Todo lo que necesitas saber sobra la vacuna contra el coronavirus que esta siendo probada en humanos.

El último revés de la vacuna contra el coronavirus: Estados Unidos no tiene suficientes monos

Louise Hall
jueves 10 septiembre 2020 19:04
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La carrera por encontrar una vacuna viable en la lucha contra el coronavirus en Estados Unidos ha tropezado con otro duro revés: la escasez de monos para realizar pruebas e investigaciones.

Los primates se utilizan actualmente en ensayos clínicos para probar vacunas experimentales antes de que puedan pasar a ensayos en humanos para asegurarse de que sean seguras y efectivas.

Con una serie de candidatos a vacunas que se están desarrollando en todo el país y una fuerte presión sobre el gobierno para desarrollar un tratamiento exitoso lo más rápido posible, el clima actual ha exacerbado un problema ya existente de disponibilidad de primates.

"A nivel nacional, hay básicamente una gran escasez", dijo a The Atlantic el doctor Koen Van Rompay, científico de enfermedades infecciosas del Centro Nacional de Investigación de Primates de California .

Los monos Rhesus son una de las especies más utilizadas en la investigación según los Centros Nacionales de Investigación de Primates. Se dice que comparten alrededor del 93 por ciento de sus genes con los humanos.

"Su sistema inmunológico y sus respuestas inmunitarias son muy similares a lo que se ve en los seres humanos y pueden dar una muy buena idea de la seguridad y eficacia de las vacunas", dijo el Dr. Van Rompay.

Sin embargo, como resultado de un bloqueo total en las exportaciones de primates de China, que cerró su cadena de suministro después del golpe de la pandemia del coronavirus, Estados Unidos enfrenta una gran escasez. China había proporcionado previamente el 60 por ciento de los casi 35.000 monos de Estados Unidos, informó The Atlantic .

“Ya no podemos encontrar ningún rhesus. Han desaparecido por completo ”, dijo al medio Mark Lewis, director ejecutivo de Bioqual, una organización de investigación por contrato que se especializa en pruebas con animales.

Otro obstáculo que enfrenta la investigación de primates es que los monos infectados con Covid-19 deben mantenerse en laboratorios de Bioseguridad Animal Nivel 3 (ABSL 3) lo suficientemente grandes como para adaptarse a su tamaño, y estos se encuentran limitados en los centros de investigación y, según se informa, pueden costar entre $ 75 millones y $ 100 millones de dolares para construir.

“El verdadero cuello de botella es el acceso al ABSL 3”, dijo a USA Today Deborah Fuller, jefa de división de enfermedades infecciosas y medicina traslacional del Centro Nacional de Investigación de Primates de Washington . "(Los científicos) están listos y sus productos están listos, pero ahora están dando vueltas".

En consecuencia, la prueba de posibles tratamientos contra el coronavirus podría quedar de lado debido a las limitaciones actuales.

El doctor Van Rompay le dijo a The Atlantic que recibe correos electrónicos y llamadas semanalmente de compañías que buscan probar tratamientos en el centro de investigación de California, pero tiene que decirles: "Lo siento, no podemos comenzar su investigación".

Según Matthew R. Bailey, presidente de la Asociación Nacional de Investigación Biomédica, la dependencia de los Estados Unidos de los primates del extranjero es un tema estratégico y crítico.

La incapacidad de acceder a recursos para el desarrollo de vacunas en los Estados Unidos inevitablemente significará que el trabajo se subcontrate en el extranjero, dijo a The Atlantic.

“¿El público estadounidense está de acuerdo con eso? ¿Queremos que aquí se desarrollen tratamientos y curas? ¿O estamos de acuerdo con que se desarrollen en otros países? " preguntó.

Los centros de primates y otras instituciones han instado a que requieran más fondos para expandir las colonias de reproducción y construir laboratorios para cualquier otra emergencia de salud pública que se avecina.

“Una cosa es segura, esta no es la última pandemia que vamos a ver”, dijo Bailey. "Eso es inevitable".