La tormenta tropical Beta amenaza la costa de Texas y Louisiana a partir de este lunes

Este sería la novena tormenta con nombre en tocar territorio estadunidense durante 2020, la mayor cantidad desde 1916

Via AP news wire
lunes 21 septiembre 2020 15:32
La tormenta podría dejar hasta 15 pulgadas (38 cms) de lluvia en algunos puntos
La tormenta podría dejar hasta 15 pulgadas (38 cms) de lluvia en algunos puntos
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Se esperaba que las condiciones de tormenta tropical comenzaran el lunes por la mañana en partes de Texas y Louisiana, ya que la tormenta tropical Beta se abrió paso lentamente hacia una parte del país que ya ha sido empapada y golpeada durante la excepcionalmente alta temporada de huracanes de este año.

Ya no se espera que evolucione a huracán, los meteorólogos también redujeron la cantidad de lluvia que dejará Beta el lunes temprano, diciendo en un aviso del Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos que hasta 15 pulgadas (38 centímetros) de lluvia podrían caer en algunas áreas. Eso es menos que las predicciones anteriores de hasta 20 pulgadas (51 centímetros).

Beta aumentó su velocidad el domingo por la tarde y estaba programado para tocar tierra a lo largo de la costa central o superior del Golfo de Texas el lunes por la noche, dijeron los meteorólogos. Luego se esperaba que se moviera hacia el noreste a lo largo de la costa y se dirigiera a Louisiana en algún momento a mediados de semana, con las lluvias como su mayor amenaza.

Los meteorólogos dijeron que no se esperaba que Beta trajera la misma cantidad de lluvia que experimentó Texas durante el huracán Harvey en 2017 o la tormenta tropical Imelda el año pasado. Harvey arrojó más de 50 pulgadas (127 centímetros) de lluvia en Houston y causó daños por $125 mil millones de dólares en Texas. Imelda, que azotó el sureste de Texas, fue uno de los ciclones más húmedos registrados.

Las primeras bandas de lluvia de Beta llegaron a la costa de Texas el domingo, pero no se esperaba que las lluvias más fuertes llegaran hasta el lunes y martes.

En las tierras bajas de Galveston, que ha experimentado más clima tropical de lo que le corresponde a lo largo de los años, los funcionarios no esperaban emitir una orden de evacuación obligatoria, pero aconsejaron a las personas que tuvieran suministros listos en caso de que tuvieran que quedarse en casa durante varios días si las carreteras están inundadas.

“No estamos muy preocupados”, dijo el domingo Nancy Kitcheo, residente de Galveston. Kitcheo, de 49 años, y su familia fueron evacuados el mes pasado cuando los pronósticos sugirieron que el huracán Laura podría tocar tierra cerca de Galveston, pero planean comprar suministros y esperar a Beta. Laura terminó tocando tierra en la vecina Luisiana.

Kitcheo, cuya casa está a 5,5 metros (18 pies) sobre el suelo sobre pilotes, dijo que esperaba que su calle estuviera intransitable porque el agua de las mareas crecientes ya estaba inundando las carreteras vecinas el domingo.

"Definitivamente, esta temporada de huracanes ha sido más estresante", dijo.

Galveston, que tiene alrededor de 50,000 habitantes, fue el lugar del huracán más mortífero en la historia de Estados Unidos, una tormenta en 1900 que mató a unas 6,000 personas. La ciudad también fue duramente afectada en 2008 por el huracán Ike, que causó daños por unos $30 mil millones de dólares. La casa anterior de Kitcheo sufrió graves daños durante Ike y tuvo que ser demolida.

Beta avanzaba lentamente por el Golfo de México el lunes temprano a unas 115 millas (190 kilómetros) al sur de Galveston, dijo el Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos. La tormenta tenía vientos máximos sostenidos de 60 mph (95 kph) y se movía de oeste a noroeste a 6 mph (10 kph).

El alcalde de Houston, Sylvester Turner, dijo el domingo que si bien no se esperaba que Beta trajera lluvia como Harvey, advirtió a los residentes que "estén alerta por el clima".

“Sea consciente del clima porque las cosas pueden cambiar. Estamos en 2020, por lo que debemos esperar lo inesperado", dijo Turner, y agregó que la ciudad espera activar su centro de emergencia el lunes.

En el condado de Victoria, a unas 120 millas (193 kilómetros) al suroeste de Houston, los funcionarios pidieron a los residentes que se preparen para hasta 10 a 15 pulgadas (25 a 38 centímetros) de lluvia.

"Como con cualquier evento, el pánico nunca es útil ni necesario, pero la preparación sí lo es, y ahora es el momento de finalizar esos planes", dijo el juez del condado Ben Zeller, el principal funcionario electo del condado de Victoria.

Se pronostica que Beta arrojará fuertes lluvias en la esquina suroeste de Louisiana tres semanas después de que el huracán Laura azotara la misma área. Más de 41,000 hogares y negocios siguen sin electricidad, y Beta podría aumentar esa cifra derribando árboles que quedaron inclinados por la tormenta anterior, dijo el meteorólogo Donald Jones de la oficina del Servicio Meteorológico Nacional en Lake Charles, Louisiana. Los escombros de la tormenta de Laura que obstruyen las zanjas de drenaje en las áreas más afectadas, como Lake Charles, podrían aumentar la amenaza de inundaciones.

Beta fue una de las tres tormentas con nombre que se arremolinaron en la cuenca del Atlántico durante una temporada de huracanes excepcionalmente alta. Si el sistema toca tierra en Texas, sería la novena tormenta con nombre en tocar tierra en los Estados Unidos continentales en 2020. Eso empataría un récord establecido en 1916, según el investigador de huracanes del estado de Colorado, Phil Klotzbach.

Los meteorólogos se quedaron sin los nombres tradicionales de las tormentas el viernes, lo que obligó al uso del alfabeto griego por segunda vez desde la década de 1950.

Un tramo de la costa del Golfo desde Port Aransas, Texas, a unas 165 millas (265 kilómetros) al suroeste de Galveston, hasta Morgan City, Luisiana, 80 millas (128 kilómetros) al oeste de Nueva Orleans, estaba bajo una advertencia de tormenta tropical el lunes.

Mientras tanto, Teddy siguió siendo un poderoso huracán el lunes, con vientos máximos sostenidos de 105 mph (165 kph) y moviéndose hacia el norte a 6 mph (9 kph). Teddy se encontraba a 195 millas (315 kilómetros) al sur-sureste de las Bermudas menos de una semana después de que el huracán Paulette tocara tierra en el rico territorio británico. Una advertencia de tormenta tropical estaba vigente para Bermudas.

Wilfred, que había sido una tormenta tropical, se debilitó a un valle de baja presión el domingo por la noche.

Partes de la costa de Alabama y el Panhandle de Florida todavía se estaban recuperando de los efectos del huracán Sally, que rugió en tierra el miércoles. Al menos dos muertes fueron atribuidas al sistema.

Con información de AP

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Los reporteros de Associated Press Kelli Kennedy en Fort Lauderdale, Florida, y Russ Bynum en Savannah, Georgia, contribuyeron a este informe.