Texas y Florida ven un aumento en hospitalizaciones de niños debido al COVID mientras continúan batallas por enmascaramiento de estudiantes

Texas tiene menos de 100 camas de UCI pediátricas disponibles y los casos de coronavirus infantil han aumentado un 5.5 por ciento

Graig Graziosi
domingo 05 septiembre 2021 19:29

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU. sugieren un aumento del 5.5 por ciento en las hospitalizaciones de personas de 17 años o menos.

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Al menos 200 niños en Florida faltaron a la escuela la semana pasada porque estaban acostados en camas de hospital enfermos con covid-19.

Incluso cuando los casos generales en Florida disminuyen después de un pico récord (el estado registró más casos nuevos de coronavirus en agosto que en cualquier otra parte de la pandemia), las hospitalizaciones entre niños han aumentado.

Los datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU. sugieren un aumento del 5.5 por ciento en las hospitalizaciones de personas de 17 años o menos en el estado durante la última semana.

A los estudiantes en Texas no les está yendo mucho mejor; el estado tiene una de las tasas de mortalidad por covid-19 más altas del país para personas menores de 18 años, con 59 niños muertos. En las últimas semanas, el estado ha registrado más de 50 mil casos de coronavirus en estudiantes.

A pesar de la reciente aprobación por parte de la legislatura republicana del estado de una prohibición del aborto extremadamente restrictiva, aparentemente con el propósito de salvar la vida de los no nacidos, sus legisladores han tomado medidas que han puesto activamente a los niños en riesgo.

El gobernador republicano de Texas, Greg Abbott, como el gobernador republicano de Florida, Ron DeSantis, usó su poder ejecutivo para prohibir que los distritos escolares impongan mandatos de máscaras a los estudiantes.

La orden ejecutiva va en contra de las recomendaciones tanto de los CDC como de la Academia Estadounidense de Pediatría, que recomiendan que todos los estudiantes, el personal y los maestros usen máscaras durante la escuela para ayudar a prevenir la propagación de la variante Delta del coronavirus, especialmente transmisible.

Un juez de Florida dictaminó que la orden ejecutiva de DeSantis era inconstitucional. Sin embargo, el estado ha avanzado en su amenaza de retener los salarios de los administradores escolares que violen la prohibición de aplicación de máscaras. El gobernador ha impugnado el fallo, que será sometido a la Corte de Apelaciones del 1er Distrito para su revisión adicional.

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Si bien las batallas se desarrollan en los tribunales y las peleas literales estallan en las reuniones de la junta escolar sobre los mandatos de las máscaras, los médicos de ambos estados advierten que los hospitales se están quedando sin camas de UCI rápidamente, incluidas las camas pediátricas destinadas a pacientes infantiles.

Los datos del Departamento de Servicios de Salud del Estado de Texas sugieren que solo hay 74 camas de UCI pediátricas abiertas en todo el estado. Incluso entre las camas regulares de la UCI, solo quedan unos pocos cientos para atender a un estado con una población de 29 millones.

La situación en Florida es comparable. Los datos del panel de Utilización del Hospital del Departamento de Salud y Servicios Humanos sugieren que más del 93 por ciento de las camas de la UCI del estado están ocupadas actualmente, y casi la mitad se usa para tratar pacientes con covid-19.

Para complicar aún más las cosas, varios hospitales en Florida han informado que se están quedando sin oxígeno, que es clave para tratar a los pacientes con covid-19 que tienen dificultades para respirar.

Los médicos de ambos estados han expresado su frustración y agotamiento por el último aumento de pacientes con coronavirus, la mayoría de los cuales no están vacunados.

"El gobernador Abbott nos ha fallado. Una legislatura estatal republicana nos ha fallado", dijo a Houston Public Media el Dr. David Portugal, cardiólogo de Sugarland, Texas. "Estos líderes deben rendir cuentas y pedirles que expliquen cómo pueden justificar la adopción de medidas que están matando a sus compañeros tejanos".

A pesar de las súplicas de los profesionales de la salud, Abbott y DeSantis han mantenido su oposición a los mandatos enmascarados. DeSantis ha afirmado en numerosas ocasiones que el enmascaramiento no es una forma eficaz de disuadir el coronavirus, y Abbott ha insistido en que la "responsabilidad personal" tiene prioridad sobre los "mandatos gubernamentales".

El Dr. Chad Sanborn, un especialista en enfermedades infecciosas pediátricas del Palm Beach Children's Hospital, no estuvo de acuerdo con la postura de su gobernador y dijo que enmascarar a los niños era una herramienta de mitigación absolutamente efectiva para detener la propagación del coronavirus.

"Las máscaras definitivamente disminuyen la propagación entre los niños", dijo a Associated Press. "Deberían ser obligatorios en las escuelas".

Los casos y las muertes de covid-19 en la niñez, aunque están en aumento, aún representan el porcentaje más pequeño del total de muertes. Los datos de la Academia Estadounidense de Pediatría, extraídos de 45 estados, la ciudad de Nueva York, Puerto Rico y Guam, mostraron que las muertes infantiles representan menos del 1 por ciento de la tasa general de mortalidad por covid-19.

En general, los niños son menos susceptibles a los peores síntomas de covid-19. Sin embargo, todavía pueden actuar como vectores de enfermedades. Como la variante Delta del coronavirus tiene una tasa de transmisibilidad significativamente más alta que las variantes anteriores, los niños desenmascarados empaquetados en las escuelas aún pueden propagar fácilmente el virus. Si bien pueden ser resistentes a los síntomas, sus padres, abuelos u otros adultos con los que entren en contacto pueden ser susceptibles, especialmente si no están vacunados.

La Academia Estadounidense de Pediatría ha instado a la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE.UU. a acelerar la aprobación de emergencia para permitir que los niños menores de 12 años reciban la vacuna contra el coronavirus debido a la creciente tasa de infección.