Inmunoturismo: ¿Cómo las vacunas contra el COVID-19 podrían reactivar los planes de vacaciones?

El país de Georgia da la bienvenida a los visitantes que hayan completado un ciclo de dos dosis de cualquier vacuna COVID-19, incluido el Sputnik V de Rusia

Simon Calder
jueves 04 febrero 2021 17:09
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La pandemia de coronavirus sigue siendo extremadamente grave. Las familias están de duelo: más de 108.000 personas han muerto a causa de COVID-19 en el Reino Unido.

El virus se propagó rápidamente por todo el mundo y en el Reino Unido por vía aérea. Y el bloqueo del Reino Unido significa que las vacaciones en el país o en el extranjero son actualmente ilegales.

Pero muchas personas miran hacia adelante en 2021 y las oportunidades para futuras vacaciones.

Con el Reino Unido muy por delante de otras naciones europeas importantes en su programa de vacunación para protegerse contra el coronavirus, es probable que millones de posibles viajeros hayan obtenido ambos golpes para cuando los viajes internacionales vuelvan a ser factibles.

Podrían encontrar una ventaja. Cada vez más, muchos países están introduciendo políticas de "inmunoturismo" que dan más libertad a los viajeros vacunados y, a veces, a las personas que se han recuperado de COVID-19.

Otras naciones y regiones se están inmunizando afanosamente contra los turistas: confían en los golpes para conferir protección a su propia gente y luego abren las puertas a los visitantes internacionales.

Estas son las preguntas y respuestas clave.

¿Definición de "inmunoturismo"?

El término describe el número creciente de formas en que sus opciones como viajero pueden estar determinadas por los anticuerpos contra el coronavirus.

La inmunidad conferida como resultado de su propia vacunación (o recuperación de COVID) no brinda protección total. Pero puede eliminar o reducir las obligaciones de prueba y/o cuarentena, o incluso permitir un acceso completamente libre de restricciones a países, regiones o cruceros.

Algunos países y regiones están adoptando un enfoque complementario, con estrategias de inmunoturismo basadas en la vacunación de la población local.

¿Cómo funciona?

Varias naciones de Europa del Este están liderando el camino con nuevas políticas.

Estonia ofrece una exención de cuarentena para los viajeros que hayan tenido COVID-19 en los últimos seis meses o hayan sido vacunados contra el virus. Los candidatos calificados escapan de los 10 días actuales de autoaislamiento necesarios para las llegadas desde el extranjero (los visitantes del Reino Unido deben pasar dos semanas en autoaislamiento).

El nuevo movimiento emula una política en vigor en Rumania.

Como prueba, los viajeros vacunados deberán proporcionar "un pasaporte de vacunación" o un certificado de vacunación con una buena cantidad de detalles. Las personas que han tenido coronavirus (que actualmente suman casi cuatro millones en el Reino Unido) necesitarán una carta detallada de su médico.

¿Dónde obtengo un '"pasaporte de vacunación"?

Ese es el gran problema al que se enfrentan los viajeros. No existe un acuerdo internacional sobre tal documento. En cambio, una serie de participantes están presentando opciones que esperan que se adopten más ampliamente.

En la raíz de toda esta incertidumbre está el problema de mantener la confidencialidad de la información de salud personal y al mismo tiempo compartir detalles esenciales con las autoridades que exigen pruebas de la idoneidad de un individuo para viajar.

Algunos gobiernos nacionales están trabajando en su propia certificación, como Dinamarca , cuyo ministro de finanzas, Morten Bodskov, promete "un pasaporte corona digital" para facilitar los viajes de negocios.

La idea es que los viajeros daneses puedan negociar su camino por Europa y el mundo utilizando un sistema de autenticación nacional.

Pero las aerolíneas, y los viajeros frustrados, están interesados en una solución acordada internacionalmente.

¿Cuáles son las opciones?

La iniciativa Travel Pass de la International Air Transport Association (Iata) es probablemente la propuesta más destacada. Es un sistema basado en aplicaciones que incorpora capas de información.

En el nivel más básico, su objetivo es ayudar a los pasajeros a encontrar información precisa sobre las pruebas y los requisitos de vacunas para su viaje. Esto aprovecha la base de datos “Timatic” de Iata que es utilizada por aerolíneas en todo el mundo; Si a alguien se le niega el embarque en el aeropuerto, puede ser porque Timatic dice que el pasajero no cumple con las reglas vigentes.

Por el contrario, si su aplicación dice que cumple, la aerolínea debería estar de acuerdo. También proporciona detalles sobre los centros de pruebas y los laboratorios en su ubicación de salida que cumplen con los estándares para los requisitos de prueba/vacunación de su destino.

Pero el beneficio real, afirma es que permite a los laboratorios y centros de pruebas autorizados enviar de forma segura los resultados de las pruebas o certificados de vacunación a los pasajeros en un formato seguro, además de permitir que las autoridades evalúen su cumplimiento de las reglas.

Hasta ahora no es exactamente un éxito rotundo. El primer gobierno en inscribirse fue Panamá, no conocido como uno de los grandes centros de aviación del mundo. Una prueba en la que participa la aerolínea nacional, Copa, comenzará en marzo.

¿Y los otros?

Los sistemas rivales apuntan en gran medida en la misma dirección: un sistema simple pero seguro que puede ayudar a los viajeros a navegar a través de una maraña de restricciones de la manera más fluida posible mientras protege la privacidad.

El lema de CommonPass es: "Comparta su estado de salud actual para que pueda volver a viajar y a la vida de forma segura". Es una colaboración entre The Commons Project (un constructor suizo sin fines de lucro de plataformas digitales para comunidades), el Foro Económico Mundial y otros.

La propuesta es: "CommonPass ofrece una respuesta simple de sí / no en cuanto a si la persona cumple con los criterios de entrada actuales, pero la información de salud subyacente permanece bajo el control de la persona".

AOKpass se enfoca directamente en hacer que sus registros médicos estén en una forma en la que puedan ser examinados de manera segura y confiable solo por las autoridades correspondientes. Por ejemplo, Etihad está probando el AOKpass en vuelos entre Abu Dhabi y París, mientras que la ciudad española de Girona está utilizando el concepto para digitalizar los resultados de las pruebas de Covid en un intento por reabrir su economía.

VeriFLY ofrece un concepto similar, que promete "un regreso más rápido a experiencias seguras en persona". Está siendo probado por British Airways en rutas de Londres a los Estados Unidos.

El director ejecutivo de BA, Sean Doyle, dijo: “Es esencial que hagamos todo lo que podamos ahora para ayudar a aquellos que son elegibles para volar y prepararse para ayudar a nuestros clientes a navegar las complejidades en torno a los cambiantes requisitos de entrada global cuando el mundo vuelva a abrir".

¿Necesitaré todas estas versiones diferentes para viajar?

Es casi seguro que no. Si bien el mundo está resolviendo algún estándar internacional común, similar a los certificados de vacunación contra la fiebre amarilla que todavía son obligatorios en muchos lugares, es probable que haya flexibilidad en la prueba requerida.

Las opciones de "inmunoturismo" las ofrecen países y empresas que quieren su negocio.

Si bien requieren algo más que su palabra de que ha sido vacunado o recuperado de COVID, no desean hacer demandas que sean excesivamente onerosas. Por eso, por ejemplo, Estonia se contentará con un certificado o carta de su médico, siempre que contenga toda la información esencial.

Mientras tanto, en un intento por ayudar a administrar la creciente gama de productos, el gigante de la tecnología de la aviación Sita ha creado Health Protect.

La idea es proporcionar una interfaz que pueda integrar sistemas de certificación como AOKpass con los procesos existentes de aerolíneas, aeropuertos y gobiernos, reduciendo la brecha entre estos esquemas y los procesos de aviación y fronteras.

Sita dice: “Permite a las autoridades tomar una decisión informada sobre si un pasajero puede viajar en el punto de facturación, mejorando la seguridad de todos los pasajeros y evitando costosos vuelos de regreso.

"Los pasajeros sin la documentación requerida, o considerados de alto riesgo, no podrán registrarse para su vuelo, asegurándose de que no viajen al aeropuerto".

En otras palabras: podría caer en el primer obstáculo si sus datos personales no cumplen los requisitos.

¿Qué otros países podrían estar abiertos para mí?

Islandia elimina las restricciones de entrada para las llegadas que tienen un resultado de prueba de PCR positivo que muestra una infección de la que se han recuperado, y también permite a las personas que pueden proporcionar prueba certificada médicamente de vacunación con dosis de Pfizer, Moderna o AstraZeneca completadas dentro de los plazos especificados.

El país de Georgia ha levantado todas las restricciones para los visitantes extranjeros que llegan por aire y puede proporcionar evidencia de haber completado un ciclo de dos dosis de cualquier vacuna Covid-19, incluida la Sinopharm de China y la Sputnik V. de Rusia.

Los viajeros a los que se les permite ingresar a Polonia, que, dadas las restricciones vigentes, es una lista bastante corta, pueden evitar la necesidad de una prueba de Covid-19 si pueden presentar un certificado de vacunación.

¿En algún lugar más cálido?

El estado insular estadounidense de Hawái ha adoptado un enfoque de doble vía. Su estrategia de reapertura se basa en proteger a las personas más vulnerables y en ir abriéndose gradualmente una vez que se logre, probablemente a fines de abril o mayo. Inicialmente, las llegadas que hayan sido vacunadas recibirán condiciones favorables.

Otros países están menos impresionados con los visitantes vacunados.

El gobierno de Barbados dice: “Se pide a las personas que han sido vacunadas que traigan la documentación de la vacuna”. Pero enfatiza que no debe esperar un tratamiento especial como resultado: "Estar vacunado no cambia los requisitos de entrada ni las restricciones vigentes".

Seychelles tiene una política a corto plazo: reapertura a los visitantes vacunados que pueden presentar un "certificado auténtico de su autoridad sanitaria nacional". Pero a mediados de marzo, el archipiélago del Océano Índico espera en gran medida haberse inmunizado contra los turistas e invitará al mundo a regresar.

¿En algún otro lugar protegiendo a su gente primero?

Israel ha cerrado sus fronteras al implementar el programa de vacunación más avanzado para un país importante. Pero tiene grandes planes para abrirse en 2021. La ministra de turismo, Orit Farkash-Hacohen, ha lanzado una campaña destinada a dar la bienvenida a los miembros de la diáspora judía, así como a las primeras llegadas de los Emiratos Árabes Unidos en virtud del nuevo acuerdo.

Dijo en una “Mesa Redonda de Paz y Prosperidad” en enero: “Esperamos tener una fecha que podamos establecer como meta para abrir todo. Tal vez marzo o abril, definitivamente en mayo ".

¿Qué pasa con las empresas que insisten en la vacunación?

Parece seguro que esa práctica crecerá. Saga ya ha dicho que cuando se reanuden sus cruceros el 4 de mayo, cualquiera que quiera navegar en sus barcos debe tener ambas vacunas contra el coronavirus. Pero no se requerirá que la tripulación esté vacunada. En su lugar, se someterán a cuarentena y pruebas a bordo para tratar de asegurarse de que no presenten ningún riesgo.

El jefe de Qantas, Alan Joyce, ha dicho repetidamente que probablemente se requiera la vacunación para los pasajeros en vuelos internacionales hacia y desde Australia. Pero hablando en un evento de Eurocontrol a principios de febrero, el director ejecutivo de la aerolínea suavizó su enfoque e insinuó que se podrían hacer arreglos alternativos.

¿Dónde deja eso a las personas que no pueden o no quieren recibir el jab?

En esta etapa nadie lo sabe realmente. Algunas personas no pueden vacunarse por motivos médicos, mientras que otras pueden tener creencias que son incompatibles con recibir una inyección de COVID.

Es posible que si solo participa un pequeño número de personas, entonces un sistema de pruebas podría cumplir con los criterios de la empresa o del país.

Si bien la industria de viajes y los turistas aceptan el nuevo mundo, es probable que varias personas se vean desfavorecidas por el principio de "trabajar y listo" que Ryanair adoptó por primera vez en su campaña publicitaria de Año Nuevo ahora prohibida.

Me siento cómodo con la idea de que los compañeros de viaje estén vacunados. ¿Y el personal?

Este es otro campo minado legal y moral. Es muy probable que las aerolíneas, cruceros, hoteles y otras empresas pidan a su personal que se vacune cuando llegue el momento adecuado. Ayudará a minimizar el riesgo para colegas y clientes.

En virtud de la legislación laboral, las empresas no pueden obligar a sus empleados a compartir información médica confidencial con ellos. Es poco probable que sean capaces de decir, "vacúnate o vete". Pero es posible que legalmente puedan trasladar a dicho personal a roles de trastienda sobre la base de su deber de cuidado hacia los clientes.