Una estrella cercana arroja siniestros fuegos artificiales, y los científicos dicen que son una advertencia para la Tierra

Científicos detectaron una inquietante tormenta solar de una estrella a años luz de la Tierra, y aseguran que debería servir de advertencia para la humanidad

Andrew Griffin
jueves 09 diciembre 2021 19:08

Las tormentas solares podrían causar un “apocalipsis de Internet”

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Se ha visto una estrella a años luz de la Tierra arrojando siniestros fuegos artificiales, y los científicos dicen que debería servir como una advertencia para la humanidad.

La estrella, conocida como EK Draconis, es más joven que nuestro Sol pero de tamaño similar. Los investigadores observaron cómo expulsaba una ráfaga de energía y partículas cargadas que eran mucho más poderosas de lo que jamás se había visto proveniente de nuestro Sol.

Pero el nuevo estudio sugiere que podrían ser posibles explosiones tan poderosas de nuestro Sol.

Tales eyecciones de masa coronal o tormentas solares ocurren regularmente desde nuestro Sol. Lanza nubes de partículas calientes que luego se precipitan por el espacio y pueden dañar los satélites y las redes eléctricas si nos golpean directamente.

Pero el nuevo estudio sugiere que podrían ser mucho peores. En la investigación, los científicos observaron a EK Draconis arrojar eyecciones 10 veces más grandes que las que jamás se han registrado de una estrella como el Sol.

"Este tipo de eyección de gran masa podría, teóricamente, también ocurrir en nuestro sol", dijo Yuta Notsu, investigador del artículo. "Esta observación puede ayudarnos a comprender mejor cómo eventos similares pueden haber afectado a la Tierra e incluso a Marte durante miles de millones de años".

Estas eyecciones de masa coronal se producen cuando una estrella emite una llamarada, que consiste en un estallido brillante de radiación que se lanza repentinamente al espacio. Pero en nuestro Sol, las llamaradas son relativamente tranquilas; en otras estrellas jóvenes parecidas al Sol en la galaxia, se pueden ver súper llamaradas que son cientos de veces más poderosas, y podrían ser posibles en nuestro Sol.

Los científicos aún no han sabido si esas super llamaradas conducirían a eyecciones de masa coronal sobrealimentadas de manera similar. Pero el nuevo estudio analizó a EK Draconis para ver cómo podría suceder eso.

“Las super llamaradas son mucho más grandes que las llamaradas que vemos desde el sol,” dijo Notsu. “Así que sospechamos que también producirían eyecciones de masa mucho mayores. Pero hasta hace poco, eso era solo una conjetura ".

En el nuevo estudio, los científicos observaron EK Draconis a través de telescopios en invierno y primavera del año pasado. Una noche de abril, vieron una superflare brotar de la estrella y, unos 30 minutos más tarde, siguió una eyección igualmente enérgica, viajando a hasta un millón de millas por hora.

Los hallazgos no solo relacionan la superflare y la eyección, sino que sugieren que podría suceder lo mismo en la Tierra. Pero nuestra estrella relativamente mayor está más tranquila y esos extremos son poco probables, dijeron los investigadores.

También podría ayudarnos a comprender lo que sucedió en nuestro sistema solar cuando el Sol era más joven y también más propenso a tales erupciones.

“La atmósfera del Marte actual es muy delgada en comparación con la de la Tierra”, dijo Notsu. “En el pasado, pensamos que Marte tenía una atmósfera mucho más espesa. Las eyecciones de masa coronal pueden ayudarnos a comprender lo que le sucedió al planeta durante miles de millones de años ".

La investigación se publica en un nuevo estudio, 'Detección probable de un filamento eruptivo de una superflare en una estrella de tipo solar', en Nature Astronomy .

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