El Huracán ‘Zeta’ provoca cambios en sedes de votación y cortes de energía eléctrica

Funcionarios electorales pasan las vísperas de las elecciones atendiendo a los daños persistentes causados por las tormentas del huracán Zeta.

Via AP news wire
lunes 02 noviembre 2020 19:39
<p>Daños causados por las tormentas del Huracán Zeta en Louisiana.</p>

Daños causados por las tormentas del Huracán Zeta en Louisiana.

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Los funcionarios electorales en el sur profundo pasaron la víspera de las elecciones atendiendo a los daños persistentes provocados por el huracán Zeta y otras tormentas que dañaron edificios o dejaron los lugares de votación sin electricidad antes de las elecciones del martes.

Los daños causados por la tormenta causaron que los lugares de votación se trasladaran en Louisiana y que las compañías eléctricas y los funcionarios electorales se apresuraran a restaurar la energía, o asegurarse de que los generadores estuvieran disponibles, en los lugares de votación en Louisiana, Alabama, Georgia y Mississippi. Los funcionarios electorales expresaron su confianza en que los sitios estarían operativos el martes. 

Miles de votantes en el suroeste de Luisiana emitirán su voto en diferentes lugares el martes porque el huracán Laura destruyó sus lugares de votación tradicionales a fines de agosto y aún no han sido reparados. En todo el estado en el área de Nueva Orleans y en otras parroquias del sureste, varias docenas de lugares de votación funcionarán con energía eléctrica porque los cortes causados por el huracán Zeta la semana pasada no se han solucionado.

"Ningún lugar de votación quedará sin electricidad el día de las elecciones", dijo en un comunicado el secretario de Estado de Louisiana, Kyle Ardoin, director de elecciones del estado.

Con mucho, la mayor interrupción en Louisiana fue causada por Laura en las parroquias del suroeste de Calcasieu y Cameron, donde la oficina de Ardoin proporcionó gráficos que muestran las ubicaciones de 95 distritos electorales que se han desplazado debido a la destrucción de la tormenta de categoría 4.

En la parroquia rural de Cameron, la mayoría de los votantes emitirán sus votos en una estación de bomberos local o en un mercado del vecindario. Calcasieu Parish ha creado varios sitios de votación consolidados, con la mayoría de los votantes en Lake Charles emitiendo sus votos en dos mega-lugares de votación, el estadio de entretenimiento Burton Coliseum o el Lake Charles Civic Center. Los funcionarios electorales han advertido que los mega sitios pueden requerir esperas más largas para los votantes de lo habitual.

Algunos sitios de votación en el sureste de Louisiana operarán con generadores para mantener las máquinas y las luces encendidas debido a los cortes causados por el huracán Zeta, que tocó tierra en el estado como una tormenta de categoría 2. La cantidad de sitios de votación que requerirán generadores “disminuye cada vez más a medida que pasa cada hora” y se restablece la energía, dijo Tyler Brey, portavoz de la oficina de Ardoin.

El alcalde demócrata de Nueva Orleans, LaToya Cantrell, criticó el domingo a la oficina del secretario de estado encabezada por los republicanos por "no cumplir con su deber" de proporcionar los generadores necesarios para los lugares de votación, con el riesgo de privar a los votantes del derecho a voto. Pero Brey dijo que todos los lugares de votación tendrán el poder adecuado. Dijo que los generadores para los sitios de votación fueron proporcionados en gran parte por Entergy, pero también algunos por el estado. Ardoin acusó a Cantrell de “tratar de ganar puntos políticos baratos” con sus críticas.

El gobernador de Louisiana, John Bel Edwards, un demócrata, había pedido a las empresas de servicios públicos que dieran prioridad a la restauración de los lugares de votación incluso antes de que Zeta atacara.

En Louisiana, Mississippi, Alabama y Georgia, más de 150,000 clientes de electricidad tuvieron cortes el lunes debido a tormentas recientes, según el sitio web de seguimiento de servicios públicos poweroutage.us.

En Alabama, Zeta causó daños a lo largo de una línea que se extiende desde el suroeste hasta el noreste del estado. Varios lugares de votación de Alabama permanecieron sin electricidad el lunes, pero se proporcionarán generadores a todos los que aún no tengan servicio el día de las elecciones, dijo el secretario de Estado John Merrill.

Sin embargo, Merrill no quiso decir cuántos lugares estaban todavía a oscuras.

“No puedo hablar de eso. No es importante, porque ese número cambia cada vez que parpadea”, dijo Merrill.

Un portavoz de Alabama Power dijo que la compañía ha evaluado los lugares de votación proporcionados por los funcionarios electorales y está trabajando para garantizar que todos los lugares de votación en su territorio de servicio tengan energía antes de que abran las urnas el martes.

Los funcionarios de algunos de los condados más afectados pasaron el último día antes de las elecciones tratando de determinar cuántos lugares podrían carecer de electricidad o sufrir daños por tormentas. En el condado de Talladega, que tiene 26 sitios de votación, la secretaria testamentaria en jefe Lawana Patterson dijo que los funcionarios de manejo de emergencias le habían dicho que "todo está en condiciones de funcionamiento".

"No digo que todo sea perfecto, pero estoy trabajando en ello", dijo.

El juez de sucesiones del condado de Dallas, Jimmy Nunn, dijo que todos menos uno de los 29 lugares de votación del condado habían vuelto a encender, y los funcionarios estatales de manejo de emergencias estaban conectando un generador en el centro comunitario rural de Beloit, donde no se había restablecido el servicio normal.

"Tendrán luces y todo, así que la gente ni siquiera sabrá que están apagados", dijo Nunn.

En el vecino Mississippi, siete condados tuvieron cortes de energía. Se ha restablecido la electricidad en todos los lugares de votación en tres de esos condados: Hancock, Jackson y Stone.

Otros tres condados de Mississippi tienen una pequeña cantidad de precintos sin electricidad, pero había generadores disponibles en dos (George y Greene) y los supervisores se estaban reuniendo en el condado de Perry para discutir la compra de generadores.

En Georgia, dos o tres lugares de votación permanecieron sin electricidad el lunes, dijo Gabriel Sterling, gerente de implementación del sistema de votación en todo el estado.

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Deslatte informó desde Baton Rouge, Louisiana. Los escritores de Associated Press Jay Reeves en Birmingham, Alabama; Emily Wagster Pettus en Jackson, Mississippi; y Kate Brumback en Atlanta contribuyeron a este informe.