¿Los jóvenes son las verdaderas víctimas del trabajo en casa?

En la cuarta parte de nuestra serie sobre el futuro laboral, Ben Chu analiza cuánto daño podría ocasionar a las perspectivas económicas de los jóvenes un aumento importante del trabajo desde casa y qué se puede hacer para mitigar el daño.

domingo 13 septiembre 2020 19:10
Trabajar desde casa para administrativos jóvenes en pisos o casas compartidas puede ser una experiencia incómoda.
Trabajar desde casa para administrativos jóvenes en pisos o casas compartidas puede ser una experiencia incómoda.
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a principal motivación de los ministros del gobierno para alentar a los trabajadores administrativos a regresar a sus oficinas parece haber sido el temor al impacto a corto plazo de un aumento en el trabajo a domicilio en las empresas del centro de la ciudad que dependen del oficio presencial.

Muchas tiendas de sándwiches, restaurantes y tintorerías han visto colapsar su costumbre desde marzo, ya que los trabajadores de oficina se han desplazado principalmente a trabajar desde casa.

Pero otra preocupación que se ha planteado es el impacto negativo a largo plazo de trabajar más desde casa en la formación, el desarrollo y el bienestar de los trabajadores más jóvenes y también de los empleados que se unen a una organización.

“Aprender cara a cara en el lugar de trabajo es una forma inmejorable de desarrollar habilidades y confianza. No debemos privar a la próxima generación de esta oportunidad ”, sostiene Carolyn Fairbairn, directora general de la Confederación de la Industria Británica.

“Para los trabajadores más jóvenes, la oficina es invaluable”, coincide Richard Kauntze, director ejecutivo del British Council for Offices.

“La mayor parte del aprendizaje ocurre de manera informal, al ver cómo operan los colegas experimentados y hacerles preguntas. La mayoría de las redes también se forman de manera informal, mejoradas por conversaciones casuales, en lugar de llamadas de Zoom forzadas e incómodas. Sin una oficina, estas oportunidades se reducen enormemente ".

Además de esto, muchos señalan, está el hecho de que trabajar desde casa para muchos trabajadores más jóvenes en pisos o casas compartidas estrechas puede ser una experiencia muy diferente, a menudo mucho menos cómoda, que la de sus colegas mayores y sus gerentes, que tienen residencias más grandes.

"Una tabla de planchar en el dormitorio no es un gran espacio de trabajo", dice la Sra. Fairbairn.

Combine esta incomodidad física con la sensación de aislamiento que algunas personas informan de trabajar desde casa, y también las barreras para hacer amistades con colegas, y algunos temen que existan los ingredientes para una crisis de salud mental para los trabajadores más jóvenes.

A pesar de la campaña del gobierno de regreso a la oficina, muchas empresas están señalando que trabajar desde casa será mucho más común a raíz de esta crisis. Y este es un cambio que muchos trabajadores administrativos claramente agradecen .

Entonces, ¿un cambio importante hacia el trabajo a domicilio va a causar más daño a los jóvenes además del brutal mercado laboral en el que muchos se graduarán en los próximos años? ¿Y qué pueden y deben hacer las empresas y las organizaciones para mitigarlo?

Los investigadores coinciden en que los trabajadores reciben mucha formación de manera informal en las oficinas.

Daniel Beunza, profesor asociado de administración en The Business School (antes Cass), ha estudiado cómo trabajan las mesas de operaciones de las empresas financieras desde una perspectiva antropológica.

"También hay muchos beneficios para la interacción informal, algo que una videollamada preestablecida no puede replicar", dice, señalando la capacidad de los nuevos empleados en una oficina para observar directamente cómo se comportan los colegas, recoger información importante, absorber las reglas no escritas de la organización e incluso sus valores éticos.

“Para los jóvenes, así es como aprenden. Las organizaciones deben reconocer que este es un problema y que se debe hacer algo para reemplazar la capacitación y el aprendizaje que de otra manera estarían allí ".

Beunza dice que los gerentes y supervisores probablemente necesitarán cambiar su forma de pensar y dedicar mucho más tiempo a sus colegas jóvenes, ya sea digitalmente o cuando estén juntos en la oficina, y “asegurarse de que no estén simplemente desapareciendo”.

Un paso natural podría ser que las oficinas creen más esquemas de tutoría. Pero esto, enfatiza, debe ser una relación adecuada.

“El simple hecho de llamar mentor a alguien no convierte a esa persona en un mentor genuino”, dice Beunza. "Las empresas no pueden concluir que tenemos tutorías, por lo que hemos terminado con el problema".

William Gosling, quien asesora a los clientes sobre la transformación organizacional en la red de servicios profesionales Deloitte, dice que es más optimista que muchos sobre la capacidad de las empresas y las personas para cuidar y desarrollar a los trabajadores más jóvenes en una nueva era de más trabajo a domicilio.

Advierte contra la tendencia de los trabajadores mayores a asumir que debido a que aprendieron las cosas en su empresa de cierta manera - “así es como aprendí estas cosas” - que esta es la única forma en que se puede hacer.

Gosling sostiene que las nuevas tecnologías digitales, con elementos de uso compartido de pantalla colaborativos inteligentes, utilizados de la manera correcta pueden reemplazar parte del aprendizaje informal que tiene lugar en una oficina física.

“Tienes que estar preparado para probar cosas diferentes y utilizar la tecnología adecuada para el tipo de cosas que estás intentando hacer. Estamos en las faldas de cómo va a evolucionar esto ”, dice.

Y el Sr. Gosling cree que la tecnología ya está ayudando a conectar a los trabajadores y a los gerentes de manera más cercana, algo irónicamente, que cuando estaban juntos en la oficina tradicional.

“Todos experimentan el trabajo remoto de manera diferente, según sus circunstancias personales, el tipo de trabajo que están haciendo, pero también su personalidad. Hemos estado alentando a los gerentes a hacer más de lo que normalmente harían para interactuar y comunicarse con su gente ”, dice.

“Me he dado cuenta de clientes con los que he estado hablando, y también de colegas y amigos, que eso ha estado sucediendo de todos modos. Parece haber una mayor conectividad entre los escalones superiores de la empresa y la masa de la fuerza laboral ".

Gosling está más preocupado por el desafío de retener los beneficios de los aspectos sociales de la vida tradicional en la oficina: los chismes, las charlas, las visitas colectivas a bares o restaurantes.

“Todos hemos participado en actividades sociales dirigidas por la tecnología: sesiones de yoga en equipo, discotecas en equipo, concursos, bebidas virtuales. Ha sido bueno, pero en general se negocia con el capital social que todos hemos acumulado en el pasado. Eso está empezando a desgastarse un poco. Eso debe recargarse o construirse por primera vez. Muchas personas se han unido a las empresas a través del cierre y aún no han conocido a nadie ".

La solución a la que muchos pensadores están dando vueltas es permitir sustancialmente más trabajo a domicilio, pero manteniendo las oficinas centrales para reuniones ocasionales y como un lugar donde los jóvenes puedan trabajar regularmente.

Este sería un futuro híbrido en el que la gente trabaja desde casa algunos días de la semana, pero viene a la oficina otros días.

“El papel del lugar de trabajo será una formación clara y centrada, pero también la construcción de una comunidad, la socialización, se volverá crítica para el negocio. El truco consiste en no hacerlo demasiado forzado o artificial ". dice el señor Gosling.

"Las oficinas deben parecerse más a clubes de socios agradables, lugares a los que la gente quiere entrar".

Logre ese equilibrio y serán todos los empleados, y no solo los más jóvenes, quienes prosperen en el lugar de trabajo del futuro.