Una mujer se cura del VIH en un gran avance para el tratamiento del virus

“El hecho de que sea de raza mixta, y que sea mujer, es muy importante desde el punto de vista científico y muy importante en términos del impacto en la comunidad”, dice el médico

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Los científicos parecen haber curado el VIH en una mujer por primera vez, lo que la convierte en la tercera persona en curarse.

Un grupo de investigadores estadounidenses utilizó un nuevo método de trasplante de células madre que esperan poder administrar a decenas de personas cada año.

La mujer, de raza mixta, es la tercera persona en curarse del VIH. Los científicos anunciaron el martes que el método, el cual implica el uso de sangre del cordón umbilical, podría llevar a que se curen personas de razas más diversas de lo que se creía posible.

Hay un suministro mayor de sangre de cordón umbilical que de células madre adultas, que por lo general se usan en trasplantes de médula ósea, y no es necesario que la sangre de cordón umbilical sea tan parecida a la del paciente. La mayoría de los donantes son caucásicos, lo que significa que una compatibilidad parcial podría curar a docenas de personas que padecen cáncer y VIH en EE.UU. cada año, informó The New York Times.

La mujer que se curó también padecía leucemia, y para tratarla recibió sangre de cordón umbilical, la cual provenía de un donante que era compatible parcial. La práctica habitual es encontrar un donante de médula ósea cuya raza y etnia sea similar a la del paciente. La mujer también recibió sangre de un pariente cercano para estimular de forma temporal el sistema inmunológico de su cuerpo mientras se resolvía el trasplante.

Los nuevos hallazgos se presentaron el martes en la Conference on Retroviruses and Opportunistic Infections en Denver, Colorado.

El Dr. Steven Deeks, experto en SIDA de la Universidad de California en San Francisco, declaró que “el hecho de que sea mestiza y que sea mujer es muy importante en términos científicos y muy importante en términos del impacto en la comunidad”, informó The New York Times.

Las mujeres representan la mayoría de los casos mundiales de VIH, pero solo representan el 11 por ciento de los participantes en los ensayos para encontrar la cura. Se cree que la enfermedad se desarrolla de manera diferente en hombres y mujeres.

Pero el Dr. Deeks agregó que no cree que el nuevo tratamiento llegue a ser de uso generalizado. “Estas son historias que brindan inspiración al campo y quizás el mapa de ruta”, comentó.

Casi 38 millones de personas en todo el mundo viven con el VIH, y alrededor del 73 por ciento de ellas reciben tratamiento, a menudo a través de potentes medicamentos antirretrovirales que pueden controlar el virus. La mayoría de ellas no pueden someterse a un trasplante de médula ósea, ya que el procedimiento es invasivo y arriesgado. Este tipo de tratamiento tiende a proporcionarse a pacientes con cáncer sin otras opciones.

Según The New York Times, anteriormente, otras dos personas se han curado del VIH. Timothy Ray Brown, conocido como “El paciente de Berlín”, permaneció libre del virus durante 12 años antes de morir de cáncer en 2020. Se confirmó que el paciente Adam Castillejo se curó en 2019. Ambos recibieron trasplantes de médula ósea de donantes que tenían una mutación que bloquea el VIH, que solo se ha encontrado en alrededor de 20.000 donantes, la mayoría de los cuales descienden del norte de Europa.

Tanto Brown como Castillejo sufrieron graves efectos secundarios, incluida la enfermedad del injerto contra el huésped: Brown casi muere después del trasplante, Castillejo perdió casi 70 libras (32 kilogramos) en el año que siguió a su procedimiento. Sus médicos dijeron que también sufrieron pérdida de audición y varias infecciones.

La mujer que se curó hace poco salió del hospital después de 17 días y no sufrió la enfermedad del injerto contra huésped, que es cuando las células del donante atacan el cuerpo del receptor del trasplante. El médico de la paciente, el Dr. JingMei Hsu, médico de Weill Cornell Medicine, dijo que la mezcla de sangre del cordón umbilical y las células de su pariente pueden haber contrarrestado los efectos secundarios destructivos experimentados previamente por los receptores de trasplantes de médula ósea.

La presidenta electa de la Sociedad Internacional del SIDA, la Dra. Sharon Lewin, le comentó a The New York Times que "antes se pensaba que la enfermedad de injerto contra el huésped podría ser una razón importante para la cura del VIH en los casos anteriores”, pero las nuevas revelaciones rechazan esa noción

A la mujer se le diagnosticó VIH en junio de 2013. Si bien los medicamentos antirretrovirales mantuvieron el problema bajo control, recibió un diagnóstico de leucemia mielógena aguda en marzo de 2017.

En agosto de ese mismo año, recibió sangre del cordón umbilical de un donante con la mutación bloqueadora del VIH. La sangre de sus parientes apoyó su sistema inmunológico durante las seis semanas que tardaron las células de la sangre del cordón umbilical en volverse dominantes. Esto significó que el trasplante fue mucho más seguro, según el Dr. Marshall Glesby, experto en enfermedades infecciosas de Weill Cornell Medicine.

“El trasplante del pariente es como un puente que la llevó hasta el punto en que la sangre del cordón umbilical pudo hacerse cargo”, le contó al periódico.

La paciente interrumpió el uso de la terapia antirretroviral 37 meses después del procedimiento. Más de 14 meses después de eso, todavía no hay rastros de VIH en su sangre y parece no tener anticuerpos contra el virus.

Si bien no está claro por qué la sangre del cordón umbilical es efectiva, el director del servicio de trasplantes de Weill Cornell, el Dr. Koen Van Besien, le comentó al periódico que podría deberse a que la sangre del cordón umbilical es “adaptable”.

“Estos son recién nacidos, son más adaptables”, aclaró.

“Las células madre umbilicales son atractivas”, agregó el Dr. Deeks. “Hay algo mágico en estas células y quizás algo mágico en la sangre del cordón umbilical en general que brinda un beneficio adicional”.

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