Stealth Omicron y Deltacron: Diferencias explicadas a medida que las infecciones de Covid aumentan nuevamente

Dos nuevas variantes de covid-19 están surgiendo en todo el mundo, pero ¿qué son exactamente? ¿Deberíamos estar preocupados?

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Las esperanzas de que la pandemia haya terminado podrían haber sido prematuras si se tienen en cuenta las últimas cifras de covid-19.

En general, los casos de coronavirus en el Reino Unido continúan aumentando: el 14 de marzo se reportaron más de 170.000 casos nuevos.

Se cree que las nuevas subvariantes de covid-19 están detrás del aumento global que causó las primeras muertes por el virus en China en un año, números récord de casos en Corea del Sur, un aumento del 14 por ciento en los casos en África y, en el Reino Unido, un incremento en las hospitalizaciones.

Deltacron y ómicron sigilosa son dos variantes que parecen estar marcando el comienzo de otra nueva fase de la lucha contra el coronavirus.

¿Pero qué son exactamente? ¿Deberíamos estar preocupados?

¿Qué es deltacron?

Como el nombre sugiere, es una variante de covid-19 que se compone de elementos de las variantes delta y ómicron anteriores: es casi seguro que surgió en un paciente que padecía ambas al mismo tiempo.

Hasta el momento se ha detectado en varias regiones de Francia y parece haber estado circulando desde principios de enero.

Pero solo fue reconocida oficialmente como una nueva variante después de que virólogos de L'Institut Pasteur en París enviaran su secuencia genómica completa a la base de datos internacional de covid-19, GISAID.

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Alrededor de 30 casos se han detectado en el Reino Unido, según la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido.

Qué tan peligroso podría ser sigue abierto a debate. El análisis sugiere que es muy similar a la delta, pero contiene la proteína de punta de ómicron, la parte que une un virus a las células humana.

Por derecho, esto podría ser preocupante porque significa que combina la gravedad de delta con la infecciosidad de la ómicron.

Sin embargo, debido a la creciente inmunidad humana a ambas variantes, los científicos piensan que, hasta ahora, está causando relativamente poco daño.

¿Qué es ómicron sigilosa?

La más conocida de las dos variantes es un sublinaje directo de ómicron, también conocido como BA.2 (ómicron era BA.1) y se descubrió por primera vez en el Reino Unido en diciembre. La UKHSA actualmente la califica como una “variante bajo investigación” en lugar de una variante de preocupación.

Sin embargo, los expertos creen que puede ser la variante de coronavirus más transmisible hasta el momento.

“El número de reproducción básico ... para BA.2 es de aproximadamente 12”, escribió el profesor Adrian Esterman, exepidemiólogo de la Organización Mundial de la Salud, en Twitter: “Esto lo acerca bastante al sarampión, la enfermedad más contagiosa que conocemos”.

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Se cree que ya representa más de la mitad de todos los casos nuevos en Inglaterra, mientras que también se ha detectado en Alemania, China e India. Se piensa que causó un gran aumento en Dinamarca hasta febrero.

Esa es la mala noticia.

¿La buena? El incremento en Dinamarca se estancó notablemente rápido y ahora está disminuyendo, mientras que los datos iniciales sugieren que la variante sigilosa no es más letal que la ómicron original y es igual de susceptible a las vacunas.

¿Cuántos casos hay de cada una?

Los números a nivel global siguen sin estar claros para deltacron. Se considera que se han identificado alrededor de 30 casos en el Reino Unido y 17 más en los EE.UU., pero también se encontraron varios en Francia, donde se identificó por primera vez, así como en los Países Bajos y Dinamarca.

Para la variante sigilosa, más establecida, hay mejores datos. En Inglaterra, se dice que representó el 57 por ciento de los 27.000 casos nuevos registrados en la última semana de febrero, mientras que en los EE.UU. aparentemente representa el 23,1 por ciento de todos los casos.

Al parecer, los aumentos repentinos en China, Hong Kong y Corea del Sur, donde hay mucha menos inmunidad natural, se deben tanto a la ómicron original como a la sigilosa.

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¿Qué tan serios podrían ser ambos?

Inevitablemente, solo por la fuerza de los números, una mayor transmisibilidad en última instancia significa casos más graves y más muertes.

Los países con baja inmunidad natural y menor aceptación de vacunas serán especialmente vulnerables. La ómicron y la ómicron sigilosa, dicen los expertos, están muy por detrás de la gran cantidad de muertes vistas en Hong Kong durante los últimos dos meses, así como del creciente número de casos graves en China y el aumento récord en Corea del Sur.

En el Reino Unido, el panorama parece más complejo.

El número de casos ha aumentado en más de medio millón en los últimos siete días, con un aumento pequeño pero significativo en las hospitalizaciones.

Aún no está claro cuánto de esto se debe a la gravedad de las nuevas variantes y cuánto se debe a la relajación de las restricciones y la disminución de la cobertura de vacunas.

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