Dan Rather: ‘Trump es la mayor amenaza para la libertad de prensa en Estados Unidos que he visto en mi vida’

El periodismo no es un crimen: el locutor veterano le revela a Andrew Buncombe la situación "sin precedentes" que enfrentan los medios de comunicación 

lunes 05 octubre 2020 18:14
Dan Rather se ha convertido en un crítico estridente del presidente
Dan Rather se ha convertido en un crítico estridente del presidente
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"Donald Trump y su presidencia representan la mayor amenaza a la libertad de prensa que he visto en toda mi vida", afirma el veterano locutor Dan Rather.

Más bien, 88 años, cuyos informes sobre el terreno han variado desde el asesinato de John F Kennedy y la lucha por los derechos civiles, hasta la guerra de Vietnam y la presidencia de Richard Nixon, dijo que la forma en que Trump demonizó a los medios de comunicación y el impacto que esto tuvo en la sociedad, no se parecía a nada que hubiera visto.

Sin embargo, también criticó a algunos en la prensa por no confrontar al presidente y gritar sus mentiras, y dijo que el mayor desafío para los medios aún puede estar por venir, el día de las elecciones del próximo mes y los días inmediatamente posteriores.

“No se puede hacer ninguna comparación. Nosotros, como país, como pueblo o sociedad, nunca hemos pasado por algo así ”, dijo a The Independent por teléfono. "Y la prensa no ha pasado por nada como esto".

Añadió: “La cosa del armario serían los años de Nixon. Sin embargo, existen grandes diferencias entre ahora y la época de Nixon. Esto no tiene precedentes".

Más bien, quien se desempeñó como presentador de CBS Evening News durante casi 25 años y, como tal, fue uno del trío de locutores dominantes que transmitieron las noticias a millones de espectadores que sintonizaron las principales cadenas en el apogeo de su poder e influencia, ha emergido como un crítico mordaz del presidente, tanto en persona como en las redes sociales. Si bien sus 1,4 millones de seguidores no se acercan a los del presidente, señalan un respeto y admiración generalizados entre al menos una franja de la sociedad estadounidense.

Nunca es más apasionado que cuando habla del estado de los medios, el oficio al que dedicó gran parte de su vida, comenzando su carrera como reportero de Associated Press en Texas, antes de pasar a la televisión. Pasó diez años como corresponsal de la Casa Blanca.

A pesar de todas las afirmaciones de Trump de que es maltratado por los medios de comunicación o "noticias falsas", Rather dijo que lo contrario ha sido cierto. Dijo que debido a muchos de los intentos de los medios de tratar de cubrir la presidencia de Trump como lo hicieron los que la precedieron, se vio obligado a ponerse en "contorsiones".

“Siempre quiero tratar de tener cuidado de no exagerar las cosas, pero he llegado a creer que este ha sido uno de nuestros problemas para aquellos de nosotros en la prensa. Que estamos tan preocupados por la posibilidad de exagerar las cosas, que hemos subestimado durante demasiado tiempo ”, dijo.

"Entonces, cuando digo que la prensa tardó demasiado, y me incluyo en esta crítica, demasiado tiempo participando en una falsa equivalencia, y la llamada cita de ambos lados, sin comillas, y Donald Trump se está aprovechando de eso".

Y agregó: “Creo que, particularmente en el último año y medio, creo que la prensa ha hecho un mejor trabajo al decirse a sí misma 'Mira, tenemos que informar sobre él y quién es, y qué está haciendo, no lo que esperábamos que hiciera, y esperábamos que lo hiciera ".

Más bien, quien en 2017 escribió con Elliot Kirschner, ‘What Unites Us: Reflections on Patriotism’, dijo que debido a que el presidente de EE. UU. representa tanto al jefe de estado como al jefe de gobierno, los periodistas estadounidenses a veces lucharon por caminar sobre la línea cuidadosa entre el respeto por el cargo y hacer que esa persona rinda cuentas.

Afirmó que Trump era diferente porque él mismo no tenía respeto por la oficina. Dijo que es fundamental que los medios de comunicación señalen cuando el presidente dijo mentiras, incluso si eso corría el riesgo de perder lectores y espectadores que son sus partidarios.

"Tratando al presidente Trump de una manera normal, citando, y extendiendo este respeto a la oficina, superponiéndose con respecto a la persona, eso lo ayuda con sus mentiras y lo ayuda con sus trampas, con todas estas palabras difíciles que ya lo he usado”, dijo.

“Creo que los periodistas que lo van a pensar se van a decir a sí mismos: 'Voy al trabajo, lo voy a hacer lo mejor que pueda, me voy a acercar lo más la verdad como pueda. Y las virutas tendrán que caer donde puedan'”.

Trump ha sido duramente criticado por su trato a los medios, denunciándolos como "falsos" y actuando de manera insultante o agresiva muchos de los que lo cuestionan. Se le ha visto particularmente enojado por las preguntas que le hicieron un grupo de mujeres reporteras de la Casa Blanca.

The Independent ha lanzado una campaña para defender la libertad de prensa en los Estados Unidos en el período previo a las elecciones y posteriormente.

Lo hizo después de que decenas de periodistas, incluido uno de sus propios corresponsales, fueran arrestados por la policía mientras cubrían las protestas por la justicia racial que tuvieron lugar este verano y que fueron provocadas por el asesinato en Minneapolis de George Floyd, un afroamericano desarmado.

La muerte del hombre de 46 años, quien fue grabado en video diciendo que no podía respirar cuando el oficial blanco se arrodilló sobre su cuello durante casi nueve minutos, fue solo el último de una sucesión de encuentros fatales entre la policía y personas de color desarmadas.

Más bien, su carrera en CBS llegó a su fin en 2005, cuando fue derrocado en medio de una controversia sobre una historia de 60 Minutes sobre el historial de servicio nacional de George W. Bush. La historia, que muchos creen que es cierta, hizo uso de documentos que supuestamente no eran auténticos.

Cuatro altos funcionarios de noticias fueron despedidos después de que un panel de CBS concluyó que el artículo "no era ni justo ni exacto" y no cumplía con los estándares internos de la organización.

Más bien, quien todavía presenta transmisiones en AXS TV y en el desafío de YouTube establecido por The Young Turks, siempre se ha mantenido firme en las afirmaciones subyacentes en la historia, que Bush usó conexiones familiares para ingresar a la Guardia Nacional Aérea de Texas para evitar servir en el Guerra de Vietnam. También alegó que el ex presidente estuvo desaparecido durante un año de su deber asignado a esa unidad.

Una película de 2015 sobre la controversia, Truth, protagonizada por Robert Redford como Rather y Cate Blanchett como la destituida y orgullosa Mary Mapes de CBS, cuyas memorias inspiraron gran parte de la acción.

En 2015, Rather le dijo a Los Angeles Times: "La presión llegó de personas poderosas, incluida la Casa Blanca, y la corporación repudió la historia".

Hablando desde Austin, Texas, Rather dijo que si bien Joe Biden lo estaba haciendo lo mejor que podía y parecía estar liderando la carrera por la Casa Blanca, había una manera de elegir a Trump. “Aprendí hace mucho tiempo que quien vive de la bola de cristal, tiende a comer muchos vidrios rotos. Y he comido más de lo que me corresponde, así que no voy a hacer una proyección”, dijo.

“Biden lidera en este momento, lo mejor que puedo entender. Pero ni él ni ningún otro demócrata ni nadie más pueden engañarse a sí mismos, que Donald Trump tiene una base muy sólida y leal. Y hay un camino por el que puede ganar ".

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