El uso masivo de gel antibacterial podría crear nuevas superbacterias, advierte experto

La forma más eficaz de prevenir infecciones es lavarse las manos con agua y jabón, dice la OMS

Kate Ng
lunes 31 agosto 2020 20:00
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Un científico advirtió que el uso excesivo de gel desinfectante de manos a base de alcohol podría hacer que ciertas bacterias se adapten para sobrevivir al producto y así crear nuevas superbacterias que podrían amenazar la salud pública.

Andrew Kemp, director del Consejo Asesor Científico del Instituto Británico de Ciencias de la Limpieza, dijo que aún no se ha demostrado que los geles antibacteriales para manos a base de alcohol puedan matar el virus que causa el Covid-19 en la piel.

Una dependencia excesiva del producto desinfectante podría significar que ciertos insectos aprendan cómo sobrevivir a ellos y prosperarán con los azúcares y proteínas residuales en las manos de una persona.

El experto, dijo que debería hacerse más hincapié en lavarse las manos con agua y jabón, que la Organización Mundial de la Salud reconoce como la forma más eficaz de protegerse contra las infecciones.

Según la OMS, las personas solo deben usar geles para manos a base de alcohol si no tienen acceso inmediato a agua y jabón.

Kemp, cuya investigación ha sido publicada en el American Journal of Biomedical Science and Research, dijo a The Daily Express que los geles para manos deben "usarse solo como último recurso" o como medida temporal si no hay agua y jabón disponibles".

Se le citó diciendo: “Incluso si [los geles para manos] mataran al 99,9 por ciento de todas las bacterias, puede haber más de un millón de bacterias en tus manos en cualquier momento, dejando 10.000 vivas después de la desinfección. Estos estarán en residuos de azúcar y proteína.

“Investigaciones recientes muestran que los insectos supervivientes que no mueren con los geles de alcohol son en sí mismos patógenos altamente peligrosos y pueden aumentar en número.

"Esto significa que nuestro uso rutinario de la ayuda podría, en última instancia, causarnos más daño que bien", agregó.

El gel desinfectante de manos ahora está ampliamente disponible para que el público lo use en tiendas, restaurantes, estaciones de tren y otros lugares en un intento por mantener las manos limpias mientras la pandemia de coronavirus continúa infectando a personas en todo el mundo.

Pero Kemp dijo que el uso excesivo de los geles puede crear "bacterias resistentes a múltiples desinfectantes junto con nuestras bacterias resistentes a los antibióticos", advirtiendo que podría conducir a un "escenario potencialmente de Armagedón".

“No solo estamos aumentando el riesgo de estos problemas en todo el mundo por el uso excesivo de geles para manos, sino que también es posible que no estemos haciendo nada contra la propagación de Covid-19.

"Parece inútil gastar miles de millones en antibióticos, si la resistencia a ellos proviene del mal uso de desinfectantes químicos y desinfectantes de manos".

Las preocupaciones del Sr. Kemp están respaldadas por Winston Morgan, profesor de Toxicología y Bioquímica Clínica en la Universidad de East London.

En The Conversation, Morgan dijo que un aumento en las bacterias resistentes a los antimicrobianos causado por el uso excesivo de desinfectante de manos podría “ejercer una mayor presión sobre nuestros sistemas de salud que ya están en dificultades” e incluso provocar más muertes.

Algunos organismos bacterianos pueden cambiar o mutar después de estar expuestos a un antimicrobiano, que incluyen medicamentos antibióticos, antiprotozoarios, antivirales y antifúngicos. Esto significa que los organismos pueden adaptarse para resistir los medicamentos diseñados para matarlos y volverse más difíciles de eliminar.

“Nuestros intentos de protegernos del Covid-19 también pueden estar creando un entorno en el que pueden surgir incluso más microorganismos resistentes a los antimicrobianos”, escribió.