Tierra donde tribu nativa americana casi fue aniquilada por los colonos se entrega a sus descendientes

La tierra se convertirá en un sitio de ceremonias anuales para los pueblos indígenas que alguna vez la llamaron hogar

Graig Graziosi
jueves 28 octubre 2021 21:52

La tierra que alguna vez fue el hogar del campamento de la tribu será devuelta a los Narragansetts.

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En un helado día de diciembre de 1675, las milicias coloniales combinadas de Plymouth, la bahía de Massachusetts y Connecticut, con más de 1.000 hombres, junto con una considerable cohorte de guerreros Pequot y Mohegan, marcharon hacia el campamento principal de la tribu Narragansett cerca de South Kingstown, Rhode Island.

El frío glacial convirtió en hielo una masa de agua que rodeaba el campamento, esto transformó lo que sería un foso natural que impedía el avance de enemigos de la tribu en una pasarela natural, en esencia una puerta abierta para la milicia colonial.

Los Narragansett habían sido neutrales de forma oficial en lo que más tarde se llamaría la Guerra del Rey Felipe: un conflicto que enfrentó a los colonos y sus aliados indígenas contra otros colonos y sus grupos indígenas aliados. Los colonos vieron los intentos de los Narragansett de permanecer en paz como algo peligroso y temieron que con el tiempo se unieran a sus enemigos. Decidieron atacar primero.

Así que cruzaron ese camino helado y entraron en el asentamiento principal de la tribu, donde mataron entre 300 y 1.000 o incluso más personas no combatientes de los Narragansett. Mujeres, niños, ancianos y enfermos: ninguno fue considerado. Los colonos quemaron las tiendas de invierno de la tribu y expulsaron a los pocos supervivientes al desierto helado más allá de las fronteras de su campamento, lo que dejó al grupo aniquilado de forma práctica.

John Brown III, el curandero de la tribu indígena Narragansett y oficial de preservación histórica, le dijo al Boston Globe que el ataque, ahora llamado la "Gran Masacre del Pantano", fue la "mayor derrota" de su pueblo.

“La pérdida allí fue inconmensurable, no en forma de lucha contra la gente, sino en la forma del hecho de que los no combatientes fueron atacados: ancianos, mujeres y niños fueron atacados y destruidos”, declaró. "Para nosotros, cuando se toman las generaciones que nos han precedido y las generaciones que nos siguen, no hay mayor pérdida".

Ahora, casi 346 años después, la tierra que alguna vez fue el hogar del campamento de la tribu será devuelta a los Narragansetts.

La Sociedad Histórica de Rhode Island ha devuelto la tierra donde tuvo lugar la Gran Masacre del Pantano a sus habitantes originales.

“La devolución de la propiedad es histórica en sí misma”, aseguró Brown. “Durante muchos años, los Narragansett fuimos visitantes de un lugar que les pertenecía. Ahora que esto ha sucedido, sabemos que podemos volver al lugar de nuestros antepasados, donde había tanto felicidad como tristeza, y podemos ir allí como legítimos dueños”.

El sábado, un grupo de más o menos treinta y cinco personas visitó el sitio para una transferencia ceremonial de la tierra a los Narragansetts. Antes de ese evento, los miembros de la tribu visitaban el sitio en una conmemoración anual. Esa peregrinación comenzó en la década de 1930 gracias a los esfuerzos de la Princesa Red Wing, una erudita y miembro de la tribu.

Se necesitaron más de cuatro años de trabajo para devolver de forma legal la tierra a la tribu, ya que estaba en un fideicomiso, cosa que complicó la transferencia. C Morgan Grefe, director ejecutivo de la Rhode Island Historical Society, le comentó al Boston Globe que el grupo estaba "muy feliz" de por fin devolver la tierra a la tribu.

“Nos tomamos muy en serio nuestra responsabilidad cuando recibimos algo, una colección o una escritura de propiedad, para asegurarnos de que los donantes lo hacen bien”, agregó Grefe. "Esta fue una oportunidad para hacer lo correcto, lo ético y moral para esta comunidad".

Brown agregó que los Narragansett planeaban usar el sitio para ceremonias anuales y que la tribu estaba complacida de estar de nuevo en posesión de la tierra.

"En esta coyuntura, es histórico, un cambio de página", finalizó. "La tierra está de regreso donde debería haber estado".