Tailandia declara emergencia tras protesta sin precedentes

Los manifestantes criticaron la riqueza del rey, su influencia y que pasa gran parte de su tiempo en Alemania, no en Tailandia.

Via AP news wire
jueves 15 octubre 2020 12:51

El gobierno de Tailandia declaró este jueves un nuevo y estricto estado de emergencia para la capital, un día después de que una protesta dirigida por estudiantes contra el establecimiento tradicional del país vio un momento extraordinario en el que los manifestantes interrumpieron a una caravana real.

Después de la declaración antes del amanecer, la policía antidisturbios se movilizó para expulsar a los manifestantes que después de un día de manifestaciones y enfrentamientos se habían reunido frente a la oficina del primer ministro Prayuth Chan-ocha para impulsar sus demandas, que incluyen la renuncia del ex general, cambios constitucionales y reforma de la monarquía.

Varios líderes de alto rango del movimiento de protesta fueron detenidos, y uno más tarde declaró en su página de Facebook que se le había negado el acceso a un abogado y que lo obligaban a subir a un helicóptero y lo llevaban a una ciudad en el norte del país. La policía dijo que había realizado 22 arrestos.

A pesar de una nueva prohibición contra las grandes reuniones públicas, hasta 1,000 personas respondieron a los llamados de los líderes de la protesta para que se manifestaran nuevamente en otra área de la ciudad el jueves por la noche.

El texto de la declaración de emergencia decía que era necesaria porque "ciertos grupos de perpetradores tenían la intención de instigar un incidente y movimiento desfavorables en el área de Bangkok a través de varios métodos y a través de diferentes canales, incluida la obstrucción de la caravana real".

La protesta del miércoles en el distrito histórico de Bangkok, no lejos de los relucientes templos y palacios reales, fue la tercera gran reunión de activistas liderados por estudiantes que han estado empujando los límites de lo que se considera aceptable y legal, al cuestionar públicamente el papel de monarquía en la estructura de poder de la nación.

La familia real de Tailandia ha sido considerada durante mucho tiempo sacrosanta y un pilar de la identidad tailandesa. El rey Maha Vajiralongkorn y otro miembro clave de la familia real están protegidos por una ley de lesa majestad que se ha utilizado regularmente para silenciar a los críticos que corren el riesgo de hasta 15 años de prisión si se considera que han insultado a la institución.

La protesta, celebrada en el aniversario de un levantamiento liderado por estudiantes en 1973 contra una dictadura militar, se complicó por la presencia de contramanifestantes realistas que se habían reunido tanto para mostrar su apoyo al gobierno como para saludar a la familia real mientras viajaban hacia y desde una ceremonia religiosa en la zona.

Eso llevó a un momento capturado en fotos y videos que circularon ampliamente en las redes sociales en el que lo que parecían ser manifestantes quienes gesticulaban y gritaban a solo metros (pies) de la caravana real. Tales acciones no tienen precedentes en Tailandia, donde los que esperan una caravana real se sientan regularmente en el suelo o se postran.

Algunos expertos dicen que es posible que se haya cruzado una línea.

“Lo que parecía ser un punto muerto que el gobierno de Prayuth estaba manejando con un éxito razonable, luego del incidente que involucró la procesión de la caravana de la reina por una calle en la que se estaba llevando a cabo una protesta activa y los arrestos de líderes de la protesta, se convirtió en una crisis en toda regla”, dijo Michael Montesano, coordinador del Programa de Estudios de Tailandia en el Instituto ISEAS-Yusof Isak en Singapur. “A diferencia de hace 48 horas, el país se encuentra ahora en territorio peligroso”.

El portavoz del gobierno, Anucha Buraphachaisri, anunció este jueves por la mañana que el primer ministro había ordenado a la policía que tomara medidas estrictas contra quienes obstruyan una procesión real o insulten a la monarquía.

La policía dijo que instalará puntos de control alrededor de Bangkok por motivos de seguridad.

Mantener el orden se verá facilitado por el nuevo decreto de emergencia para Bangkok, que prohíbe las reuniones no autorizadas de más de cinco personas y otorga a las autoridades otros poderes que consideren necesarios para evitar disturbios, incluida la detención temporal de personas sin cargos. También prohíbe las noticias que distorsionen la información o puedan causar un "malentendido".

Tailandia ya se encuentra bajo un estado de emergencia nacional como parte de sus esfuerzos para combatir el coronavirus, y no quedó claro de inmediato en qué se diferenciaba el nuevo decreto.

Los manifestantes no se intimidaron y se reunieron nuevamente en un distrito comercial de Bangkok el jueves por la tarde. Después de algunos movimientos iniciales, la multitud creció lo suficiente como para bloquear una intersección importante flanqueada por varios centros comerciales y un famoso santuario, donde fueron dirigidos por uno de los líderes de la protesta que no había sido detenido. La policía se mantuvo al margen mientras la multitud coreaba consignas groseras pidiendo que el primer ministro renunciara.

El portavoz adjunto de la policía, coronel Kissana Phathanacharoen, advirtió anteriormente que convocar una protesta de este tipo o asistir a una va contra la ley.

“No se puede decir que no estén al tanto de la orden. Lo estamos dejando claro”, dijo Kissana en una conferencia de prensa.

El grupo de derechos humanos Amnistía Internacional criticó la represión como "injustificada". Su subdirector regional Ming Yu Hah instó a las autoridades tailandesas a "entablar un diálogo constructivo con los manifestantes".

"Estos movimientos están claramente diseñados para acabar con la disidencia y sembrar miedo en cualquiera que simpatice con las opiniones de los manifestantes", dijo el grupo en un comunicado.

El movimiento de protesta fue lanzado en marzo por estudiantes universitarios, pero rápidamente se suspendió cuando Tailandia se vio afectada por la pandemia de coronavirus. Regresó en julio, cuando disminuyó la amenaza del virus, y desde entonces ha aumentado de tamaño.

Las demandas centrales originales del movimiento eran nuevas elecciones, cambios en la constitución para hacerla más democrática y el fin de la intimidación de activistas.

Los manifestantes acusan a Prayuth, quien como comandante del ejército lideró un golpe de estado en 2014 que derrocó a un gobierno electo, fue devuelto al poder injustamente en las elecciones generales del año pasado porque se habían cambiado las leyes para favorecer a un partido pro-militar. Los manifestantes dicen que una constitución promulgada bajo un régimen militar y aprobada en un referéndum en el que hacer campaña en su contra era ilegal es antidemocrático.

El movimiento dio otro giro sorprendente en agosto, cuando los estudiantes de un mitin expresaron críticas sin precedentes a la monarquía y pidieron su reforma. Usando un lenguaje directo normalmente expresado en susurros, los oradores criticaron la riqueza del rey, su influencia y que pasa gran parte de su tiempo en Alemania, no en Tailandia.

Los monárquicos conservadores tailandeses acusan al movimiento de protesta de buscar acabar con la monarquía, una acusación que sus líderes niegan.

Sin embargo, los analistas dicen que el incidente con la caravana real puede endurecer las posiciones.

“No solo no tiene precedentes, sino que será impactante para muchos”, dijo Kevin Hewison, profesor emérito de la Universidad de Carolina del Norte y veterano académico en estudios tailandeses. "Sin embargo, es un reflejo de cómo una nueva generación de manifestantes ve a la monarquía y al régimen respaldado por el ejército como entrelazados y que la reforma política también exige una reforma de la monarquía".