de votación para tomar fotografías y trató de entrar. Ella sospechaba que podría haber sido de la campaña de Trump.

“Estaba en su teléfono informando a alguien. Es intimidante”, dice ella.

Pero espera que al estar aquí, educar y hablar con los votantes, pueda ayudar a la gente a superar esos temores.

“Lo principal es que si la gente tiene la información que necesita. Si tienen eso, alivia mucha ansiedad".

Un simpatizante de Biden alienta al candidato demócrata en Filadelfia.

La gran cantidad de votantes anticipados es una buena señal para los defensores de la integridad electoral. Pero la gran prueba aún está por llegar. Pennsylvania busca evitar que se repitan las elecciones primarias de junio, cuando se necesitaron semanas para contar las boletas adicionales por correo.

La comisionada Lisa Deeley, presidenta demócrata de la junta electoral de Filadelfia le dice a The Independent que se han realizado grandes cambios desde las primarias.

“Aprendimos en las primarias de junio que se necesita mucho tiempo para contar miles de boletas de papel, y desde entonces hemos industrializado el proceso y ampliado nuestra huella. Confío en que los votos se contarán de manera oportuna y los votantes deben estar seguros de que el conteo será exacto”, dice.

Pero aún podría llevar días o semanas completar el recuento. En el peor de los casos, algunos temen que Trump intente usar ese período a su favor e intente bloquear el escrutinio de las boletas, utilizando una acusación infundada de fraude para justificarlo.

Ese tipo de conversación convenció a Vicky Thomas, una residente afroamericana de Philadelphia, de votar en persona. Ella votará en contra de Trump, dice, por su incapacidad para proteger a los estadounidenses del coronavirus.

“Quiero presionar ese botón y saber que mi votación continuó. ¿Esa cosa de papel? No, uh”, dice ella. “Estás enviando tus votos por correo, ¿quién puede decir que van a contar todos los votos? Estamos hablando de Trump aquí. Básicamente lo dijo en voz alta".

“Creo que las elecciones no saldrán bien esta vez. Van a hacer todo lo que esté a su alcance para que Trump pueda ganar”, agrega.

"Es la primera vez que me siento así".

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